Vrijdag Top Tien: Amerikaanse politiek in televisieseries

· Door

Google+ Facebook Twitter WhatsApp

De corruptie tiert welig in de (gefictionaliseerde) Amerikaanse politiek.

Elke week presenteren we een top tien bestaande uit televisieseries en films die beschikbaar zijn in het Nederlandse VOD-aanbod. Met vandaag: wat zijn de beste televisieseries over Amerikaanse politiek?

In dit artikel gaat het nadrukkelijk om een top tien van televisieseries die zich in meer of mindere mate echt afspelen op het politieke toneel: het (politieke) wespennest.


  1. Southpark (1997-) Online (en gratis) te zien bij Comedy Central


Gaandeweg gaan de bedenkers van deze animatieserie zich steeds meer bemoeien met politiek. Het Witte Huis komt steeds vaker voorbij, en presidenten en staatslieden worden gepersifleerd. Binnenkort zijn Stan, Kyle, Eric en Kenny toe aan hun 21ste seizoen. Dat is veelzeggend: voor de diehards is Southpark verworden tot een soort (politiek) geweten.



  1. Parks and Recreation (2009-2015) Ziggo Movies & Series XL


Politiek op microniveau kan een goede aanleiding zijn tot humoristische scènes. Dat bewezen Greg Daniels en Michael Schur met hun komedieserie, die ze lieten situeren in het dorpje Pawnee in Indiana. Met in de hoofdrol de immer geestige Amy Poehler als Leslie Knope, een waardigheidsbekleder die haar werk uiterst serieus neemt. De serie was overigens ook een springplank voor komieken als Billy Eichner en Aziz Ansari.



  1. Boardwalk Empire (2010-2014) Ziggo Movies & Series XL


Politici hebben vaak een dubbele agenda, zoals Enuch ‘Nucky’ Thompson (Glansrol van Steve Buscemi) in deze gangsterserie. Nucky is de kassier van Atlantic City, en dat is een politieke rol. Maar hij is ook een doortrapte maffioso. Die zonder scrupules vriend en vijand laat verdwijnen. En dat allemaal tegen de achtergrond van de drooglegging, in de jaren 20 van de vorige eeuw.



  1. The Good Wife (2009-2016) Netflix


De goede en volgzame echtgenote is in dit geval eens niet een bijrol. Julianna Margulies speelt in deze dramaserie de vrouw van een voormalige officier van justitie die betrokken is geraakt bij corruptie en in de cel belandt. Eens temeer blijkt hoezeer corruptie zo’n perfect thema is voor scenarioschrijvers, in dit geval Michelle King, die met deze serie doorbrak.



  1. Homeland (2011-) Netflix


CIA-agent Carrie Mathison heeft een haat-liefdeverhouding met de politiek. Zij wil juist vluchtig de knopen doorhakken in haar werk; ze wil net als haar collega’s bij andere veiligheidsdiensten zonder toestemming kunnen schieten en bombarderen. Helaas zitten dan die verdomde politici telkens in de weg, met hun eigen agenda’s en mores. In deze dramaserie blijkt dan ook telkens hoezeer theorie (beleidsmakers) en praktijk (diegenen die een vuurwapen dragen) niet altijd goed samengaan.



  1. Veep (2012-) Ziggo Movies & Series XL


Komedie is een goede graadmeter voor de reputatie van de Amerikaanse politiek. Uit deze uiterst geslaagde komedieserie kan je daar dus een aantal conclusies aan verbinden: het zijn allemaal narcisten, niemand is te vertrouwen en je reputatie is zo goed als je laatste speech. Julia Louis-Dreyfus (Elaine uit Seinfeld) weet ook nog eens zo prachtig gestalte geven aan vicepresident Selina Meyer, een doortrapte en  passief-agressieve politica.



  1. Deadwood (2004-2006) Netflix


Ja ,je kan alle seizoenen van Deadwood gewoon zien bij Netflix. Dat wordt weleens vergeten. De hbo-serie werd uitgezonden in dezelfde periode dat The Sopranos ongekend populair waren. Maar televisiecritici als Matt Soller Seitz schonken onlangs hernieuwde aandacht aan dit juweeltje. Dat zich afspeelt tegen het einde van de negentiende eeuw in South Dakota. In een nagenoeg wetteloze gemeenschap waar politiek (nog) rudimentair en genadeloos is.



  1. House of Cards (2013) Netflix


Politiek en Frank Underwood zijn nauw met elkaar verweven. Er zullen vast mensen zijn die denken dat Kevin Spacey een echte gehaaide politicus is. En House of Cards is ook een soort (politieke) sloophamer: Netflix brak met deze smaakvolle serie de VOD-markt open. En Spacey werd een soort profeet die voorspelde hoe VOD-diensten steeds belangrijker (gaan) worden.



  1. Show Me a Hero (2015) Ziggo Movies & Series XL


In televisieland is David Simon een van de beste scenarioschrijvers (en eveneens een criticaster van Amerikaanse politiek). Hij is bekend van The Corner, The Wire, Homicide: Life on the Street en Treme. In deze miniserie staat het leven van de burgemeester van Yonkers in 1987 centraal. Het grote talent Oscar Isaac kruipt in de huid van burgervader Nick Wasicsko die een held zal worden. Hij wil graag betere huisvesting voor Afro-Amerikanen en wordt daarin continu tegengewerkt door (politieke) tegenstanders.

The Wire (2002-2008) Ziggo Movies & Series XL

Deze dramaserie geeft een diepgaand beeld van de Amerikaanse stad Baltimore. En ook daar gaat niet alles over politiek (en toch wel). Maar in het derde seizoen belanden de scenarioschrijvers – onder wie, opnieuw David Simon – bij de hoge piefen uit de gemeentepolitiek. De drugsproblematiek en corruptie komen namelijk van bovenaf. En wie kent niet die befaamde uitspraak van senator Clay Davis: ‘shiiiit’.

https://www.youtube.com/watch?v=l1dnqKGuezo