Six feet under

Vrijdag Top Tien: Televisieseries gesitueerd in Los Angeles

· Door

Google+ Facebook Twitter WhatsApp

Elke week schrijft onze recensent Omar Larabi een top tien met televisieseries en films die beschikbaar zijn in het Nederlandse VOD-aanbod. Vandaag: De beste televisieseries die zich afspelen in Los Angeles.

Los Angeles is de stad van de sterren, gelegen aan de Californische kust. Ooit verkaste de filmindustrie naar deze zonnige plek, en veel studio’s zijn sindsdien gevestigd in Hollywood. Daar worden tevens een hele waslijst aan televisieseries gefilmd, waarin dikwijls wordt gereflecteerd op de plus- en minpunten van het leven in de Engelenstad. Zo is er een grote kloof tussen arm en rijk, en heerst er in sommige kringen een oppervlakkige mentaliteit. Ook de krampachtige omgang met roem is een van de terugkerende thema’s in televisieseries die zijn gesitueerd in de miljoenenstad.

(10) BoJack Horseman (2014-, Netflix)
Misschien wat flauw, de vermelding van deze excentrieke animatieserie. Maar het titelpersonage is een uitgerangeerde sitcomster die weemoedig (en zeer gevat) terugblikt op zijn eerdere successen. Komiek Wil Arnett verzorgt de stem van het paard (ja, paard!). Arnett speelt trouwens eveneens de hoofdrol in het minder beklijvende Flaked, gefilmd in Venice (een hippe wijk van Los Angeles).

(9) New Girl (2011-, Netflix)
Veel sitcoms – Seinfeld, Friends, King of Queens, Everybody Loves Raymond – spelen zich af in New York. New Girl is daarentegen gefilmd in LA. Dan zou je verwachten dat veel personages aspirant-acteurs zijn (daar wemelt het immers van in Hollywood). Maar nee: hoofdrolspeelster Zooey Deschanel speelt een lerares, en ook haar huisgenoten hebben betrekkelijk normale banen.

(8) Transparent (2014-, Amazon Prime)
Tweemaal scenarist en showrunner Jill Soloway in deze top 10. De eerste notering is deze tragikomedie waarin een pater familias, gespeeld door Jeffrey Tambor, aan zijn familie opbiecht dat hij eigenlijk altijd een vrouw had willen zijn. Het is trouwens onduidelijk of er nog een vijfde seizoen met Tambor zal worden gefilmd, aangezien hij is beschuldigd in het kader van #MeToo.

(7) Californication (2007-2014, Netflix/Videoland)
Als er een serie is waarin het hedonisme in Hollywood schaamteloos wordt verbeeld, dan is het wel Californication. David Duchovny speelt Hank, een alcoholistische romancier. Zijn gefictionaliseerde vrienden gebruiken drugs, en hebben onveilige seks, in hun zoektocht naar zingeving.

(6) American Horror Story (Seizoen 1,2 en 5, 2011-, Netflix)
De hoofdstukken Murder House, Asylum en Hotel zijn gefilmd in Los Angeles. Het meest archetypische Hollywood-seizoen is Hotel, waarin de glamour en de grandeur van de filmindustrie in het interbellum voorbijkomt, met referenties aan films als Sunset Boulevard (1950).

(5) Modern Family (2009-, Netflix)
Los Angeles leent zich met haar diverse bevolking en haar doorgaans progressieve idealen perfect voor een serie over een moderne familie; een familie bestaande uit immigranten, homoseksuelen, conservatievelingen en dromers. Een soort dwarsdoorsnede van de Verenigde Staten.

(4) Ray Donovan (2013-, seizoen 1-3 bij Netflix, seizoen 4 bij Ziggo Movies & Series XL)
Donovan (Liev Schreiber) is een genadeloze fixer die oorspronkelijk afkomstig is uit Boston. De mores uit zijn bijkans naargeestige geboortestad zet hij in voor zijn werk aan de andere kant van het land. Bedreigen en manipuleren is zijn handelsmerk. Evenals schuinsmarcheerderij. Zijn klanten zijn sterren met een dubieuze reputatie.

(3) Curb Your Enthusiasm (1999-, Ziggo Movies & Series XL)
Komiek Larry David kwam net als vele komieken uiteindelijk terecht in Los Angeles. Vanwege het weer en de daar gevestigde entertainmentindustrie. In deze mockumentary zien we regelmatig hoe hij bij zenders als HBO op bezoek komt om uitzinnige ideeën voor televisieseries te pitchen – vaak gemodelleerd naar Seinfeld, het kassucces dat hij met Jerry Seinfeld schreef.

(2) The Shield (2002-2008, Ziggo Movies & Series XL)
Southland was in sommige opzichten de logische opvolger van The Shield, over een politiebureau in een getto in Los Angeles. Maar die serie ontbreekt in het Nederlandse VOD-aanbod, en The Shield gelukkig niet. Acteur Michael Chiklis speelt als de corrupte rechercheur Vic Mackey de rol van zijn leven.

(1) Six Feet Under (2001-2005, Ziggo Movies & Series XL)
Deze dramaserie raakte destijds – net als vele HBO-series – een beetje ondergesneeuwd door het succes van The Sopranos. Niettemin maakte Jill Soloway – ze was een van de scenaristen – een ontroerend portret van een familie die een uitvaartbedrijf runt. Waarmee ze ons ook inzicht gaf in dit macabere doch liefdevolle ambacht.