De series van 2018: onze top 200 van het jaar

· Door

Google+ Facebook Twitter WhatsApp

De tweehonderd opvallendste series van 2018, gerangschikt van geweldig naar giftig. Met Amy Adams als absolute nummer één.

1 Sharp Objects S01
Ziggo

Journaliste Camille (Amy Adams in een geweldige rol) keert schoorvoetend terug naar haar geboorteplaats, een (fictief) gehucht genaamd Wind Gap in de staat Missouri, om daar verslag te doen van een lokaal drama. Een twaalfjarig meisje is namelijk spoorloos verdwenen; een scenario dat onheilspellende overeenkomsten vertoont met de kidnapping van en moord op een ander meisje van een jaar eerder. De eerste aflevering weet direct de juiste sfeer te vangen: het is moeilijk je een meer deprimerende plek dan Wind Gap voor te stellen om op te groeien.

Moeder Adora (Patricia Clarkson) heeft juist passieve agressiviteit tot een kunstvorm verheven. Zij is de keizerin van de duizenden papiersneetjes. ‘Kijk nou wat je hebt gedaan!’, verwijt ze haar dochter nadat Adora zichzelf door onoplettendheid in haar handen heeft gesneden. Zelfs een ogenschijnlijke toenadering is een verkapte belediging. ‘Je bent zo afstandelijk, net als je vader. Ik denk dat ik daarom nooit van je heb kunnen houden.’

De serie is een bewerking van het boek van Gillian Flynn, ook nauw betrokken bij de serie. Flynn werd wereldberoemd met haar boek Gone Girl – in 2014 verfilmd door David Fincher met Ben Affleck en Rosamund Pike in de hoofdrollen – een roman die alle verwachtingen van een moordmysterie onderuit haalde. Vooral wat betreft de rol van de vrouw, of, althans, hoe vrouwen (volgens de man) behoren te zijn. Ook in Sharp Objects (haar debuutroman) zijn de gezellige theekransjes en hartverwarmende demonstraties van vrouwelijk kameraadschap ver te zoeken. Sharp Objects toont juist de andere kant: de wreedheid en manipulatie, de jaloezie en wrok, de zelfhaat en (zelf)destructie. Sfeervol en beklemmend tegelijk. Serie van het jaar. [BS]

Doe mee aan onze quiz over Amy Adams en win Sharp Objects op dvd!

2 Atlanta S02
FOX

Atypisch, experimenteel en virtuoos experiment. Earn (Donald Glover) gelooft nog steeds heilig in de rapcarrière van zijn neef Alfred (Brian Tyree Henry). Hoewel de relatie tussen de twee in het nieuwe seizoen enigszins is bekoeld, evenals de band tussen Alfred en zijn protegé Darius (Lakeith Stanfield). In de openingsscène wordt meteen de toon gezet: een gewelddadige overval wordt verbeeld zoals je van Atlanta mag verwachten. Als een koortsdroom. Bijna onwerkelijk. Met deze ongeveer acht minuten durende sequentie wordt Amerika’s diepgewortelde probleem met wapengeweld blootgelegd. Hoewel de Glovers (Donald en zijn broer Stephen schrijven beide aan de scenario’s) het er niet al te dik bovenop leggen, daarvoor is de serie te excentriek en te artistiek. Donald behoort tot de misschien wel grootste televisietalenten in Amerika. [OL]

3 BoJack Horseman S05
Netflix

Televisiecritici begrepen in 2014 maar weinig van het alcoholistische paard dat ineens ten tonele verscheen bij Netflix, net zoals de hengst, ooit een bekend acteur, zich in Hollywood onbegrepen voelt. Maar we zijn vijf seizoenen en vijf jaar verder, en BoJack Horseman (een magnifieke rol van Will Arnett) wordt na een kortdurende valse start op handen gedragen door fans en het journaille. Je zou, gezien het vierde seizoen, kunnen concluderen dat BoJack eindelijk eens volwassen moet worden, ook al is hij dat stadium allang gepasseerd. In het vijfde seizoen speelt hij het titelpersonage in de televisieserie Philbert: een film noir-achtige thriller over een detective die gevangen zit in de toekomst. Meer dan ooit tevoren presenteert hij herkenbare, pijnlijke taferelen, waar gelukkig na afloop dan wel weer smakelijk om kan worden gelachen. [OL]

4 GLOW S02
Netflix

Is het opmerkelijk dat één van de beste, meest hartverwarmende komedieseries over feminisme, draait om een campy vrouwenworstelshow uit de jaren 80 (zeg maar de anti-The Handmaid’s Tale)? Jazeker. Maar het voortreffelijke tweede seizoen van GLOW laat zien dat humor en genderpolitiek prima samengaan. Dat de serie ondanks de soms zeer beladen onderwerpen ook heel grappig en lichtvoetig blijft, is één van de belangrijkste redenen van het succes van GLOW. Een andere reden zijn de worstelvrouwen zelf die steeds meer een familie vormen (behalve Debbie, die zich bewust afzijdig houdt). Het tweede seizoen neemt ook iets meer tijd voor diepgang in de bijrollen. [BS]

5 The Deuce S02
Ziggo

The Deuce – een aantal stratenblokken rond Times Square – kan tegen het einde van de jaren 70 rekenen op hernieuwde belangstelling van de politiek. Het ‘Midtown Enforcement Program’ wordt in gang gezet: beduimelde massagesalons moeten plaatsmaken voor ‘economische ontwikkeling’; de straten vol zondaars zullen worden schoongeveegd. Het tweede seizoen van The Deuce is geen expliciet politiek statement of pamflet, opvallend genoeg zijn de perikelen van de personages een stuk luchtiger dan in het eerste seizoen. Gewone mannen en vrouwen, veelal zonder kapsones, krijgen opnieuw een stem; een stem die in het huidige televisielandschap gehoord moet worden. [OL]

6 Killing Eve S01
NPO/Videoland

Eve Polastri (Sandra Oh, Grey’s Anatomy) slijt haar dagen achter een bureau bij de Britse veiligheidsdienst MI5. Haar werkgever is verantwoordelijk voor de veiligheid op Britse staatsgrond. In het bastion van de bureaucratie, zoals haar kantoor wordt voorgespiegeld, krijgt ze tijdens een geestdodende vergadering, waarin een moord in Wenen wordt besproken, het ludieke idee om op eigen houtje onderzoek te gaan doen naar de dader (Jodie Comer). Eve’s clandestiene onderneming leidt tot een speels en bij vlagen geestig kat-en-muisspel. Comer en Oh hebben beide het talent om grappig én cynisch te zijn. Dat is evenwel waar het in veel thrillers vaak aan ontbreekt: de komische noot. [OL]

7 The Terror S01
Amazon Prime

Showrunner David Kajganich baseerde deze uitmuntende horrorthriller op het gelijknamige boek van Dan Simmons, waarin Simmons een eigen creatieve invulling gaf aan een waargebeurde Arctische zee-expeditie uit 1845. Geen van de 129 bemanningsleden overleefde de tocht, maar verder is er weinig over de expeditie bekend, behalve dan dat de twee desbetreffende stoomschepen, de HMS Erebus en de HMS Terror (ja, zo heette de boot écht), al snel vast kwamen te zitten in het poolijs (en daar de twee opeenvolgende winters ook zouden blijven). En dan zijn we pas bij aflevering één. Langzaam maar zeker draaien de makers de duimschroeven aan. Als kers op de taart heeft een roofdier met schijnbaar bovennatuurlijke krachten het op de bemanning voorzien. Toch ligt de grootste kracht van The Terror niet in de horrortaferelen – hoe minder je van deze superijsbeer ziet, hoe beter – maar juist in de rijke, genuanceerde karakterschetsen. Met als extra hoofdrolspeler het geluid van het ijs: snerpend, krakend en onverbiddelijk. [BS]

8 Sorry for Your Loss S01
Facebook Watch

Misschien is het je ontgaan, maar Netflix, Amazon Prime en Videoland kregen er in 2018 een concurrent bij: Facebook Watch (te vinden via de Facebook-app). Bijna even stilletjes is de Facebook original serie in première gegaan: Sorry for Your Loss, een tiendelige dramaserie over jonge weduwe en yoga-instructrice Leigh (Elizabeth Olsen, haar Marvel-personage Scarlet Witch krijgt straks ook een serie), die worstelt met de recente dood van haar echtgenoot Matt (Mamoudou Athie). Maar weinig reuring zegt in dit geval niets over de kwaliteit. Hoe help je iemand die niet geholpen wil worden? Alle lof gaat naar Olsen in haar allereerste tv-rol. Zij maakt van Leighs afstandelijkheid iets kwetsbaars, waar je wel naar moet blijven kijken. [BS]

9 The Handmaid’s Tale S02
Videoland

Van het boek van Margaret Atwood was een steengoede serie gemaakt – één seizoen. Maar het verhaal van Offred (Elisabeth Moss) was nog lang niet helemaal verteld, en Atwood bemoeide zich ook met het tweede seizoen van The Handmaid’s Tale, over een vrouw die als ‘dienstmaagd’ wordt gekoppeld aan een hoge pief in een totalitair regime in een toekomstige Amerikaanse enclave. Het tweede seizoen dendert in volle vaart door waar het eerste eindigde: in het zwarte busje waarin Offred werd afgevoerd. Ook indrukwekkend vanwege het gedachtenexperiment waarmee de serie speelt: wat zou er in 'worst case scenario' kunnen gebeuren als we al te onverschillig reageren op vrijheden waaraan nu al wordt geknabbeld? The Handmaid’s Tale blijft moeilijk bingemateriaal; de serie is zó topzwaar dat we vaak na één aflevering moedeloos een pauze inlassen. Het tweede seizoen is nog gruwelijker dan de eerste reeks, ook omdat we ons (dankzij flashbacks uit het zeer voorstelbare verleden) zo goed met Offred kunnen identificeren. [RvV]

10 The Kominsky Method S01
Netflix

Wat een briljante zet van scenarist Chuck Lorre (bekend van The Big Bang Theory): een komedieserie met Alan Arkin (84 jaar oud!) en Michael Douglas (74). De eerstgenoemde speelt de uiterst cynische ‘agent’ Norman Newlander, die de belangen van acteur en docent Sandy Kominsky (Douglas) behartigt. The Kominsky Method draait om ouder worden, en dat proces van aftakeling (één aflevering gaat over prostaatproblemen) maar omarmen, tegen wil en dank. Bijzonder menselijke komedie, waarin de grap vooral zit in het suggestieve. [OL]

11 The Good Fight S02
Videoland

Het comfortabele leven van topadvocate Diane Lockhart (Christine Baranski), werd in het openingsseizoen in één klap aan gruzelementen geslagen toen ze al haar pensioen- en spaargeld verloor bij een beleggingsfraude. We zien rechtszaken die, net als bij The Good Wife (waar deze serie een vervolg op is) inspelen op de actualiteit. Zo ging het vorige seizoen over ‘trollin’ en over een dokter die via skype in Syrië de broer van een terrorist wilde redden. Er werd zelfs een tweet van Trump aangevoerd als legitiem bewijsmateriaal. Ondertussen begon republikein Mike Kresteva (Matthew Perry in een verrassend onsympathieke rol) een heksenjacht op het advocatenkantoor dat het waagde om bovenmatig politiegeweld aan de kaak te stellen. Nu met onderwerpen als impeachment, nepnieuws en ‘gouden douches’. [BS]

12 Bosch S04
Amazon Prime

Het ingetogen politiedrama is in seizoen vier nog net zo betrouwbaar en onverzettelijk als het hoofdpersonage. Toch probeert Eric Overmyer (die na seizoen twee overstapte naar The Man in the High Castle, maar nu weer terug is als showrunner) dit keer een iets andere insteek. Bosch was voorheen een boekverfilming die zich niet echt liet inspireren door de hedendaagse krantenkoppen; de serie zat vooral geworteld in de klassieke LA-noir. Voor dit nieuwe seizoen werd echter gekozen voor een boek (Angel Flight) van Michael Connelly, dat door de huidige spanningen tussen de politie en de Afro-Amerikaanse gemeenschap net even wat relevanter aanvoelt dan de voorgaande verfilmingen. Uitstekend politiedrama, dat zich zonder al teveel toeters en bellen richt op het belangrijke werk dat voorhanden is. Net zoals het door Titus Welliver gespeelde hoofdpersonage. [TvS]

