Davis

Hoe kwam de knuffel tussen Sammy Davis jr. en Richard Nixon tot stand?

· Door

Google+ Facebook Twitter WhatsApp

Het was een ongewoon stel: de zwarte entertainer Sammy Davis jr. en de witte president Richard Nixon – in omhelzing nog wel. Davis ontving doodsbedreigingen. Hoe kwam die knuffel tot stand? ‘Het is duidelijk dat ik fout zat.’

Hij was net door zijn partij genomineerd als kandidaat voor het presidentschap – opnieuw. ‘Four more years!’ klonk het uit ruim duizend Republikeinse kelen in het congrescentrum in Miami, waar de partijconventie plaatsvond. Richard Nixon, president van de VS, ging voor een tweede termijn en dit was zijn avond. Het was 23 augustus 1972. Na de bekendmaking van de uitslag begaf Nixon zich naar een feest van Republikeinse jongeren. Daar stond Sammy Davis jr. op de bühne. De Afro-Amerikaanse wereldster trad op met The Mike Curb Congregation, de begeleidingsband waarmee hij eerder die zomer zijn eerste nummer één-hit ooit had gescoord, met ‘The Candy Man’. Davis droeg een wit overhemd, met twee punten bijeengebonden, blote bast vrij in het zicht. Het contrast met Nixon, die in kostuum gestoken met zijn beveiligers kwam binnenwandelen, was groot. ‘Dames en heren, jonge stemmers: de president van de Verenigde Staten,’ sprak Davis tot het publiek. Gejuich. Nixon, glunderend, nam plaats achter de microfoon. Davis gunde hem vanaf het andere eind van het podium de ruimte. Tot hij ineens, als met een sprong, de president vastgreep in een omhelzing, van achteren. Grijnzend hield hij zijn hoofd tegen Nixons schouder. Ook Nixon grijnsde. Hij torende hoog boven Davis uit. In een reflex bracht hij, de bovenarmen in Davis’ greep, zijn grote handen omhoog en drukte ze tegen zijn bovenlichaam aan. Ongemak. Fotocamera’s flitsten.

Lees ook

TomAdelaar DE LAGARDE+

Een profiel van de alleskunnende acteur Chris Peters

Garrix DE LAGARDE+

De vriendschap van Louis van Baar en Martin Garrix in beeld

Horror DE LAGARDE+

Waarom kijken we naar horrorfilms?

De 10 beste rollen van John Travolta

Martin Koolhoven DE LAGARDE+

Horror volgens Martin Koolhoven