First Responder

The Responder S01E01: vuig Brits drama op topniveau

· Door

Facebook Twitter WhatsApp

Martin Freeman speelt misschien wel de rol van zijn leven als gecorrumpeerde politieagent in Liverpool.

Foto credit: BBC

Chris Carson (Martin Freeman) is een gecorrumpeerde politieagent, maar niet per se een kwaadwillend mens. Zijn leven is door een ongelukkige samenkomst van omstandigheden een chaos geworden. De dienst die hij elke nacht draait in Liverpool heeft hem opgebroken - en zijn gezin weinig goeds gedaan. En dan is er nog de vermaarde drugsdealer Carl (Ian Hart) die Carson, die zelf ook niet vies is van een pilletje hier of daar, heeft ingepalmd. Dus moet de hoofdpersoon in de pilotaflevering op instigatie van Carl op zoek naar een junkie die 10.000 pond aan drugs heeft buitgemaakt.

Je cookie-instellingen zorgen ervoor dat je dit deel van de website niet kunt zien.

Wijzig hier je cookie-instellingen

Tussendoor wordt Carson opgeroepen voor een aaneenschakeling van ellendige klussen: een 81-jarige vrouw is in haar woonkamer gestorven; een man in een portiekflat heeft dagelijks ruzie met z’n buurvrouw. ‘Waarom doe je me dit aan?!’, schreeuwt Carson op een gegeven moment tegen de ruziemaker. Even later doet hij er een schepje bovenop: ‘Ik zal je vermoorden als ik hier nog een keer moet komen.’ De moed om politiewerk te doen, om als responder te reageren op al dan niet banale calamiteiten, heeft Carson al enige tijd geleden verloren. En ook therapie helpt niet.

Showrunner en relatieve nieuwkomer Tony Schumacher toont dat al in de openingsscène, waarin hij de kijker meteen in het diepe gooit: Carson zit tegenover zijn therapeut en verzucht: ‘Ik wil een normale politieagent zijn.’ De close-up van Carsons gezicht is bijna te pijnlijk om te zien. En Martin Freeman speelt misschien wel de rol van zijn carrière. Soms zien we een glimp van zijn komische werk, zoals wanneer hij zich semi-liefdevol ontfermt over de junkie. Even later oogt hij als een rancuneuze minkukel, die wordt gehaat door al het gespuis op straat. 

Eigenlijk zit je te kijken naar een man die het niet redt, die de strijd allang heeft verloren. Een man die shag steelt van de gestorven vrouw, maar zijn leven op het spel zet voor een drugsverslaafde. Freeman acteert dit alles met verve. Stoïcijns met af en toe een vleugje hoop. Zijn acteerprestatie is misschien ook toe te schrijven aan de regisseur van dienst: Tim Mielants regisseerde al afleveringen van The Terror en Peaky Blinders. Dat The Responder Brits sociaal-realistisch drama op topniveau is, komt in dat opzicht dan ook niet als een verrassing.

The Responder S01, vanaf 24 januari 2022 wekelijks op BBC One

Onze nieuwsbrief ontvangen? Iedere vrijdag de nieuwste series en films in je inbox! Meld je hier aan.

Lees ook