13 The Originals S05
Netflix

Spin-off van The Vampire Diaries, volgt de Originals, de allereerste, en inmiddels duizend jaar oude, vampierfamilie ter wereld. In het laatste seizoen is het aan Klaus (Joseph Morgan), vaste leverancier van chaos en slachtpartijen, om de Mikaelsons bij elkaar te houden. Klaus is onvoorspelbaar maar geslepen, hartstochtelijk wreed en in staat met chirurgische precisie diegenen te kwetsen die het dichtst bij hem staan. En toch voel je met hem mee wanneer hij afscheid neemt van Elijah (Daniel Gillies), wetend dat ze nooit meer samen kunnen zijn, en dat hij de enige van de twee is die zich bewust is van dit onbeschrijfelijke verlies. [BS]

14 Billions S03
Ziggo

Bij de start van het derde seizoen Billions doet Bobby Axelrod (Damian Lewis) noodgedwongen een stapje terug: de briljante belegger werd door toedoen van zijn aartsvijand Chuck Rhoades (Paul Giamatti) namelijk in de boeien geslagen. Nu Axelrod door de overheid aan banden is gelegd mag zijn jonge protégée Taylor Mason (Asia Kate Dillon) zich bewijzen als het nieuwe gezicht van Axe Capital. Het spierballengedrag van Axelrod en Rhoades werd in de voorgaande seizoenen soms zo overtrokken, dat je het idee kreeg dat ze hem straks in de uiteindelijke finale van de serie gewoon allebei tevoorschijn halen en op tafel leggen. Godzijdank is Billions inmiddels veranderd in veel meer dan een verhaal over twee rijke, witte alpha males die miljoenen over de balk smijten om elkaar kapot te maken. [TvS]

15 Mosaic S01
Ziggo

Het mozaïek bestaat uit stukjes, puzzelstukjes die gezamenlijk een geheel vormen. Dit verhaal bestaat eveneens uit flarden, die eenmaal samengevoegd een antwoord vormen op de kernvraag: wie heeft de bekende kinderboekenschrijver en illustrator Olivia Lake vermoord? Sharon Stone geeft met verve gestalte aan de hautaine vrouw die kinderen inspireert als ‘surrogaatmoeder’ met haar kunstworkshop (Mosaic). Terwijl ze haar kennissenkring tormenteert. Mosaic (door Steven Soderbergh) is eigenlijk een app, die in november vorig jaar werd geïntroduceerd, en die natuurlijk niet in Nederland verkrijgbaar is – daarin moet je qua perspectief kiezen tussen twee personages. Het uitspelen van het hele verhaal kost hierin zo’n 7,5 uur, in tegenstelling tot de 5,5 uur van de televisieserie. De app – waarin je brieven en andere parafernalia kan bestuderen – is naar verluidt net iets spannender. Wie met een scherp oog de montage uit de televisieserie analyseert, kan ook precies zien hoe de fragmenten uit de app in de serie aan elkaar zijn gelast; en hoe Mosaic bovenal toch een fijnzinnige constructie is. Onderkoeld, goed gecast zesluik. [OL]

16 Better Call Saul S04
Netflix

In het derde seizoen evenaarden showrunners Vince Gilligan en Peter Gould bij vlagen de weergaloosheid van Breaking Bad, met inventieve cameravoering en intelligente verhaallijnen. En met wonderlijke close-ups: wie had gedacht dat wegspoelend water in de goot zo wonderschoon kan zijn? Het vierde seizoen ligt in het verlengde van die televisietriomf. Jimmy McGill (Bob Odenkirk) is in diepe rouw, maar 'the show must go on'. In de eerste aflevering van het vierde seizoen lijkt zijn transformatie tot alter ego Saul Goodman nu echt aanstaande: de zelfmoord van zijn onuitstaanbare broer Chuck (Michael McKean), wiens woning opgaat in een vlammenzee, zou weleens het startschot kunnen zijn voor de illustere carrière die de gewiekste strafpleiter tegemoet gaat. IJzersterk. [OL]

17 The Haunting of Hill House
Netflix

‘Hoe kan nu een huis, gewoon een collectie van stenen, hout en glas, zoveel macht hebben over mensen?’ Het is een retorische vraag die de psychiater stelt aan zijn radeloze patiënte Nell Crain. Maar Nell en haar familie weten wel beter: wanneer de nacht valt eet Hill House zijn bewoners met huid en haar op. Eerder spookachtig dan echt heel erg eng, de nauwgezette aandacht voor de mensen achter de horror maakt van The Haunting of Hill House een onverwacht aangrijpend familiedrama. [BS]

18 Anne met een E S02
Netflix

De boekenreeks Anne of Green Gables is al ruim een eeuw te vinden op veel boekenlijsten van jonge lezers, maar beperkt zich wel tot een redelijk specifieke doelgroep: meisjes van tussen de tien en veertien jaar die zich herkennen in het slungelige weesmeisje Anne (Amybeth McNulty) met haar oranjerode haar, een overvloed aan sproeten en een overdaad aan verbeeldingskracht, die door een miscommunicatie terechtkomt bij broer en zus Matthew (R.H. Thomson) en Marilla Cuthbert (Geraldine James), in het fictieve Avonlea. Net als GLOW gaat Anne met een E in het tweede seizoen wat dieper in op de secundaire karakters, waarbij niet alles even goed uit de verf komt. Zo voelen Gilbert (Lucas Jade Zumann) - samen met nieuwe scholier Cole (Cory Grüter-Andrew) één van de weinige jongens die Anne wél op waarde weet te schatten – en zijn kersverse vriend Bash (Dalmar Abuzeid) alsof ze er met de haren bijgesleept zijn. De feministische toets, in het tweede seizoen nog sterker aanwezig, werkt wel heel goed. [BS]

19 De Luizenmoeder S01
NPO

De Luizenmoeder, het NPO-comedysucces van de eeuw, maakt de belofte van de lach wáár, en dat is razend knap. Met dank aan onder meer het scenario van Eva Aben, Diederik Ebbinge en Ilse Warringa, dat stevig in elkaar steekt. De Luizenmoeder gaat over een moeder die haar dochter voor het eerst naar een nieuwe school brengt (en vooral over de verhouding tussen ouders en leerkrachten en ouders onderling). De personages zijn lekker uitvergroot, behalve die van Hannah, het hoofdpersonage – dáár kunnen we ons fijn mee identificeren. Tweede troef is de cast, die zorgvuldig met de stereotype figuren omgaat. Want stereotypen zien we genoeg. Denk: een racistische juf die de hele dag zingt met de kinderen. Een moeder die (al dan niet via een affaire met de schooldirecteur, in het fietsenhok notabene) haar identiteit ontleent aan haar zogenaamd hoge plek in de pikorde van de ouders – en zich de godganse dag in de school ophoudt. Ogenschijnlijk bordkartonnen figuren, die geloofwaardig worden omdat de acteurs zich inhouden en níet beginnen te schmieren. En dan is er Hoffman, die in alles geloofwaardig is – hoe schaamteloos de situaties ook zijn waarmee ze te kampen krijgt. Geslaagde comedy. [RvV]

20 Barry S01
Ziggo

Per toeval komt huurmoordenaar/einzelgänger Barry (Bill Hader) tijdens een moordmissie in Los Angeles terecht bij een acteercursus, in zo’n karakteristiek achterafzaaltje, waar het ambitieuze gezelschap scènes uit films naspeelt. Barry wordt door de leider van de toneelgroep (een fijne rol van Henry “The Fonz” Winkler) overtuigd om een ronde deel te nemen: vanuit de luwte verschijnt hij in de spotlights. Hoe kan de koelbloedige beul zijn beroep vereenzelvigen met het verleidelijke Hollywood? Dat dilemma staat centraal in Barry. Showrunners Alec Berg (bekend als scenarist van Silicon Valley en Curb Your Enthusiasm) en Bill Hader (die hier ook zijn regiedebuut maakt) combineren in Barry het beste van twee werelden: de georganiseerde misdaad in Los Angeles en het acteurscircuit. In beide leefmilieus is het onduidelijk of de personages liegen of de waarheid spreken – acteurs zijn blijkbaar uit hetzelfde onderkruipers-hout gesneden als beroepscriminelen. [OL]

21 Lucifer S03
Netflix

De serie begon ooit als een lollig idee – gebaseerd op een comicbook-karakter gecreëerd door Sam Keith, Mike Dringenberg en Neil Gaiman (American Gods): wat als de duivel rondloopt op aarde en meehelpt met het oplossen van politiezaken? Net zoals de mensen in de serie ten onrechte de duivel de schuld geven van hun meest slechte, egoïstische impulsen (‘the devil made me do it!’), zo geeft Lucifer bij alles de schuld aan zijn vader. Maar wat als niet alles is voorbestemd en je je lot (en noodlot) juist altijd al in eigen hand hebt gehad? Serie werd nipt van een voortijdig einde gered door Netflix. [BS]

22 Insecure S03
Ziggo

Al sinds seizoen één is Issa op zoek naar wat ze nu eigenlijk wil: in haar relatie met de goedaardige, maar weinig ondernemende Lawrence (Jay Ellis), in haar werk – voor We Got Y’all, een welzijnsorganisatie die naschoolse programma’s aanbiedt voor minderbedeelde en achtergestelde scholieren – en in het leven in het algemeen. Al vijf jaar lang zit ze vast op de werkplek waar er van haar wordt verwacht dat zij de ‘zwarte stem’ representeert, een zwarte stem waar vervolgens door haar werkgever steevast niet naar wordt geluisterd, of die wordt afgedaan als vrijpostig. De sterkste onderdelen in de serie zijn de persoonlijke relaties en dan vooral Issa’s warme en soms meedogenloos eerlijke vriendschap met Molly. Tegelijkertijd stipt Rae toch ook heel veel maatschappelijk gevoelige onderwerpen aan, maar dan zonder dat het lijkt of ze er echt haar best voor doet. Bedenker/hoofdrolspeelster Issa Rae’s kijk op de sleur van alledag blijft uniek en universeel tegelijk. [BS]

23 Dear White People S02
Netflix

De campus van Winchester University fungeert net als vorig seizoen als een canvas waar bedenker Justin Simien zijn bijzonder actuele ideeën over polarisatie in de Verenigde Staten op vakkundige wijze op kan illustreren. Het aan zwarte studenten toegekende Armstrong-Parker huis ontvangt in de eerste aflevering geheel tegen de traditie in een colonne aan witte studenten: hun residentie brandde immers af in het vorige seizoen. Deze ontwikkeling brengt een hoop ongemakken met zich mee: kamers moeten worden gedeeld en witte hobby’s geaccepteerd. De oplettende kijker wordt voortdurend getrakteerd op allerlei microverrassingen. Neem bijvoorbeeld de oorlog die Sam in het tweede seizoen voert met een rechtse twittertroll – zo’n anonieme onverlaat – die haar werk hevig bekritiseert, evenals kritische mensen van kleur in beginsel. Simien toont dit gegeven als een online rally; als een harde digitale confrontatie. Om culturele verschillen tussen wit en zwart te visualiseren, laat hij in een andere scène witte studenten plaatsnemen in de welbekende televisiekamer. Tijdens het kijken naar een realityserie lachen zij op hele andere momenten dan de zwarte studenten. Waanzinnige tekstuele vondsten verhullen een muur van referenties.

