Easy: Alle afleveringen gerangschikt

Van burlesk tot bierbrouwen: alle facetten van het leven in de Windy City.

Creatieve duizendpoot Joe Swanberg gebruikt voor zijn Netflixserie Easy de stad Chicago als zijn canvas. In het eerste seizoen introduceert hij een veelvoud aan kleurrijke personages die ook in het tweede seizoen grotendeels acte de présence geven, evenals een trits nieuwe personages. Ondanks doorkruisende verhaallijnen en overlappende thema’s zijn de afleveringen ook afzonderlijk van elkaar te bekijken: hieronder de 16 afleveringen gerangschikt van goed tot matig (echt slechte afleveringen zijn er niet) voor mensen in tijdnood, of voor diegenen die uitsluitend het topwerk van Swanberg willen zien.

(16) Hop Dreams (S01E08)
De titel is een knipoog naar de gelauwerde documentaire Hoop Dreams (1994) over jongeren in Chicago die proberen door te breken in het basketbal, en daarmee hun armoedige bestaan willen ontvluchten. Ook deze overbodige aanvoelende aflevering gaat over het najagen van dromen, en ligt in het verlengde van de derde aflevering (Brewery Brothers), met een gekunstelde rol van komiek Hannibal Buress.

(15) Conjugality (S02E05)
Jacob, vertolkt door komiek Marc Maron, publiceert een heruitgave van zijn roemruchte stripboek, en haalt onder druk van zijn impresario de banden met zijn ex-vrouw aan, die een prominente rol speelt in het werk. Dat loopt natuurlijk niet goed af; dat zie je al van mijlenver aankomen. Dat komt mede omdat de kunstenaar dankzij zijn narcistische buien de wereld om zich heen nog amper erkend, en dat gaat ondanks het prima acteerwerk van Maron op een gegeven moment irriteren.

(14) Art and Life (S01E05)
De bovengenoemde Jacob maakte zijn entree in het vorige seizoen, in een verhaal over hypocrisie: voor zijn werk put hij inspiratie uit zijn privéleven, tot grote ergernis van de vrouwen met wie hij het bed deelt. Collega-kunstenaar Alison (Emily Ratajkowski) hanteert dezelfde werkwijze, en deelt haar seksuele ervaring met de decennia oudere Jacob via haar kunst met de buitenwereld, waardoor de pathetische Jacob zich realiseert dat hij een onaardig persoon is.

(13) Utopia (S01E06)
Een knap echtpaar, gespeeld door Malin Akerman en Orlando Bloom, experimenteert er op los met hun vriendin Annie (Kate Micucci). Een trio dus. Swanberg bestudeert de onderlinge verhoudingen; de seksuele dynamiek. Hij registreert hoe mensen na een vrijpartij ineens op een andere manier met elkaar omgaan; hoe het equilibrium voor even of voor langere tijd is verstoord. En misschien zet hij ook wel vraagtekens bij de traditionele monogame relatie.

(12) Controlada (S01E04)
Gabi (Aislinn Derbez) en Bernie (Raúl Castillo) proberen een kind te krijgen. Ze hebben hun wilde jaren al gehad, en zijn begonnen aan een kleinburgerlijk, rigide bestaan. Totdat hun vrijgezelle jeugdvriend Martin (Mauricio Ochmann) zich aandient: of hij even een paar nachten kan blijven logeren. Al snel ontstaat een fascinerende driehoeksverhouding waarin Gabi verstrikt raakt tussen haar deugdelijke levenspartner en de losbandige logee.

(11) Spent Grain (S02E04)
Twee broers, die samen een bierbrouwerij runnen, komen opnieuw – net als in het eerste seizoen – tegenover elkaar te staan: Jeff (Dave Franco) wil graag zijn levensvreugde terugzien in het gerstenat, terwijl Matt (Even Jonigkeit) vooral begaan is met de omzet en de rekeningen die daardoor kunnen worden betaald. Tussendoor ontdekken de vrouwen, gespeeld door Zazie Beetz en Aya Cash, eveneens hun ondernemersgeest. Het is goed gemaakt, maar meer van hetzelfde, en van herhaling moet Easy het juist niet hebben.

(10) Chemistry Read (S01E07)
Het leven is als een lopende band: Sophie (Gugu Mbatha-Raw) begint net aan haar acteercarrière, terwijl voor Annabelle Jones (Jane Adems) de eindstreep al in zicht is. Voor Sophie fungeert haar werk, waar ze haar ziel en zaligheid in kwijt kan, als een nieuwe start, nadat er een einde is gekomen aan haar relatie met Drew (Jake Johnson); Annebelle is daarentegen in een soort sleur geraakt. De twee personages zijn als yin en yang.

