Bellingcat

Onderzoeksjournalist Christiaan Triebert over Bellingcat

· Door

Google+ Facebook Twitter WhatsApp

Onderzoeksjournalist Christiaan Triebert onthult hoe burgerjournalistieknetwerk Bellingcat te werk gaat. ‘Het is zoeken naar een speld in een hooiberg.’

Christiaan Triebert leest voor. ‘Hé mannen, hier een casus van een familie waarnaar we willen zoeken. Kunnen jullie aangeven of het voldoende is om een stap te zetten?’ Triebert snelt door de e-mail en opent het bijgevoegde document. Daarin staat het verhaal van een Syrische familie – een beklemmend relaas. De moeder was vanuit Syrië met vier kinderen vertrokken naar de vader, die al in Duitsland woonde. In de Turkse havenstad Izmir stapten ze, samen met 24 andere vluchtelingen, op 11 november 2015 in een vissersboot naar het Griekse eiland Lesbos. Kort na het afmeren begon de boot water te maken. Triebert: ‘De opvarenden waarschuwen de kapitein, maar die zegt dat het normaal is. Na tien minuten keren ze toch om. De boot zinkt. Vanaf dat moment is de vrouw een van haar zoontjes en haar neefje kwijt.’ Uit de rest van de casus somt Triebert enkele feiten op. ‘De moeder blijft twee maanden in Turkije om te zoeken… Al haar tassen zijn gevonden, behalve die van de zoon…. Ah, hier.’ Hij veert op. ‘Op de Jordaanse televisie is een interview te zien geweest met een getuige, die zegt de jongetjes te hebben gezien op Lesbos.’ Hij wendt zijn blik af van de laptop. ‘Dat tv-fragment ga ik zoeken. Dat kan een aanwijzing zijn.’

Welkom in het kantoor van Christiaan Triebert, onderzoeksjournalist met een internetverbinding. Behalve een laptop en dat laatste heeft hij niets nodig voor zijn werk – zelfs geen kantoor. We spreken hem in Grand Café Z in Leeuwarden, een horecagelegenheid die vrienden hem hebben aangeraden. Niet dat Triebert (27) onbekend is met de Friese hoofdstad: hij is er geboren en opgegroeid, maar de laatste drie jaren heeft hij vrijwel continu in het buitenland doorgebracht om mensen bij te spijkeren over zijn digitale detectivemethoden. Die wendt hij onder meer aan voor Bellingcat, het fameuze collectief van burgerjournalisten dat naam maakte door in 2014 als eerste een Boek-raket van het Russische leger te linken aan de neergeschoten MH17 – een conclusie die juist zou blijken. Ook werkt Triebert regelmatig samen met een onderzoeksteam van The New York Times, dat zich dezer dagen bezighoudt met de zaak rond de vermoorde Saoedische journalist Jamal Khashoggi. De verdwenen vluchtelingkinderen kwamen op zijn pad via het Nederlandse journalistieke platform Lighthouse Reports. Overeenkomst tussen al deze zaken is Trieberts werkwijze: het doorzoeken van openbare bronnen, te vinden op internet.

Lees ook