24 High Maintenance S02
Ziggo

Het beroep van wietdealer is in New York absoluut geen sinecure. Als brenger van levensvreugde, rust en inspiratie loop je allerlei lieden tegen het lijf: macho’s en introverten; atheïsten en gelovigen. The Guy (Ben Sinclair) – hij handelt uitsluitend in hasj en wiet – ontmoet tijdens zijn dagelijkse ronden in de wijk Brooklyn alle kleuren van de regenboog. De boomlange, zachtmoedige stoner fietst op dartele wijze door de wijk. Behalve als zijn vervoermiddel door een dronkaard per ongeluk is vastgeketend aan een paal; dan neemt hij een Uber – alleen dat gegeven leent zich al voor een aflevering. De serie heeft veel voortkabbelende verhaallijnen die het hier en het nu raken, zoals de verborgen armoede in Brooklyn. Brooklynites verhuren hun vuile appartementen via Airbnb en slapen zelf twee weken bij vrienden. [OL]

25 Patrick Melrose S01
NPO/Videoland

Patrick Melrose, gebaseerd op een reeks romans van Edward st. Aubyn, is het puike portret van een getroebleerde man die orde zoekt in zijn chaotische, lamlendige bestaan. Regisseur Edward Berger (Jack, The Terror) en scenarist / romancier David Nicholls (Far From the Madding Crowd) zijn oude rotten in het vak, en dat is te zien in de wijze waarop de combinatie van dialoog en camerawerk resulteert in bij vlagen duizelingwekkende, psychotische scènes. Patrick Melrose is bovenal een fijn vehikel voor steracteur Cumberbatch die in vrijwel elk shot te zien is. Zo zien we hem met afkickverschijnselen in gele taxi’s en met manische blikken in zijn hotelkamer, hoog in een wolkenkrabber. Gelukkig zit het raam in zijn vertrek stevig vast; anders was hij er gedurende één van zijn zwelgpartijen allang uitgevallen. [OL]

26 Klem S02
NPO

Het zeer goed ontvangen eerste seizoen van KLEM eindigde zo ongeloofwaardig (topman belastingdienst schiet crimineel dood en begraaft hem onder de trampoline in de tuin), dat de verwachtingen voor het tweede seizoen niet bijster hoog gespannen waren. Daar wordt in aflevering één meteen korte metten mee gemaakt: we zijn een jaar verder, een jaar waarin de levens van de tot elkaar veroordeelde topman Hugo Warmond (Barry Atsma) en topcrimineel Marius Milner (Jacob Derwig) in relatieve rust zijn verlopen. Tot Milner wordt afgeperst door een andere topcrimineel (met verve gespeeld door Gijs Scholten van Aschat) en Warmond klem wordt gezet: hij kan niet anders dan Milner helpen om zijn eigen hachje te redden. In KLEM 2 wordt wederom ijzersterk geacteerd (Georgina Verbaan!), zijn de dialogen scherp en spitsvondig en heeft Jacob Derwig bij vlagen de lach aan zijn kont. [CK]

27 Homecoming S01
Amazon Prime

Bij hoorspelen is geluid alles. Dat is uiteraard een open deur. Maar in de tv-serie Homecoming - naar de gelijknamige podcast uit 2016 van Micah Bloomberg en Eli Horowitz met Catherine Keener, David Schwimmer en Oscar Isaac - is geluid nog steeds heel bepalend. De allereerste scène begint onschuldig genoeg: Heidi Bergman (Julia Roberts), een maatschappelijk werkster, verwelkomt soldaat Walter Cruz bij het Homecoming-project, een programma dat voor soldaten de transitie naar het gewone, burgerlijke leven wat soepeler moet laten verlopen. Maar de veel te opgewekte muziek – denk de ‘rustgevende’ muzak in de psychiatrische inrichting in One Flew over the Cuckoo’s Nest – van aanstormend talent Komeil S. Hosseini (The Favourite) maakt je als kijker direct extra waakzaam. Wat is hier nou werkelijk aan de hand? De makers spelen behendig in op dit gevoel van desoriëntatie en onbehagen. [BS]

28 Succession S01
Ziggo

Het nieuwe paradepaardje van de Amerikaanse zender HBO, zo is de bedoeling. Succession volgt de diepe herfstdagen van het leven van de schatrijke mediamagnaat Logan Roy (Brian Cox in een geweldige Rupert Murdoch-achtige rol) en de aasgierende familieleden eromheen. Het uitgangspunt laat zich vlot uitleggen: Roy ligt op sterven en de kinderen bevechten elkaar over de opvolging als leider van het media-imperium en om de centen. En allemaal hebben ze een klap van de molen meegekregen: de een is een ex-drugsverslaafde workaholic, de ander een onaangepaste outsider die zakelijke conventies belachelijk maakt (en het lievelingetje van vader is), enfin, klassiek HBO-acteursdrama. En dan hebben we het nog niet gehad over die tamelijk hilarische bijrol van een neefje dat als lulletje-rozenwater door de kinderen wordt ingezet, omdat hij een baantje bij de familie zoekt. [RBW]

29 The End of the F***king World S01
Netflix

Gitzwarte roadmovie over twee zelfdestructieve tieners. De destructieve en losgeslagen Alyssa (Jessica Barden) voelt een zekere verwantschap met de teruggetrokken James (Alex Lawther). ‘Ik voel me veilig bij hem,’ vertrouwt ze de camera toe, terwijl we James fanatiek zijn jachtmes zien slijpen. Nu weet zij natuurlijk ook niet wat wij, de kijker, wel weten: James is zelfbenoemd psychopaat. De enige reden dat hij meegaat op de zoektocht naar haar vader, is opportunisme, zo houdt hij zichzelf voor. ‘Zij leek me wel interessant om te vermoorden.’ Showrunner Jonathan Entwistle en scriptschrijfster Charlie Covell laten zien hoe sterk een serie kan zijn wanneer je je houdt aan een kort, compact script. [BS]

30 1983 S01
Netflix

Eerste Poolse Netflix Original. Op 12 maart 1983 vinden in Warschau en Krakau twee (gefictionaliseerde) aanslagen plaats. Rechtenstudent Kajetan (Maciej Musial) ontdekt tijdens het afronden van zijn proefschrift per abuis een overheidscomplot, en wil deze informatie gaarne delen met politie-inspecteur Anatol (Robert Wieckiewicz). Hun afspraak in een restaurant blijkt een valstrik, en een arrestatieteam verschijnt ter plaatse. Dit blijkt de opmaat naar een groots kat-en-muisspel, dat qua politieke thematiek af en toe wel wat weg heeft van House of Cards: donkere sets, film noir-achtige belichting en boeiende intriges. [OL]

31 Legion S02
Fox

In Legion lijkt het ook alsof iedereen aan de pillen zit; alsof niets is wat het lijkt. De schitterend gedecoreerde sets, in combinatie met het onalledaagse acteerwerk, resulteren in een waarachtige LSD-trip. Neem bijvoorbeeld de openingsscène, waarin Oliver (Jemaine Clement) en Lenny (Aubrey Plaza) dobberen in een zwembad. De hete zon wordt afgebeeld als een lens; als een voyeur – alsof ze worden bespied. Via het hoofdpersonage David Haller (Dan Stevens) – een superheld met onder meer telekinetische krachten – krijgen we een reeks bijkans onverklaarbare rariteiten voorgeschoteld. Zo is hij gedurende de eerste aflevering voortdurend in gesprek met personages in een restaurant, waarbij er gerechten – uitsluitend toetjes? – passeren via een lopende band. Schitterend gedecoreerde sets, in combinatie met het onalledaagse acteerwerk. [OL]

32 On My Block
Netflix

Coming-of-age serie, volgt vier hechte jeugdvrienden in de fictieve probleemwijk Freeridge in Los Angeles. Het gemêleerde kwartet bestaat uit de aspirant-schrijfster Monse, de spreekwaterval Ruby, de nerd Jamal en Cesar, wiens familie banden heeft met een lokale bende. Natuurlijk kan de tienerangst – denk aan verwachtingen van ouders, onzekerheden, ontluikende liefde – niet ontbreken. In de kern is On My Block een charmante tienerkomedie die zich dit keer afspeelt in een probleemwijk. Terwijl in Hollywood de diversiteitsdiscussie doorsuddert - tijdens de Oscars pleitte actrice Frances McDormand voor een diversiteitclausule in filmcontracten – toont On My Block dat boeiend materiaal wordt geproduceerd wanneer diverse stemmen (zowel voor- als achter de schermen) een platform krijgen. [GD]

33 American Vandal S02
Netflix

Ook het tweede seizoen van mockumentary American Vandal oogt als een professionele zoektocht à la Making a Murderer. Wie is de Turd Burglar (de drol-inbreker)? Een opmaat naar de oplossing van het bruine mysterie volgt, dat allemaal begon op een ogenschijnlijk willekeurige maandag. Scholieren verzamelen zich en masse in de kantine om te gaan lunchen, en worden onpasselijk van de limonade. Er wordt gedrongen bij de toiletten en de hulpdiensten worden gebeld, waarvan één reactie wordt afgespeeld: ‘Ze zijn allemaal ziek, ze zijn allemaal aan het poepen.’ De nadruk op pestpraktijken, en de manier waarop scholieren elkaar percipiëren speelt een belangrijke rol. Net als de wijze waarop volwassenen omgaan met kinderen, en hoe vooroordelen amper te bestrijden zijn. [OL]

34 Crashing S02
Ziggo

Crashing volgt comedybeginneling Pete Holmes, die net als in het eerste seizoen al ‘blaffend’ op New Yorkse straathoeken het publiek voor zich moet winnen. Wie komt er diezelfde avond zijn act aanschouwen in het beduimelde cafétje, waar hij zonder betaling werkt?  En hopelijk vindt Pete daarna in het holst van de nacht een slaapplek, zodat hij niet met de metro terug hoeft te reizen naar de garage buiten Manhattan, die hij tijdelijk heeft betrokken. Meanderende plotwendingen zijn goed geschreven, door Holmes en co-scenarist Judd Apatow. Daardoor overstijgt Crashing het concept van een komische serie voor komieken en komedieliefhebbers ruimschoots. En dan is het scenario, met verwijzingen naar witte schuld en MeToo, ook nog eens buitengewoon actueel. [OL]

35 Paradise PD S01
Netflix

Bijzonder provocerende serie, die de één zal betitelen als vunzig, en de ander als geniaal. Niets is te uitzinnig of te flauw. Het mag zelfs nog een tandje smeriger. De jonge Kevin komt als diender terecht op het politiebureau – zijn grote wens. Op de burelen treft hij de aan cocaïne verslaafde speurhond Bullet (Kyle Kinane) en de doortastende agente Gina (Sarah Chalke uit Scrubs). De laatstgenoemde valt een corpulente collega voortdurend lastig door aan zijn ‘mannentieten’ en ‘misthoorn’ te zitten. Pretentieloze, hilarische grappen. [OL]

36 Happy! S01
Netflix

Happy! begint allerminst vrolijk, als hoofdpersonage Nick Sax (Christopher Meloni) zich in een kroegtoilet met twee pistolen door zijn hoofd schiet. Maar door de daaropvolgende absurdistische, musical-achtige scène wordt meteen de toon gezet: dit is geen doorsnee misdaadserie.In acht afleveringen volgen we Sax, die ooit een gelauwerde rechercheur was, maar door een misstap oneervol werd ontslagen en zijn dagen slijt met drank, hoeren en het uitvoeren van moorden in opdracht. En dan ontmoet hij Happy, een geanimeerd blauw en vliegend eenhoortje (met de stem van stand-up comedian Patton Oswalt). De magie tussen Sax en Happy is meeslepend en vergelijkbaar met iets uit een buddy-movie, zonder echt sentimenteel te worden. [HvB]

37 The Bridge S04
NPO/Ziggo (en vanaf 1 januari ook op Netflix en Videoland)

The Bridge zonder moord is als een frietje zonder mayo, en gelukkig hoeven we dan ook niet lang te wachten. Onder de bekende brug wordt het lichaam van Margrethe Thormod gevonden, het hoofd van de Deense immigratiedienst. Onlangs kwam ze negatief in het nieuws toen haar werknemers een fles champagne opentrokken naar aanleiding van het besluit tot de deportatie van Taariq Shirazi, een Iraanse homo die het risico loopt bij terugkomst te worden gestenigd en daarom de benen had genomen. Ook Thormod is gestenigd: het heeft zo’n negentig stenen geduurd voordat ze haar laatste adem uitblies. Wat volgt is een seizoen waarin veel meer ruimte is gemaakt voor de emoties en groei van de hoofdpersonages, met de laatste aflevering als de meest persoonlijke van de gehele serie. [MB]

38 Vanity Fair
NPO

De miniserie Vanity Fair van de Britse zender ITV lijkt vooraf een standaard kostuumdrama te zijn. Aan het begin van de eerste aflevering wordt echter direct een stijlbreuk gepleegd: in plaats van klassieke muziek uit de negentiende eeuw horen we een hypermoderne cover van Bob Dylans ‘All Along the Watchtower’ door Afterhere. En na het zien van de eerste aflevering blijkt de tekst bijzonder passend voor hoofdpersonage Rebecca ‘Becky’ Sharp: ‘There must be some kind of way outta here.’ De serie kiest voor een paar originele invalshoeken. Aan het begin van elke aflevering zien we Monty Python-icoon Michael Palin in de rol van William Makepeace Thackeray het verhaal op poten zetten, inclusief terugblik op hetgeen zich al heeft voltrokken. En wie had gedacht ooit Madonna’s ‘Material Girl’ te horen in een Brits kostuumdrama? [LH]