(9) Open Marriage (S02E02)
In het eerste seizoen zagen we al dat de relatie tussen Andi (Elizabeth Reaser) en Kyle (Michael Chernus) flink haperde. Vooral op seksueel gebied werden wederzijdse verlangens niet vervuld. Dit heeft ertoe geleidt dat ze in het tweede seizoen besluiten om een open relatie aan te gaan: en dat is natuurlijk voor de een doorgaans een groter succes dan voor de ander. En dat is vervolgens een voedingsbodem voor drama en humor (een aftrekbeurt na een massage kost schijnbaar 50 dollar, en is vanzelfsprekend, ook voor getrouwde mannen, zo vertelt de masseuse aan Kyle).

(8) Prodigal Daugher (S02E06)
Prodigal betekent verkwistend en slaat op Grace (Danielle McDonald) die de religieuze (en hypocriete) levensstijl van haar ouders ridiculiseert door haar studiefonds te doneren aan de kerk. Grace handelt dus niet zoals haar naam – genade – zou vermoeden. Swanberg draait met dergelijke verhalen niet om de hete brij heen, en toont het leven zoals het kan zijn: soms heeft religie een corrumperende werking.

(7) The F**king Study (S01E01)
Terug naar het stel dat in de slaapkamer op elkaar uitgekeken is: Andi en Kyle. In deze aflevering zien we de opmaat naar hun open relatie in het tweede seizoen, en wellicht ook wel de opmaat naar een uiteindelijke scheiding, in het nog niet geschreven derde seizoen. Hoe dan ook: na 19 jaar is de vlam enigszins gedoofd, en heeft Andi, een carrièrevrouw, nog grootse plannen terwijl Kyle zich heeft ontpopt tot een masturberende huisvader.

(6) Package Thief (S02E01)
Het tweede seizoen opent met een aflevering gesitueerd ver van het centrum van Chicago, in een welvarende buitenwijk, waar buurtbewoners elkaar attenderen op een vreemdeling die postpakketten ontvreemd. Het is een merkwaardige, unheimische aflevering, met een keur aan komedieacteurs, waaronder Aubrey Plaza van Parcs and Rec. Haar personage handelt aanvankelijk verstandig, maar wordt niettemin meegesleurd in de klopjacht.

(5) Lady Cha Cha (S02E07)
Chase (Kiersey Clemons) en Jo (Jacqueline Toboni) leren elkaar kennen in het eerste seizoen. Jo beschouwt zichzelf als een serieuze feminist en organiseert kunstexposities; Chase is een frivolere verschijning, met een passie voor burlesk. Die passie deelt Jo niet: ze wil ondanks haar feministische denkbeelden voorkomen dat haar geliefde schaars gekleed het toneel betreedt. Swanbergs verbeelding van hypocrisie is expres opzichtig en uiterst effectief.

(4) Baby Steps (S02E08)
Mannen kunnen zonder problemen aan een tweede leg beginnen; vrouwen zullen op een gegeven moment in hun leven zwanger moeten raken. Ergo: vrouwen delven het onderspit, in dat opzicht, ten aanzien van de tikkende klok. Dat weet Annie (Kate Miucci) dondersgoed: ze is 37 en wil graag kinderen. Die wens wordt nog eens bevestigd als ze enkele dagen voor het dochtertje van een vriendin moet zorgen. De oppasbeurt verwordt tot een ontroerende ontmoeting tussen een dreumes en een zachtmoedige vrouw.

(3) Brewery Brothers (S01E03)
Een clandestiene bierbrouwerij beginnen in je garagebox: het is een jongensdroom die voor de broers Jeff en Matt werkelijkheid wordt. In deze aflevering maken we kennis met ze, en worden we tevens herinnerd aan Swanbergs fijne, toegankelijke arthousefilm Drinking Buddies (2013), over een – jawel – bierbrouwerij in Chicago. Spijtig genoeg wijdde Swanberg meerdere afleveringen aan dit onderwerp, waarin de frisheid uit deze aflevering niet meer wordt geëvenaard.

(2) Vegan Cinderella (S01E02)
Chase en Jo ontmoeten elkaar in het nachtleven en worden verliefd. In deze schitterend gefilmde, zwoele aflevering zien we hoe genegenheid er ineens kan zijn. Swanberg weet met zijn ietwat idiosyncratische personages de juiste toon te zetten, en dat is erg knap: het acteerwerk oogt zeer naturalistisch. Van Vegan Cinerella had wel een speelfilm mogen gemaakt. Hoewel: als Chase en Jo ook in het derde seizoen verschijnen, dan kan je drie afleveringen uit drie seizoenen achter elkaar zien.

(1) Side Hustle (S02E03)
Een escortdame (Karley Sciortino) heeft allerlei fascinerende ideeën over het vrouw-zijn, en schrijft over haar ervaringen en bespiegelingen. Sciortino doet dit in het echte leven ook: realiteit en fictie lopen naadloos in elkaar over, in deze aflevering. En dan is er de Amerikaans-Nigeriaanse Uberchauffeur en aspirant-komiek, die allerlei personages, waaronder de escortdame, tot zijn klanten mag rekenen. Swanberg weet al die interessante verhaalelementen te comprimeren in 28 sensuele, geestige en ontroerende dramaminuten.