De 10 beste rollen van John Travolta

· Door

Facebook Twitter WhatsApp

Elke week schrijft onze recensent Omar Larabi een top tien met televisieseries en films die beschikbaar zijn in het Nederlandse VOD-aanbod en in de bioscoop. Vandaag: John Travolta.

Van rouwdouwer in een leren jackie tot discoman; van liefhebbende vader tot gangster. John Travolta’s veelzijdige acteercarrière kent vele gezichten (pun intended). Als Quentin Tarantino zijn loopbaan in 1993 (voorafgaande aan de opnames van Pulp Fiction) niet had gereanimeerd, dan hadden we allicht nooit meer iets van de acteur gehoord.

Maar Travolta is er nog! Hieronder zijn beste tien optredens....

(10) Dennis in Savages (2012, Itunes)
Travolta plus filmmaker Oliver Stone (Platoon, Wall Street) is ware magie. De acteur – hij speelt een corrupte agent - heeft een nogal excentriek kapsel in deze film, en gebruikt natuurlijk zijn onbestemde blik (is zijn lach nu cynisch of niet?) om de kijker op het verkeerde been te zetten.

(9) Robert Shapiro in American Crime Story (2016, Netflix)
Robert Shapiro was één van de strafpleiters van O.J. Simpson tijdens de roemruchte rechtszaak in 1994. In deze verfilming van de perikelen van toen speelt Travolta een statig man, een man met een bijna onmenselijk uiterlijk.

(8) Brigadier-generaal Quintard in The Thin Red Line (1998, Itunes/GooglePlay)
De grap van dit meesterwerk van Terrence Malick is dat veel acteurs van statuur (Sean Penn, George Clooney) deels of volledig uit de eindversie werden geknipt. Travolta’s rol is minimaal, maar dit epos – over de strijd in Azië tijdens de Tweede Wereldoorlog – is een 'must see'.

(7) James in Look Who’s Talking (1989, Itunes/GooglePlay)
Aandoenlijke romantische komedie waarin Travolta – een taxichauffeur – schittert tegenover Kirstie Alley. En dan is er natuurlijk de pratende baby, voorzien van de stem van Bruce Willis. Het resultaat is fijne jaren tachtig edelkitsch.

(6) Billy Nolan in Carrie (1976, Itunes/GooglePlay)
De groten der aarde – Brian De Palma, Terrence Malick, Barry Sonnenfeld – werkten met Travolta. De eerstgenoemde zelfs meerdere malen (cultfilm Blow Out ontbreekt in Nederland in het VOD-aanbod, en Urban Cowboy trouwens ook). Travolta geeft in Carrie gestalte aan de pestkop die het titelpersonage het leven zuur maakt.

(5)  Sean Archer in Face/Off (1997, Pathé Thuis/GooglePlay/Itunes)
Wie is nu wie? Dat is de hamvraag. Want als je gezichten operatief kan verwijderen en verwisselen, dan weet je nooit meer wie je nu voor je hebt. Travolta speelt in deze zinderende actiethriller, onder regie van John Woo, de good guy tegenover terrorist Nicolas Cage.

(4) Chilli Palmer in Get Shorty (1995, GooglePlay/Itunes)
Deze gangsterkomedie met sterrencast is gebaseerd op een novelle van schrijver Elmore Leonard (net als de hitserie Justified). Travolta vertolkt met verve de rol van Chilli Palmer: een onuitstaanbare beroepscrimineel met een veel te groot ego.

(3) Tony Manero in Saturday Night Fever (1977, GooglePlay)
Is dit acteren op topniveau? Wie zal het zeggen. Maar Travolta vormt in deze dansfilm een symbiose met discomuziek. Muziek die op dat moment – met punk en andere nieuwere muzieksoorten in opkomst – wel een opkikkertje kon gebruiken.

(2) Vincent Vega in Pulp Fiction (1994, Netflix/Itunes/Pathé Thuis)
Is er een laconiekere, apathischere huurmoordenaar uit de filmgeschiedenis dan Vincent Vega? Die zelf ook nog op een lome wijze om het leven komt. Vast niet. Travolta zet naast Samuel L. Jackson een legendarische rol neer.

(1) Danny in Grease (1978, Itunes/GooglePlay/Pathé Thuis)
Veertig jaar later heeft men het nog steeds over de opbloeiende kalverliefde tussen stoere bink Danny (Travolta) en de kleinburgerlijke Sandy (Olivia Newton-John). De liedjes waren een hit, en worden nog steeds door jong en oud uit volle borst meegezongen.

Lees ook