39 Santa Clarita Diet S02
Netflix

Het eerste seizoen was nog heel erg bezig met de opzet - ‘Help, mijn moeder / echtgenote / buurvrouw is een zombie!’ - waardoor er weinig ruimte overbleef voor echte karakterontwikkeling en zelfreflectie. Maar wanneer na een veelbewogen première de meeste stof is neergedaald, krijgen de karakters meer ruimte om te ademen. Oké, het personage van Drew Barrymore is een zombie. En nu? Al snel ontdekt de familie dat gewoon hun oude leventje oppakken niet zo makkelijk gaat. Nu de karaktereigenschappen van de personages een beetje zijn ingedaald, zijn ze een stuk beter te verteren. [BS]

40 Will & Grace S10
TLC

De fans waren opgelucht toen Will, Grace, relnicht Jack en zuipschuit Karen vorig jaar na ruim elf jaar hun herintrede deden op televisie. De chemie tussen het viertal bleek niets aan kracht te hebben ingeboet en eigenlijk leken de personages zelf zich in al die jaren nauwelijks te hebben ontwikkeld. Maar de makers realiseren zich dat er meer vaste plotlijntjes nodig zijn om de serie nog zeker twee seizoenen door te laten gaan. Grace maakt aan het begin van de serie de meest ontwikkeling door; ze voert campagne om leider te worden van de New York Society of Interior Designers én ontmoet een nieuwe liefde: David Schwimmer, die veel plezier lijkt te hebben in het spelen van brompot Noah, een personage dat in alles het tegenovergestelde is van zijn Ross uit iconische komedieserie Friends. [RBW]

41 Altered Carbon S01
Netflix

In Altered Carbon, dat zich vijfhonderd jaar in de toekomst afspeelt, hebben sommige aardbewoners juist het eeuwige leven. Wie zijn lichaam zat is (en gezegend is met een dikke portemonnee) kiest zo een ander uiterlijk, een zogenoemde ‘sleeve’. Joel Kinnaman speelt rebel Takeshi Kovacs, die na een gevangenisstraf vrijkomt in zo’n ander lichaam. Hij moet de welvarende Laurens Bancroft (James Purefoy) bijstaan in het onderzoek naar de ware toedracht van Bancrofts eerdere dood – Bancroft zetelt nu in een kopie van zijn lichaam. Je zou dus kunnen stellen dat de serie in essentie een whodunit is; een zoektocht naar een moordenaar. Series als Altered Carbon zetten je aan het denken, en doen je realiseren dat een dystopie een waarachtige mogelijkheid is. Een wereld waarin enkele dynastieën het voor het zeggen hebben; waar elke vorm van moraliteit is verdwenen. Bloederig en sexy tegelijkertijd. [OL]

42 Arrested Development S05
Netflix

Arrested Development-acteur Jeffrey Tambor werd ondanks zijn prijswinnende acteerkunsten ontslagen bij de show Transparent, vanwege ongepast seksueel gedrag. Toen actrice Julia Walters Tambor vervolgens beschuldigde van verbaal ongepast gedrag op de set van Arrested Development, en acteur Jason Bateman zich op een wat ongelukkige wijze mengde in die situatie, werd een publiciteitstournee afgelast. Met die voorkennis is het lastig om helemaal blanco naar dit seizoen te kijken, zeker aangezien één van de terugkerende grappen rond George Bluth Sr. (Tambor) zijn uitspraak ‘No touching!’ is. [SG]

43 Chilling Adventures of Sabrina S01
Netflix

Chilling Adventures of Sabrina is gebaseerd op de gelijknamige stripreeks van Roberto Aguirre-Sacasa uit 2014 (uitgegeven door het horror-label van Archie Comics) en heeft weinig van doen met de eerder verschenen Sabrina the Teenage Witch-strip, die ooit werd verfilmd als een olijke jaren negentig sitcom met lachband en Melissa Joan Hart in de hoofdrol. De eerste drie afleveringen van Chilling Adventures gaan vooral over Sabrina’s twijfels over haar naderende ‘zwarte doop’ en over de strijd om heerschappij over Sabrina’s ziel. Want wie heeft de eerste rechten: de Dark Lord of de ‘valse god’? De mogelijkheid dat Sabrina’s ziel alleen Sabrina toebehoort komt bij niemand op. De eerste paar afleveringen zijn nog erg log door de grote hoeveelheid aan informatie, vanaf de vijfde aflevering krijgt de serie eindelijk de smaak te pakken. [BS]

44 Black Lightning S01-02
Netflix

De serie draait om Jefferson Pierce, die als Black Lightning elektriciteit kan manipuleren, maar zijn dagen als misdaadbestrijder inmiddels achter zich heeft gelaten. Bijna tien jaar na zijn laatste optreden als de superheld besluit hij – mede door toedoen van zijn dochter – weer in actie te komen. Fijne afwisseling tussen luchtig en gewichtig.

45 Wanderlust S01
Netflix

Joy (Toni Collette uit Hereditary) is psychologisch therapeute, getrouwd met docent Alan (Steven Mackintosh) en herstellende van een fietsongeluk. Het echtpaar is van middelbare leeftijd en al geruime tijd bij elkaar. Hun seksleven is niet meer spannend en er is nul seksuele spanning te voelen. De aflevering begint met een terugblik op Joy’s fietsongeluk en een klunzige seksscène. Masturbatie is helemaal geen gek onderwerp in de serie: er wordt openlijk over gesproken en het wordt ook in beeld gebracht. Het zorgt wel voor wat ongemakkelijkheid wanneer Alans collega Claire (Zawe Ashton, bekend van Black Mirror) binnenloopt bij haar collega Neil, wanneer die zichzelf aan het bevredigen is. Dit voorval brengt Claire en Alan dichter bij elkaar en door een auto die niet wil starten, belandt Alan uiteindelijk bij Claire thuis waar ze een joint roken en beginnen te zoenen. Begint als een serie over seks en relaties, mondt uit in een warme serie over de liefde en het menselijk tekort. [CD]

46 Crazy Ex-Girlfriend 04
Netflix

Onze favoriete gestoorde ex Rebecca Bunch (Rachel Bloom) in haar laatste seizoen. Het sluitstuk van Crazy Ex-Girlfriend gaat over boetedoening, maar dan wel op de alles-draait-om-Rebecca-Bunchmanier. Want wie laat zich vrijwillig opsluiten in een gevangenis, voor een misdaad die zij/hij niet heeft begaan? Haar medegevangenen, waaronder Nicky (Britney Young, GLOW), zijn op z’n zachtst gezegd niet onder de indruk van deze ‘nobele’ symbolische daad. Haar realisatie dat ze zich als blanke vrouw in Amerika in een bevoorrechte positie bevindt, kan bij haar niet automatisch bevoorrechte vriendinnen evenmin op veel medeleven rekenen. [BS]

47 13 Reasons Why S02
Netflix

In het tweede seizoen van 13 Reasons Why vormt de rechtszaak van de ouders van Hannah Baker (Katherine Langford) tegen de scholengemeenschap van hun dochter de katalysator. Showrunner Brian Yorkey en zijn team hebben Baker op een uiterst slimme manier weten te integreren in het tweede seizoen: als een soort geestverschijning. Wanneer Clay (Dylan Minnette) in de eerste aflevering verzucht dat hij ‘al maanden niet aan Hannah heeft gedacht’ verschijnt ze prompt in zijn nabijheid. Dit seizoen – dat niet meer leunt op het bronmateriaal; het gelijknamige boek van Jay Asher – is spannend en bovenal bijzonder goed geaard in de actualiteiten.

48 The Walking Dead S08-09
Fox

Met het negende seizoen slaat The Walking Dead, nadat de afgelopen seizoenen veel kijkers afhaakten, een nieuwe weg in. Na de grote oorlog met de Saviors richten Rick Grimes en de andere overlevenden zich nu op de wederopbouw en hun nalatenschap. Goed, er zijn nog steeds zombies en dus loert het gevaar nog steeds op elke straathoek (of in elke kelder). Maar de overlevenden lijken wel belangrijkere zaken aan hun hoofd te hebben, na de grote oorlog die de laatste paar seizoenen werd uitgevochten met de Saviors. Knap hoe de reeks zichzelf na zoveel jaar opnieuw heeft weten uit te vinden. [RBW]

49 The Good Doctor S02
Videoland

Er was eens een briljante arts, die dagelijks zijn collega’s en superieuren verbaasde met zijn encyclopedische kennis en vindingrijkheid en die originele oplossingen vond waar anderen al lang de handdoek in de ring hadden gegooid. Er was wel één minpuntje: op sociaal vlak viel er nog een hoop te verbeteren. Nee, we hebben het hier niet over Gregory House (Hugh Laurie) van House M.D. – al komt deze serie wel van dezelfde maker, David Shore – maar over coassistent Shaun Murphy in de dramaserie The Good Doctor. Beide artsen delen veel overeenkomsten, met één belangrijk verschil: House is sociaal onaangepast omdat hij dat wil, maar voor Murphy, een jongeman met autisme en savantsyndroom, is het geen vrijwillige keuze. Naast autisme kaart de serie ook andere onderwerpen aan. Hoe herpak je jezelf wanneer een patiënt door jouw achteloosheid is overleden? Hoe ga je om met een te amicale leidinggevende? The Good Doctor geeft genoeg stof tot nadenken. [BS]

50 Lost in Space S01
Netflix

Het zit de familie Robinson niet mee. De eerste vijftien minuten van de pilot zijn nog maar net verstreken en het gezin is al neergestort. Hun ruimteschip zit ondergedompeld en vastgevroren in het ijs, twee van de familieleden zijn tijdelijk uitgeschakeld en de rest heeft slechts zes uur de tijd om een warm onderkomen te vinden, voordat ze allemaal in ijsklontjes veranderen. Maar gelukkig hebben we het hier over de Robinsons, de meest stabiele en competente familie die je in tv-land kunt tegenkomen. De overtuigende bekwaamheid van de familie Robinson geeft deze reboot al direct een grote voorsprong op die eerdere, erbarmelijke, verfilming uit 1998. Ondanks de vele speciale effecten houden showrunners Burk Sharpless en Matt Sazama de kern – de familie Robinson – goed in het oog. Alleen de muziek is overdadig aanwezig. [BS]

51 Westworld S02
Ziggo

In het eerste seizoen openden de levensechte robots van Westworld – een enorm attractiepark waar bezoekers zich in het Wilde Westen kunnen wanen – de ogen. In het tweede seizoen gaan ze op zoek naar de uitgang, waarbij het contrast tussen de compassievolle Maeve (Thandie Newton) en de meedogenloze Dolores (Evan Rachel Wood) steeds scherper wordt. Verder worden nu ook eindelijk de schimmige motieven van Delos (is het bedrijf achter Westworld op zoek naar de sleutel tot het eeuwige leven?) wat duidelijker. Let tot slot op de intrigerende bijrol van ‘onze’ Katja Herbers als parkbezoeker Grace, die een complexe voorgeschiedenis heeft met de ‘man in black’ (Ed Harris). [OL]

52 Bad Banks
NPO/Netflix

Al een jaar of vijf timmert hij in Duitsland aan de weg, waarbij hij bergen verzet om de taal onder de knie te krijgen (‘anders wordt het Rudi Carrell, en dat wil ik niet’). Met de Duitse dramaserie Bad Banks heeft acteur Barry Atsma de beloning binnen: twee onderscheidingen kreeg hij het afgelopen jaar voor zijn hoofdrol, waaronder de prestigieuze Deutscher Schauspielpreis. In Bad Banks speelt hij Gabriel Fenger, een snelle jongen die voor een investeringsbank in Frankfurt werkt. Hij neemt de talentvolle Jana Liekam aan, die voor hem een risicovol financieel product moet ontwikkelen, met maatschappij-ontwrichtende effecten als gevolg. Bad Banks is een zesdelige dramaserie van internationale allure, met uitstekend spel (actrice Paula Beer, 23 jaar pas, sleepte óók al de Schauspielpreis binnen) en op basis van een scenario dat op slimme wijze bancaire hectiek vervlecht met de persoonlijke drijfveren van de hoofdpersonages. Een tweede seizoen is in de maak. [RA]

