Mowgli: grimmige versie voegt te weinig toe

· Door

Google+ Facebook Twitter WhatsApp

Drie jaar na de sterke live-action versie die Disney maakte van Jungle Book presenteren regisseur Andy Serkis en Netflix een nog grimmigere versie van het verhaal. De vraag is echter of de nieuwe remake genoeg toevoegt.

Andy Serkis oogstte de afgelopen twee decennia veel respect als ambassadeur van 'mo-cap', de techniek die menselijke bewegingen omzet in imposant levensechte digitale animatie. Met zijn rollen in The Lord of the Rings (als Gollum), King Kong, Planet of the Apes en Star Wars zette hij prestaties neer die volgens veel mensen al lang met een Oscar beloond hadden moeten worden.

https://www.youtube.com/watch?v=6VrHn9LgKT8

Met Mowgli bewijst Serkis nu ook als regisseur de waarde van mo-cap. De nieuwe bewerking van het beroemde verhaal van Rudyard Kipling over een weesje dat in het oerwoud opgroeit tussen de dieren oogt wonderschoon. En voor het inspreken van de dieren wist de geliefde acteur/regisseur een indrukwekkend tableau aan sterren te strikken: van Christian Bale als panter Bagheera naar Benedict Cumberbatch als tijger Shere Khan, van Cate Blanchett als slang Kaa naar Naomie Harris als wolvenmoeder Nisha.

Inhoudelijk heeft Serkis ervoor gekozen om, nog meer dan de 'live-action versie' van Disney, de duistere kanten van het verhaal uit te lichten. De jungle is geen plek voor vrolijke dansjes en liedjes zoals we gewend zijn door de animatieversie uit de jaren zestig, maar een grimmige plek waar je moet vechten om te overleven en het recht van de sterkste geldt. Deze versie is (net als het boek) zeker niet geschikt voor de allerjongsten.

Het blijft een intrigerend verhaal. Maar toch slaat – net als recent met de zoveelste Robin Hood-variant – wel enige Jungle Book-vermoeidheid toe. Het is prima om een krachtig plot een make-over te geven en Mowgli heeft zeker bestaansrecht. Maar netto voegt de versie van Serkis te weinig toe om te snappen waarom hij het verhaal per se nogmaals een filmbewerking wilde gunnen. De tweede helft, waarin Mowgli zich probeert aan te passen in de mensenwereld en een harde keus moet maken tussen zijn oude en zijn nieuwe leven, is boeiender dan de welbekende start in het oerwoud. Maar tegelijkertijd voelt het verhaal de laatste drie kwartier wat stuurloos en de climax wat afgeraffeld.

Mowgli, vanaf 7 november 2018 op Netflix

Lees ook

Out of Many, One: korte humanistische documentaire

Champaign Ill S01E01: van de regen in de drup

Russell Brand: Re:Birth: zelfspot redt nieuwe special

Shoplifters

Waarom Shoplifters een meesterwerk is

Bad Banks

Bad Banks S01: internationale allure, uitstekend spel