53 The Looming Tower S01
Amazon Prime

De aanloop naar elf september gezien door de ogen van John O’Neill (hier gespeeld door Jeff Daniels), een echt bestaande FBI-agent, die eind jaren ’90 zeker wist dat Osama Bin Laden zijn fatwa ook naar Amerika zou brengen. Dat zijn profetie uiteindelijk uitkwam weet iedereen. Waarschijnlijk minder bekend is hoe frustrerend dichtbij de Amerikaanse veiligheids- en inlichtingendiensten bij de verhindering van elf september kwamen, hadden ze zichzelf niet zo in de weg gezeten. Schrijver Lawrence Wright tekende het allemaal op in het met een Pulitzer bekroonde non-fictie boek The Looming Tower: Al Qaeda and the Road to 9/11, uitgebracht in 2006. O’Neill is zijn eigen ergste vijand. Een grofgebekte lomperik, met lak aan hiërarchie en diplomatie wanneer hij vindt dat hij gelijk heeft. En hij hád gelijk. Het maakt van O’Neill een tragisch karakter wiens einde tegelijkertijd zo wrang en treffend is, dat een fictieschrijver het niet beter had kunnen verzinnen. [BS]

54 Mr. Sunshine S01
Netflix

Explosie van romantiek, politiek opportunisme en activisme, in het kader van de koloniale overheersing in Korea. Mr. Sunshine speelt zich af aan het begin van de jaren 1900, maar verwijst ook naar 1871, een kritiek keerpunt in de Koreaanse geschiedenis. In dat jaar vond de Amerikaanse expeditie naar Korea plaats. De serie is in de kern een patriottische fantasie die een historisch bewustzijn wil creëren – ook al is de serie historisch gezien niet accuraat. [GD]

55 12 Monkeys S02
Netflix

Tv-adaptaties van succesvolle films weten maar zelden het origineel te evenaren – ook 12 Monkeys haalt het zeker niet bij de gestoorde genialiteit van het origineel. Toch vindt de serie in het tweede seizoen steeds beter zijn eigen weg. Het startpunt is wel hetzelfde: een apocalyptische, door mensen ontwikkelde plaag roeit bijna de gehele mensheid uit. En dus stuurt een handjevol overlevende wetenschappers in 2043 vrijwilliger James Cole terug naar 2015, een jaar voordat de epidemie uit zal gaan breken. [BS]

56 One Day at a Time S02
Netflix

In het tweede seizoen One Day at a Time is het naderende Amerikaanse burgerschap van twee van de centrale personages, waaronder ‘Canadese’ pandjesbaas Schneider (ubergringo Todd Grinnell), één van de rode draadjes. Maar showrunners Calderón Kellett en Mike Royce schrikken ook niet terug voor meer beladen onderwerpen als racisme, wapenbezit en de huidige Amerikaanse president, die overigens nooit bij naam wordt genoemd. One Day at a Time is een sitcom met hart, humor en lef, die ook daadwerkelijk wat te melden heeft. [BS]

57 Tabula Rasa S01
Netflix

In de negendelige reeks is het geheugen van de hoofdpersoon Annemie D’Haeze (Veerle Baetens) poreus en vaak afwezig. Het verhaal weerspiegelt haar brein: een legpuzzel waarvan de stukjes – speelse aanwijzingen – langzaam maar zeker een groter geheel vormen. Tabula Rasa is een vakkundige cursus 'traumdeutung': scenaristen Malin-Sarah Gozin, Christophe Dirickx en Veerle Baetens presenteren een verhaalwereld die rijk is aan details, waarin voortdurend wordt verwezen naar het fantasierijke karakter van onze dromen, en dus van ons brein. [OL]

58 Divorce S02
Ziggo

De kogel is door de kerk. Na een eerste seizoen vol wikken en wegen, verwijten en treiterijen, kleine toenaderingen en nog verdere vervreemding is de scheiding van Frances (Sarah Jessica Parker) en Robert (Thomas Haden Church) dan toch een feit. Na alle frustraties verloopt het tekenen van alle papieren opvallend pijnloos, al gaan felicitaties aan het net bewust ontkoppelde paar misschien toch nog net iets te ver. De scheiding neemt veel acute frictie weg, al blijven ze door de kinderen (Charlie Kilgore, Sterling Jerins) natuurlijk wel aan elkaar verbonden. Het maakt Frances en Robert geen andere, maar wel iets relaxtere mensen, meer open naar zichzelf en naar anderen. Misschien waren felicitaties dan toch op zijn plaats. [BS]

59 Philip K. Dick’s Electric Dreams S01
Amazon Prime

Je voor een serie volledig baseren op de korte verhalen van Philip K. Dick Dick (Blade Runner, Minority Report) is zeker een vruchtbaar uitgangspunt (hij schreef er 121). Maar er schuilt ook een gevaar. Sommige schrijfsels zijn heel gedateerd, andere zijn juist niet veel meer dan een mooie ingeving met een punchline. Dan is het aan de vindingrijkheid van de scriptschrijvers om er een boeiende aflevering van vijftig minuten van te maken.  Het is een opdracht waar helaas niet iedereen in slaagt, maar waar sommigen struikelen (The Impossible Planet, Crazy Diamond), rijzen anderen tot grote hoogten. Schrijver Ronald D. Moore (de man achter Battlestar Galactica en Outlander) ging voor Real Life helemaal los. Je zal er waarschijnlijk weinig van het origineel (Exhibit Piece) in terug herkennen, behalve dan dat ook hier iemand vlucht voor de realiteit. [BS]

60 Norsemen S02
Netflix

Noorse vikingserie steekt wederom de draak met de moderne mens. Telkens wordt er door personages een aanzet gedaan om iets humaans te doen; om netjes voor elkaar te zorgen. Totdat het weer op grove wijze misgaat. Daar genieten de makers en het acteursensemble zichtbaar van, net als van andere flauwigheden: een verlovingsring gemaakt van voorhuid; handprotheses die nog niet goed zitten omdat ‘de geschiedenis nog niet zo ver is qua metaalbewerking’; slaven die hun zware werk ‘als een workout’ zien. De makers komen weg met deze bijkans infantiele en provocerende humor (ook de gelukkig schaarse verwijzingen naar Game of Thrones zijn treffend), doordat ze lijken te zeggen: ‘Ja dat was toen, dat doen we niet meer.’ Wie kritisch kijkt weet echter beter, met de makers voorop. Voortreffelijk stukje geschiedvervalsing. [OL]

61 Ash vs Evil Dead S03
Netflix

Aan het einde van het tweede seizoen is het kwaad verslagen, heeft Ash zijn naam gezuiverd en wordt hij omarmd als lokale held. Aan het begin van het derde seizoen is Ash zelfs de trotse eigenaar van zijn eigen Ashy Slashy IJzerwaren-/Eroticazaak. Maar de originele kwaadaardige Ruby is al snel terug, en dus schroeft Ash zijn kettingzaag weer aan en maakt zich samen met zijn vaste kompanen opnieuw op voor de strijd tegen het kwaad. Oh, en hadden we al verteld dat er in het derde seizoen een bezeten mascotte zit? Groovy! [BS]

62 The Marvelous Mrs. Maisel S02
Amazon Prime

Het eerste seizoen van The Marvelous Mrs. Maisel – uit de koker van Amy Sherman- Palladino, van Gilmore Girls – was verfrissend, zelfs voor een serie die zich in de jaren vijftig afspeelde. Rachel Brosnahan was een perfecte match voor de levenslustige, vlotte babbelaar Midge, die, nadat ze door echtgenoot Joel (Michael Zegen) was ingeruild voor zijn secretaresse, een nieuwe en veelbelovende carrière als stand-up comedian vond. Het debuut werd overladen met Emmy's, onder meer voor beste komedieserie, beste script, beste regie, beste vrouwelijke hoofdrol en beste vrouwelijke bijrol (Alex Borstein als Midges manager Susie). Na alle accolades begint het tweede seizoen met een kater. De twee volle afleveringen in Parijs zijn daarbij niet echt bevorderlijk. Het lijkt alsof Sherman-Palladino heeft willen kijken hoeveel clichés over Fransen in het algemeen en Parijs in het bijzonder ze in één episode kan stoppen. [BS]

63 Preacher S03
Amazon Prime

Preacher – gebaseerd de gelijknamige stripboekenreeks – is in het derde seizoen nog steeds een serie waarin heerlijk wordt gespeeld met allerlei potsierlijkheden: alles – het geweld, het bloed en de explosiviteit – is over the top. Daar moet je als kijker wel in meegaan. Want net op het moment dat je denkt dat het niet gekker kan, vinden showrunners Sam Catlin, Seth Rogen en Evan Goldberg een overtreffende trap. Exemplarisch hiervoor is een man die zich verkleedt als een dalmatiër en beweert dat hij God is. Die komt aan het einde weer opdagen. In elk ander willekeurig verhaal zou dit het begin zijn van een grap, maar in Preacher is zo’n buitengewoon surrealistische verschijning juist bloedserieus bedoeld. [OL]

64 Ozark S02
Netflix

Financieel adviseur Marty Byrde en zijn vrouw Wendy zijn terug en bevinden zich nog steeds in gevaarlijk vaarwater. De pragmatische Marty moet nog steeds tientallen miljoenen witwassen voor het Navarro-kartel – het gevolg van een deal om zijn leven te sparen – en zet zijn plan door om een groot casino te openen. Dat dit niet lukt zonder steekpenningen, chantage en omkoping, mag duidelijk zijn. Het tempo ligt ook in het tweede seizoen hoog, al missen de eerste afleveringen door de veelvoud aan personages wel focus en raakt het familiedrama wat op de achtergrond. Dat is jammer, want juist de kleine scènes - zoals die waarin de zoon van Marty voor het eerst een hert doodschiet - blijven in hun eenvoud langer hangen dan alle criminele besognes. [RBW]

65 The Dragon Prince S01
Netflix

Avatar: The Last Airbender is ruim tien jaar oud, maar wordt nog steeds beschouwd als één van de beste animatieseries ooit gemaakt. Aaron Ehasz was één van de drijvende creatieve krachten achter de klassieker. Nu is hij terug met een speciaal voor Netflix gemaakte opvolger. De combinatie van klassieke animatie en 3D-werk is even wennen, maar levert wel een unieke stijl op. De Game of Thrones-vibe kan hier niemand ontgaan, zelfs de personages zelf niet, blijkt ook als de koning opmerkt dat ‘winter is coming, eventually’. [SG]

66 Bodyguard S01
Netflix

BBC-hitserie, de best bekeken Britse televisieserie sinds 2006. Het is ook niet vreemd: Bodyguard neemt je mee in een magnetische achtbaan van politieke intriges, onderhuidse spanning en explosies. Met Richard Madden is als de stoïcijnse bodyguard David Budd. Hij voert de bevelen perfect uit, maar het liefst zou hij zijn leven terug hebben voor zijn laatste opdracht in Afghanistan. De dualiteit in emoties (Budd is gevoeliger en emotioneler in privésituaties) weet hij goed weer te geven. Bodyguard verkent enkele punten die deel uitmaken van het huidige Britse politieke landschap: nationale veiligheid en (digitale) surveillance, buitenlandse militaire acties, en de eeuwenoude politieke machtsstrijd. Uiterst vermakelijke politieke thriller. [GD]

67 A Very Secret Service S02
Netflix

Absurdistische spionagekomedie met onweerstaanbare geheim agenten. In het eerste seizoen ontvangt de jonge André Merlaux (Hugo Becker) een cryptische oproep om als stagiair voor de Franse geheime dienst te komen werken. Hij leert al snel dat spioneren niet gepaard gaat met oneliners en spectaculaire vuurgevechten. De rode draad in het tweede seizoen is uiteindelijk het thema van loyaliteit. Kunnen geheim agenten tegelijkertijd meerdere idealen belichamen? Hoe kan je vasthouden aan je morele idealen ten tijde van wereldwijde omwentelingen? Het zijn serieuze vragen die plotseling opkomen in de onweerstaanbare, komische wereld van Merlaux en consorten. [GD]

68 Mozart in the Jungle S04
Amazon Prime

De belangrijkste reden om Mozart in the Jungle, nu net toe aan een vierde seizoen, te kijken is zonder twijfel de flamboyante dirigent Rodrigo De Souza (Gael García Bernal). Een spring in het veld en een muzikaal genie, bezeten door een aanstekelijke combinatie van kinderlijk enthousiasme en verwondering, of het nu gaat om muziek, een voorheen onbekende New Yorkse delicatesse of iemand van het andere geslacht. Ook in het vierde seizoen springt Rodrigo met beide benen tegelijk in het diepe. Hemelbestormend is het allemaal niet. Maar Mozart in the Jungle is een fijne muzikale serie die lekker voortkabbelt. [BS]

69 My Brilliant Friend S01
Canvas, binnenkort bij de NPO

In My Brilliant Friend zien we de patriarchale, gecorrumpeerde stad Napels door de ogen van twee vrouwen: Elena Greco (Elisa del Genio) en Lila Cerrulo (Ludovica Nasti). Het eerste seizoen is gebaseerd op het boek De Geniale Vriendin en het is, ook in de serie, het vrouwenperspectief dat ontzettend fascineert. Het lijkt erop dat HBO met deze eerste niet-Engelstalige serie weer een schitterend drama heeft geproduceerd. De casting is briljant (met twee mediagenieke dametjes in de hoofdrol) en de setting is superrealistisch. Het is dan ook onbegrijpelijk dat er nog geen enkele Nederlandse aanbieder (de serie is in Nederland vooralsnog enkel te zien op het Belgische Canvas) is die voornemens is My Brilliant Friend uit te zenden. Jaarlijks verschijnen er maar enkele van deze wonderlijke, intrigerende titels. [OL]

70 American Horror Story S08
FOX

Het is knap hoe de gepokt en gemazelde scenaristen van American Horror Story elk jaar weer een nieuwe invalshoek weten te vinden voor hun sfeervolle horror, direct en bewust gekoppeld aan het hedendaagse. Murphy verwelkomt de kijker jaar op jaar in een door hem gefabriceerde nachtmerrie, waarvoor hij ook ditmaal een groot acteursgezelschap heeft weten te strikken, die met hem de laatste dagen (spreekwoordelijk dan) slijten in de donkere krochten van de aarde, dicht bij het hellevuur, nu met een nucleaire ramp. Een beangstigende blik op het einde der tijden. [OL]

71 Atypical S02
Netflix

Atypical toont het dagelijkse leven van Sam, een achttienjarige tiener met een stoornis in het autismespectrum, en de invloed die het heeft op zijn familie. Het script is nu meer dan in de eerste reeks een realistische afspiegeling van de manier waarop gezinnen functioneren, wanneer een kind andere behoeften heeft betekent het niet dat iedere dag meteen heel speciaal wordt. Sams stoornis is nu slechts een onderdeel van het drukke, gecompliceerde leven van het gezin. Hoewel autisme Sam een uniek perspectief biedt op de wereld, is de wereld van Atypical veel meer dan dat. [GD]

72 The Sinner S02
Netflix

De mensen die hopen dat het tweede seizoen terugkeert naar Cora (Jessica Biel) zullen teleurgesteld worden. The Sinner werkt meer als een anthologieserie en gaat ieder seizoen in op een nieuw mysterie, a la True Detective. Er is wel één constante: de aanwezigheid van detective Harry Ambrose (Bill Pullman). In seizoen twee keert Ambrose schoorvoetend terug naar zijn geboorteplaats Keller, voor een even gruwelijke, als enigmatische zaak. Een jong stel wordt dood in een motel aangetroffen. De dader is de 13-jarige Julian, de jongen die met hen mee op weg was naar Niagara Falls. Seizoen twee begint met een achterstand. Cora was namelijk stukken toegankelijker dan de zo goed als catatonische Julian. [BS]

73 Big Mouth S02
Netflix

De animatieserie Big Mouth toonde in het eerste seizoen de gruwelen van de puberteit: opkomende geilheid in de vorm van harige hormoonmonsters, masturbatie, natte dromen en de eerste menstruatie. Het tweede seizoen pakt de draad direct op na de seizoensfinale weer op. De drie 13-jarige pubers Nick (stem van Nick Kroll), Andrew (John Mulaney) en Jessi (Jessi Klein) worstelen nog steeds met dezelfde demonen uit het eerste seizoen. Maar ook met bijvoorbeeld een analyse van genderrollen; verfrissend dat Big Mouth actuele thema’s kan aansnijden zonder dat het zwaarmoedig wordt. [GD]

74 The Big Bang Theory S12
Veronica

In de eerste aflevering van het twaalfde en laatste seizoen van The Big Bang Theory wordt stilletjes aan toegewerkt naar een einde. Veel fans zijn vergroeid met de serie, en rouwen om het feit dat er een einde komt aan de hegemonie van de sitcom, die nog steeds ruim achtien miljoen (!) kijkers per aflevering trekt in de Verenigde Staten. Sommige televisiejournalisten juichen de beslissing om te stoppen – acteur Jim Parsons wil niet meer verder – juist toe. Hun voornaamste kritiek is dat de dynamiek tussen Sheldon (Parsons), Leonard (Johnny Galecki), Penny (Kaley Cuoco) al die jaren onveranderd is gebleven. Na ruim een decennium hebben de personages niet echt een nadrukkelijke persoonlijke ontwikkeling doorgemaakt.

75 Fear the Walking Dead S04
AMC

Fear the Walking Dead begon drie jaar geleden als het zusje van The Walking Dead, deels prequel, deels spin-off, maar vooral ook heel eigen. In de ogen van showrunner Dave Erickson was de serie bovenal een familiedrama… maar dan één met zombies. En dus volgden we drie seizoenen lang de perikelen van de familie Clark: matriarch Madison (Kim Dickens), die in naam van de familie soms wat dubieuze ethische keuzes maakte, haar ex-verslaafde zoon Nick (Frank Dillane) en dochter Alicia (Alycia Debnam-Carter), die zich ontpopte tot de moreel meest stabiele telg van de familie. Het derde seizoen eindigde met een grote explosie op een dam ergens op de grens tussen Amerika en Mexico, waarbij alleen van Madison zeker was dat zij het had overleefd. Wie denkt in seizoen vier snel duidelijkheid te krijgen over het lot van de andere Clarks en van nieuwe vijand John Procter (Ray McKillan, bekend van Rectify en Deadwood) komt bedrogen uit. Het is dat de titel nog hetzelfde is (al is wel de opmaak veranderd), anders had je tot de laatste paar minuten geen idee gehad dat je naar dezelfde serie zat te kijken. Geen bekende locaties, geen bekende gezichten. Natuurlijk is er ruimte voor meer personages in Fear the Walking Dead, maar dit voelt minder als een leuke toevoeging en meer als een annexatie. [BS]

76 La Casa de Papel S02
Netflix

De eerste aflevering van het tweede seizoen van La Casa de Papel gaat letterlijk verder waar de laatste aflevering van het eerste seizoen ophield. Dat is logisch, want de serie werd in Spanje aan één stuk door gefilmd en uitgezonden – met een tussenpauze, dat wel – op televisie. Netflix maakte echter twee delen van deze immens populaire kruising tussen melodrama en actie, waarin we weer terugkeren bij de alleswetende El Profesor (Álvaro Morte) en zijn leerlingen. Dat La Casa de Papel zo’n grote hit is, ligt dan ook misschien wel aan het idee dat in deze realistisch ogende wereld tóch alles mogelijk is. De Netflix-serie is één groot vacuüm voor escapisme; bijna cartoonesk. Met geestige affaires: als je als gijzelaar met wederzijdse instemming seks hebt met een gegijzelde, is er dan nog steeds sprake van het Stockholmsyndroom? [OL]

77 SKAM
NPO

Nederlandse versie van Noors concept met dezelfde naam, over het leven van een groep scholieren in de tweede fase van de middelbare school. Met thema’s als relaties, drank, drugs en onzekerheden en met personages (niet de acteurs dus) op verschillende social mediakanalen. Doordat kijkers en de andere personages kunnen reageren op de posts, lijkt de serie zich in realtime af te spelen. Slim concept, geloofwaardige personages en degelijk spel. [HS]

78 Jessica Jones S02
Netflix

Het tweede seizoen kwam uit op de Internationale Vrouwendag. En dat is geen toeval. Niet alleen heeft de serie een vrouwelijke showrunner (Melissa Rosenberg), werd het hele seizoen geregisseerd door enkel vrouwen en zijn ook bijna alle afleveringen geschreven door vrouwen; Jessica Jones wordt ook nog eens bevolkt door sterke vrouwelijke karakters die luidruchtig in opstand komen tegen het beeld van wat en hoe een vrouw behoort te zijn. Na Kilgrave (David Tennant, één van de beste en meest complexe slechteriken uit het Marvel-universum) is het meer traditionele monster van het tweede seizoen wel onvermijdelijk een beetje een afknapper. Het begint als een mysterie: het wezen komt uit hetzelfde ziekenhuis als die waar er op Jessica werd geëxperimenteerd, maar is zelfs nog sterker dan dat zij is. En het vermoordt iedereen die ook maar iets met die experimenten te maken heeft gehad. [BS]

79 Narcos: Mexico S01
Netflix

Het tweede seizoen van Narcos zag gewraakte drugsbaron Pablo Escobar sterven, en met hem de overweldigende acteerprestaties van Braziliaanse acteur Wagner Moura. Getreur alom, want hoewel de serie moedig doorploeterde, werd het zonder de escapades van de hondsbrutale cocaïnesmokkelaar een stuk minder onderhoudend. Even dreigde Narcos ten onder te gaan als karikatuur van zichzelf, waarin buitensporig geweld en klinkende oneliners de boventoon voerden. Met Narcos: Mexico brengen de makers de serie terug tot de pezen en botten die het tot zo’n succes maakten: uitgediepte personages en een avontuurlijke verhaallijn. Zowel de Mexicaans-Amerikaanse DEA-agent Enrique ‘Kiki’ Camarena (Michael Peña) als drugsdealer Miguel Ángel Félix Gallardo beklimmen de ladder van hun carrière; beiden verliezen hun naïviteit naarmate ze vorderen. Het gruwelijke en bijzondere wil dat ook dit seizoen op waargebeurde gebeurtenissen is gebaseerd. [MT]

80 The Cry S01
BBC

The Cry is een aangrijpende psychologische thriller, waarin de complexiteit van nieuw moederschap wordt belicht en uitgedaagd door de vermissing van een baby. Het hoofdpersonage Joanna (Jenna Coleman, bekend van Doctor Who en Victoria) is een nieuwe moeder en samen met haar verloofde Allistair (Ewan Leslie) vliegt zij met hun bijna vier maanden oude baby naar Australië. Daar zal Allistair een voogdijzaak aanspannen tegen zijn ex-vrouw over hun 14-jarige dochter. Tijdens de reis wordt hun baby Noah ontvoerd, maar door wie? [CD]

81 Dirk Gently’s Holistic Detective Agency S02
Netflix

Hoe vreemd en chaotisch Dirk Gently’s Holistic Detective Agency  in het eerste seizoen ook werd, in de kern ging het om de band van de detective Dirk Gently (Samuel Barnett) met de ongelukkige Todd Brotzman (Elijah Wood) terwijl ze samen de chaos navigeren en het mysterie proberen te ontwarren. De serie heeft al een wirwar aan verschillende verhaallijnen en kleurrijke karakters, maar nu komt ook het element fantasy erbij. Landis introduceert de magische wereld van Wendimoor en magiër The Mage. Steeds meer vragen komen op: wat zit achter de samenzwering van de overheid, het mysterie van Dirks oorsprong en de reikwijdte van zijn vaardigheden (als hij überhaupt in bezit is van buitenaardse krachten), tot de geheimen in het slaperige kleine stadje Bergsberg. Het zijn vragen in een serie die het publiek graag op het verkeerde been zet en (ogenschijnlijk) niet alle vragen daadwerkelijk probeert te beantwoorden. Dirk Gently’s Holistic Detective Agency is pure chaos. Je houdt ervan, of je vind het helemaal niks. Er is geen tussenweg. [GD]

82 Here and Now S01
Ziggo

Dertien jaar na het einde van Six Feet Under komt showrunner Alan Ball met een nieuw drama over een disfunctionele familie. Maar Here and Now kan niet in de schaduw staan van die classic.  Herkenbaarheid en sympathie (volop aanwezig bij Six Feet Under) zijn bij het eclectische gezin van professor Greg (Tim Robbins) en therapeute Audrey Bayer-Boatright (Holly Hunter) ver zoeken. Het is zelfs moeilijk kiezen wie van hun vier kinderen (drie geadopteerd, één van eigen makelij) nu het meest onuitstaanbaar is, maar uiteindelijk gaat die twijfelachtige eer naar hun jongste opstandige spruit Kristen, die baalt dat ze zo saai wit afsteekt tussen haar exotische broers en grote zus, en wier idee van een leuk feestje is om rond te lopen – en ontmaagd te worden - in een paardenkop. Wat Here and Now niet helpt is dat Ball ook nog een belangrijke boodschap over het huidige giftige politieke klimaat in Amerika te verkondigen heeft. Die boodschap wordt niet al te subtiel verkondigd, alles wordt netjes voor de kijker gespeld. In de allereerste aflevering verwijten Ashley en Duc hun adoptieouders dat ze eigenlijk alleen zijn binnengehaald vanwege het mooie progressieve plaatje dat het oplevert. Hetzelfde zou je van Here and Now kunnen zeggen. [BS]

83 Everything Sucks! S01
Netflix

De drie beste vrienden Luke (Jahi Di’Allo Winston), McQuaid (Rio Mangini) en Tyler (Quinn Liebling) melden zich op de middelbare school al snel aan bij de videoclub van Boring High (de serie speelt zich af in 1996), waar de montere Luke op slag valt voor de teruggetrokken Kate (Peyton Kennedy). Veel kans maakt hij waarschijnlijk niet, gezien haar verlangende blikken naar de flamboyante Emaline (Sydney Sweeney), leidster van de dramaclub. Je kan je een slechtere basis voorstellen. Toch komt Everything Sucks!, de nieuwste serie van Netflix, maar moeizaam uit de startblokken. Behalve Kate komen de andere scholieren niet of nauwelijks uit de verf, of neigen ze naar karikaturen. [BS]

84 The Good Place S03
Netflix

De aard van de vrije wil, het menselijke vermogen om goed te doen, en heel veel humor. The Good Place combineert ook in het derde seizoen op zachtmoedige wijze morele lessen en komedie. De narcistische Eleanor (Kristen Bell) komt na een ongeluk terecht in een idyllisch hiernamaals. Hier vormt ze een band met de besluiteloze professor Chidi (William Jackson Harper), de egocentrische Britse socialite Tahani (Jameela Jamil), en de domme Jason (Manny Jacinto). ‘The Good Place’ is echter een illusie gecreëerd door de demon Michael (Ted Danson). Het experiment mislukt, op verzoek van Michael wordt het experiment op aarde voortgezet om te kijken of ze uit vrije wil kunnen leren om betere mensen te worden. Fascinerende, komische serie. [GD]

85 The Rain S01
Netflix

Netflix is sinds enige tijd bezig om alle Original series vol met jong bloed te pompen, door ze te vullen met jonge hoofdrolspelers. Daardoor krijgt The Rain (de eerste Deense Netflix-serie) een Young Adult-twist, die op het eerste gezicht prima lijkt te werken. Simone (Alba August) en haar broertje Rasmus (Bertil De Lorenzi) krijgen de focus en hebben dankzij hun degelijke acteerwerk een prettige chemie. Wat er echter ondergronds gebeurt, is niet altijd even realistisch; zo gaan de twee binnen een dag van totale wanhoop naar vrolijk hupsend en dansend door de bunker. Maar net als de eerste aflevering akelig dicht in de buurt van de cliché-afgrond begint te komen, slaat deze alsnog om. En dan wil je toch verder kijken en weten hoe het nu precies zit met die regen.

86 Lovesick S03
Netflix

Het is in ieder geval niet de meest voor de hand liggende manier om een romantische comedyserie te beginnen: Dylan (Johnny Flynn), een single jongeman van achterin de twintig, krijgt te horen dat hij ergens in de afgelopen zeven jaar chlamydia heeft opgelopen. En dus aan hem de ondankbare taak om al zijn voormalige seksuele partners daarvan op de hoogte te brengen. Eén van hen is Evie (Antonia Thomas, The Good Doctor), Dylans goede vriendin en huisgenootje.  Dat Dylan en Evie voor elkaar gemaakt zijn is al vrij snel duidelijk. Zo’n romantische impasse kan natuurlijk niet tot in de eeuwigheid worden volgehouden. De serie weet dit ook. Het moment dat Dylan en Evie elkaar in de armen vallen komt toch sneller dan verwacht, maar net wanneer je je af begint vragen wat er nu verder nog te vertellen is, toont showrunner Tom Edge zijn ware intenties. Het derde seizoen kijkt verder dan ze leefden nog lang en gelukkig. Het geeft seizoen 3 een verfrissende maar ook heel herkenbare wending. [BS]

87 Smeris S04
NPO

Een lijst met 1400 vermeende criminelen is uitgelekt, een geheimzinnig personage (dat alleen telefonisch communiceert, via een vervormde stem) kiest steeds één persoon van de lijst, het is aan Kamp (Jeroen van Koningsbrugge) en collega Willem Niessen (Dennis van de Ven) om deze man of vrouw via de officiële weg op te pakken. Als het politieduo daarin niet slaagt, zal het geheimzinnige figuur zelf korte metten met de vermeende crimineel op de lijst maken – en dat gaat allesbehalve zachtzinnig. De makers van Smeris zijn niet van de subtiliteit, en juist dat maakt de serie zo aanstekelijk. [RvV]

88 Elite S01
Netflix

Wanneer een middelbare school in een arme Spaanse wijk wordt verwoest door een aardbeving, mogen drie uitverkoren studenten verhuizen naar Las Encinas: een prestigieus instituut voor de elite. Voor Christian (Miguel Herrán), Nadia (Mina El Hammani) en Samuel (Itzan Escamilla) is als goedmakertje een beurs geregeld, in tegenstelling tot de rest van de leerlingen. Saillant is dat de architect die verantwoordelijk is voor het schandaal - hij gebruikte goedkope bouwmaterialen - zijn kinderen ook heeft ondergebracht op de academie. Zo verschijnen drie pubers van eenvoudige komaf op een instituut waar ‘de leiders van morgen’ worden opgeleid. En die leiders zijn geen lieverdjes. En dan is er nog een moord, waarnaar in elke aflevering wordt verwezen via verhoorscènes in flashforwards. Elite is melodramatisch en soapy, maar op een goede manier. Buitengewoon verslavend. Je wíl weten wie de moordenaar is, en wie met wie gaat.

89 Room 104 S02
Ziggo

Na het meeslepende eerste seizoen presenteren de broers Mark en Jay Duplass weer twaalf los van elkaar staande afleveringen die zich afspelen binnen de vier muren van een New Yorkse motelkamer. Die beperkte ruimte is opnieuw groot genoeg om uiteenlopende verhalen in te kunnen vertellen, waarin de acteurs kunnen schitteren. Want Room 104 is en blijft een genremix; met horror, drama en alles ertussenin. Zoals in de seizoensopener, getiteld ‘FOMO’, waarin een groep vrienden de dertigste verjaardag van Gracie (Charlyne Yi) viert. Alles is pais en vree, de champagne staat koud, en wiet is voorradig. Totdat Gracie’s onuitgenodigde zus Karen (Jennifer Lafleur) ten tonele verschijnt. Karen verandert gaandeweg van een passief-agressieve, aanhankelijke blaag in een actief-agressieve kwelgeest De uitstekende casting maskeert de oneffenheden in sommige scenario’s. Duplass’ werk is hit-and-miss, en het werk van de gast-scenaristen is ook geenszins perfect. Het concept is hier echter tegen bestand: een motelkamer laat zich nu eenmaal graag lenen om korte verhalen van maximaal een half uur te vertellen.

90 Dragon Pilot: Hisone & Masotan S01
Netflix

In Dragon Pilot volgen we Hisone Amakasu (Misaki Kuno), een jonge vrouw die beginnend piloot is binnen de Japan Air Self-Defense Force. Wat Hisone niet weet, is dat er een speciale eenheid is van vliegende draken en dat ze door één van de draken is uitgekozen om zijn piloot te zijn. Helaas voor haar is dat niet op een manier die je zou verwachten, bijvoorbeeld op zijn rug zittend zoals dat over het algemeen bij draken gaat (Game of Thrones, How To Train Your Dragon). Masotan, de draak in kwestie, moet Hisone doorslikken, waarna ze hem van binnenuit kan besturen via zijn organen. Om later weer uitgebraakt te worden. Visueel aantrekkelijk, met name de prachtig gekleurde achtergronden en de actiescènes. [SG]

91 A Very English Scandal S01
BBC

A Very English Scandal gaat over het schandaal rond Jeremy Thorpe, een waargebeurd verhaal dat nog nooit eerder werd verfilmd. Dat is verbazingwekkend, want de zaak heeft alle elementen voor een geslaagd drama: seks, leugens, ambitie, samenzweringen en een moordpoging. Te midden van dat alles schittert Hugh Grant in deze driedelige miniserie als arrogante antiheld, in tegenstelling tot zijn gebruikelijke romkomrol. Regisseur Stephen Frears had geen betere keuze kunnen maken. Geef Grant een paar inktzwarte kleurlenzen en laat hem wat zuinige trekjes met zijn mond maken, en de onhandige, sympathieke romkomheld transformeert in een arrogante en beangstigende politicus. [MB]

92 Outlander S03-04
Ziggo

Outlander is al vanaf het eerste seizoen een vakkundig spel met de historie waarin de huidige tijd sterk wordt gereflecteerd. Zo zie je in het bitterzoete Amerika van de 18e eeuw, waar Claire en Jamie belandden nadat ze in het derde seizoen schipbreuk leden, de pracht in de vorm van bomenrijen tot aan de horizon en de misère in de wijze waarop de oorspronkelijke bevolking wordt gedecimeerd. De serie is, met veel Schots-Gaelische dialoog, ook een symbool van Schotse trots. Met al die geschiedkundige en taalkundige nauwgezetheid weet het schrijversteam bovendien te verbloemen dat het drama ook, of vooral, een serie is over een voortdurende romance, die na episodes in Schotland, Parijs en Jamaica nu een nieuw decor heeft gekregen. Met alle plechtigheid en violenmuziek schuren veel scènes bijkans tegen het melodramatische. [OL]

93 Kriger S01
Netflix

De zesdelige serie Kriger toont een spannend verhaal over een ontstoken drugsoorlog tussen bendes in de onderwereld van Kopenhagen, en de jacht van de politie op de criminelen. De Deens-Irakese acteur Dar Salim (Borgen) speelt CC, een militaire veteraan die wordt gekweld door schuldgevoelens over de dood van zijn beste vriend Peter (Jakob Oftebro) tijdens een oorlogsmissie. Wanneer politieagent Louise (Danica Curcic) hem om een gunst vraagt, ze is tevens de weduwe van Peter, aarzelt hij geen moment. Het is niet het minste verzoek: CC dient te infiltreren in de motorbende De Wolven, die onder leiding staat van de ongrijpbare Tom (Lars Ranthe). Onderhoudend verhaal dat zich afspeelt in de sociale microkosmossen van oorlogsveteranen, politieagenten en bikers – allen gevangen in een net van loyaliteit en verraad. [GD]

94 The Man in the High Castle S03
Amazon Prime

The Man in the High Castle speelt zich af in een dystopisch, alternatief verleden, waarin Nazi-Duitsland de Tweede Wereldoorlog heeft gewonnen. De Verenigde Staten bestaat uit een Duits deel en een Japans deel en er is een neutrale zone. Anders dan in seizoen één en twee, beweegt seizoen drie zich meer richting sciencefiction. De nazi’s zijn actief bezig om een machine te bouwen, een soort portaal, die het mogelijk moet maken om ‘over te steken’ naar de andere werelden. Ook met meer aandacht voor de rol van propaganda en visuele beelden als middel van verzet. [CD]

95 Castlevania S02
Netflix

Het eerste seizoen van de Netflix animatieserie Castlevania was een verrassende adaptatie van het klassieke Nintendo videospel uit de jaren negentig. Maker en scenarist Warren Ellis (Red, G.I. Joe: Resolute) biedt in het tweede seizoen meer scherpe dialogen, sociaal commentaar en bloedvergieten. Het overkoepelende verhaal in het eerste seizoen richtte zich onder meer op klassenpolitiek en de botsing tussen religie en wetenschap. De politieke intriges in het hof van Dracula, en de gevolgen van geïsoleerde macht, komt in de tweede reeks naar de voorgrond. Het tempo en voortgang van het plot is dit seizoen traag en beschouwend. Desondanks werkt de verlegde aandacht van actiescènes naar een karaktergericht verhaal, omdat iedere zin en elke oneliner onthult hoe deze personages denken, voelen, en waarom ze zo handelen. Bovennatuurlijk verhaal van ondergang en verlossing. [GD]

96 Ik weet wie je bent S01
NPO

Advocaat Daniel Elias (gespeeld door Daan Schuurmans) ontwaakt in een bos na een auto-ongeluk. Hij kan zich niets meer herinneren. Van het ongeluk niet, zelfs van zijn hele leven niet. Dat brengt hem in de problemen: in het wrak van zijn auto worden namelijk de telefoon én de bloedsporen van zijn nichtje Anna (Gaite Jansen) aangetroffen, die spoorloos is. Weet Elias echt niets meer, of speelt hij een spel? De kwaliteit van Ik weet wie je bent zit hem in de vakkundigheid waarmee de serie het deksel licht van Elias’ verleden. De kijker duikt samen met de hoofdpersoon een beerput vol geheimen in, pogend om erachter te komen wie de man is en wat het morele oordeel daarover moet zijn. Elke ontdekking beïnvloedt het politieonderzoek naar de verdwijning en doet de onderlinge verhoudingen schuiven. Ik weet wie je bent duurt lang (zestien afleveringen), en de kijkerschaar werd allengs kleiner (het bijna-miljoen van het begin is inmiddels gehalveerd). Maar we willen tot aan het einde héél graag weten wie Daniel Elias in werkelijkheid is. [RA]

97 The Alienist S01
Netflix

Het is 1896 en Lady Liberty is vanuit haar sokkel op Liberty Island in de New Yorkse baai getuige van een brute moord: een dertienjarige prostituee – een jongen verkleed als meisje – wordt dood aangetroffen op een brug. Zijn ogen zijn opgepeuzeld door raven en / of ratten; zijn geslachtsorgaan is verwijderd. De nieuwsgierige criminoloog (en forensisch psychiater) avant la lettre dokter Laszlo Kreizler (Daniel Brühl) wil meer weten over de toedracht. Het seriemoordenaarscanon heeft er weer een titel bij. Langzaam maar zeker krijgen we vat op de geschiedenis van psychopaten. [OL]

98 A Series of Unfortunate Events S02
Netflix

Eén van die uiterst zeldzame kinderseries waarin personages Voltaire mogen citeren (erudiete mensen hoeven zich niet te schamen) en kinderen uitgelegd krijgen wat ‘xenofobie’ betekent. Kinderen worden neergezet als volwaardige mensen, met volwaardige meningen en bespiegelingen. Sterker nog: Violet, Klaus (en de bijkans bijzonder cynische Sunny) beschikken vaak over meer inzichtelijk vermogen dan hun meerderjarige gesprekspartners. Je kan zonder blikken of blozen stellen dat dit vakwerk is op meesterniveau. [OL]

99 Z Nation S03
Netflix

Z Nation - een ‘actie / horror / comedy-drama / post-apocalyptische tv-serie’ volgens Wikipedia - bij het grote publiek nooit echt op de radar verschenen. En dat terwijl de serie eigenlijk een volkomen dwaze, maar daardoor ook veel amusantere variant is op The Walking Dead. Het verhaal in het kort: het is drie jaar na de zombie-apocalyps en het lot van de mensheid ligt in de handen van Murphy (Keith Allen), een kleine crimineel en de enige drager van een zombie-antivirus. Dus is het aan luitenant Warren (Kellita Smith) om Murphy heelhuids van New York naar het laatste nog in gebruik zijnde laboratorium in Californië te transporteren. Ze wordt daarin bijgestaan door een handvol kleurrijke buitenbeentjes. In het derde seizoen zien we ook de herintroductie van Lucy (Kelly Washington), de dochter van Murphy die in het tweede seizoen ter wereld kwam. Lucy (met blauwe huid en blonde krullen) is een kwart zombie en driekwart mens, kan met andere zombies communiceren en heeft last van een extreem geval van Soap Opera Rapid Aging Syndrome (iedere keer wanneer ze zich opwindt krijgt Lucy een groeistuip). Miste je in The Walking Dead altijd al vliegende schotels, zombiestripclubs en zombietornado’s? U vraagt, Z Nation draait! [BS]

100 The 100 S05
Netflix

The 100 bracht ons vier seizoenen lang een spannende saga over nucleaire oorlog, existentiële angst, en een permanente machtsstrijd tussen de clans van overlevenden op de verwoeste aarde. In de afgelopen seizoensfinale was er wederom een allesvernietigende ramp, waardoor het vijfde seizoen begint met een schone lei. De tijdsprong en frisse start voor de getraumatiseerde karakters was broodnodig om een doorstart te maken en het verhaal naar een hoger plan te tillen. Toch blijft The 100 het sterkst in de kleine grimmige momenten, wanneer je de existentiële angst en wilskracht om te overleven ziet bij de personages. [GD]

101 UnREAL S02
Videoland

De eerste scène van het tweede seizoen van UnREAL (achter-de-schermen-drama over het datingprogramma Everlasting) doet kijkers realiseren hoe wit het eerste seizoen eigenlijk was. Dit seizoen draait om ras, en haar functie op tv, maar de dynamiek in het productieteam is minstens zo interessant. Er is weinig op tv wat op UnREAL lijkt. [MA]

102 Luke Cage S02
Netflix

In de schaduw loert een capuchondragende spierbonk die vliegensvlug korte metten maakt met een drugslab. De opzwepende soundtrack suist door zijn oren: fijne soul, hiphop en funk verrijken de groene, gele en bruine tinten in elk shot. Dan gaan de oordoppen uit: op de hoek van de straat verkoopt een dealertje een ‘kogelvrij’ middel met een onverwoestbare naam: Luke Cage. De aanvankelijk ongewenst verklaarde superheld is aan het begin van het tweede seizoen uitgeroepen tot een geliefde beschermer van Harlem. Er is zelfs een lokale harddrug naar hem vernoemd. Opnieuw een intrigerende, gestileerde symbiose van een vleugje kunst fijne muziek, zinderende actie en kwaliteitsdrama. [OL]

103 Welcome to Sweden S01
Ziggo

Eindelijk een geslaagde relationele komedie waarin Greg Poehler (You Me Her) niet het derde wiel aan de wagen is. Toch komt ook het liefdesleven van de Amerikaanse accountant Bruce (Poehler) niet zonder obstakels, wanneer hij in een opwelling met zijn Zweedse vriendin Emma (Josephine Bornebusch) meeverhuist naar Stockholm. Welcome to Sweden is losjes gebaseerd op Poehlers eigen leven. Ook Greg viel als een blok voor een blonde Zweedse dame en leeft nu al jarenlang gelukkig met haar en hun drie kinderen in Zweden. Ook met leuke cameo’s van bekende mensen die aangedikte versies van zichzelf spelen, waaronder natuurlijk Gregs grote zus Amy Poehler, Will Ferrell (zelf getrouwd met een Zweedse), Jack Black, één van de ABBA’s en Gene Simmons. [BS]

104 Orange is the New Black S06
Netflix

Na de grote revolte in het vijfde seizoen zijn de vrouwen uit Litchfield overgebracht naar een nieuwe gevangenis. De focus ligt in het nieuwe seizoen heel duidelijk op de gevangenen die zich aan het slot van de opstand in het oude zwembad van Litchfield bevonden; de andere vrouwen verdwijnen op de nieuwe locatie enigszins op de achtergrond. Dat is een begrijpelijke keuze, want de nieuwe enscenering brengt extra personages met zich mee die voor een aangename nieuwe impuls zorgen. De zesde reeks voelt iets fragmentarischer dan het helder gestructureerde vorige seizoen (dat de drie dagen durende opstand besloeg), maar de serie blijft dankzij de scherpe dialogen, de gelaagde personages, de wrange humor en het uitmuntende acteerwerk ook kwalitatief gezien één van de onbetwiste boegbeelden van Netflix. [RBW]

105 Welcome to the Family S01
Netflix

Stel, je wordt als alleenstaande, werkende moeder, met drie kinderen (en je zwager) uit je huis gezet. Schoorvoetend klop je aan bij je van je vervreemde vader, die je twintig jaar eerder dwong te kiezen tussen een abortus of een leven op straat. Tijdens jullie verhitte woordenwisseling zakt vaderlief dood ter aarde en blijkt vervolgens dat zowel jij als zijn nieuwe vrouw niet in zijn testament staan. Wat doe je dan? Precies, je rolt je vader op in een Perzisch tapijt, verstopt hem in de schuur en doet net alsof er niets aan de hand is, tot je het testament vervalst hebt. Welkom bij de Catalaanse zwarte komedie Welcome to the Family (Benvinguts a la família)! Welcome to the Family geeft nieuwe betekenis aan de term ‘samengesteld gezin’. En hoe meer je met ze meemaakt, hoe sympathieker ze worden. Welcome to the Family begint als een vreemd allegaartje, maar eindigt als familie. [BS]

106 Maniac S01
Netflix

Dystopische serie over psychische stoornissen. Een wetenschapper heeft een methode ontwikkeld waarmee onze hersenen in kaart kunnen worden gebracht, net zoals dat al is gebeurd met alle zeeën en rivieren. Door middel van stralingstherapie, en in samenwerking met een levensgrote computer, zullen diegenen die zich hebben aangemeld – veelal vanwege geldgebrek - als gevolg van de behandeling verlost zijn van al hun sores, zo wordt beloofd. De bovenstaande premisse insinueert dat geluk maakbaar is, in een maakbare samenleving. Maniac speelt zich af in een soort parallelle wereld, in een kapitalistisch eindstadium, waarin de definitie van vrijheid zodanig door de mangel is gehaald dat het synoniem is geworden voor onvrijheid. Menig kijker zal het te doen zijn om de grote sterrenkracht in de serie: Emma Stone en Jonah Hill. De twee zijn goed op elkaar ingespeeld. Intrigerend, ondanks wat oneffenheden. [OL]

107 The Flash S05
Netflix

Een nieuw seizoen vraagt uiteraard om een nieuwe vijand: de nieuwe bad guy met superkrachten (althans, aan het einde van de aflevering dient zich nog een mysterieus persoon aan) is Gridlock (Daniel Cudmore, X-men). Het nieuwe seizoen betekent eveneens een nieuw dilemma: Barry/ The Flash (Grant Gustin) leert zijn dochter Nora (Jessica Parker Kennedy) kennen, die over is komen waaien uit de toekomst (zijn dochter blijkt de anonieme superheld uit het vorige seizoen en heeft als alter ego XS). Zo’n maffe verhaalwending, meteen aan het begin van een nieuwe reeks, is wel kenmerkend voor een serie met immer veranderende verhaalwerelden en al die tijdbarrières die telkens worden geslecht. Degelijk, maar amper gedurfd.

108 Timeless S01
Netflix

Nóg een serie over tijdreizen. Deze keer over een kat-en-muisspel tegen de achtergrond van de Amerikaanse geschiedenis. De reeks start in een hoog tempo – misschien wel te hoog. De kijker moet op wel heel veel punten onlogische situaties voor lief nemen. De wetten van het tijdreizen zijn – vergeleken met soortgelijke films en series – daarentegen relatief simpel, de toon is licht. Het gegeven dat het doel van de helden is om rampen juist doorgang te laten vinden is bovendien een interessante. Evengoed stopte NBC na twee seizoenen. [MW]

109 La Catedral del Mar S01
Netflix

Het Barcelona van de veertiende eeuw is een wereld badend in geweld, maar tevens een stad die opbloeit in een periode van extreme welvaart. De achtdelige historische miniserie La Catedral del Mar is gebaseerd op de gelijknamige vuistdikke besteller van de Spaanse schrijver Ildefonse Falcones. Via het leven van Arnau Estanyol (Aitor Luna), zoon van een arme horige, zie je de historische en sociale context die leidde tot de bouw van de kathedraal van Santa Maria del Mar in Barcelona. Het is het perfecte uitgangspunt om een episch verhaal te vertellen over de Spaanse geschiedenis. Het plot struikelt helaas soms in banaliteiten. [GD]

110 Devious Maids S01
Ziggo/Videoland

Een chic feest in een villa in Beverly Hills wordt ruw onderbroken door een moord. Het dienstmeisje van de familie belandt dood in het zwembad, het moordwapen wordt teruggevonden in de handen van de bartender. Haar bazin is ontroostbaar: wie ruimt er nu al het bloed op? De toon van de serie doet sterk denken aan die van Desperate Housewives en dat is niet toevallig. Marc Cherry, de uitvoerend producent achter Desperate Housewives, is samen met Eva Longoria (Gabrielle Solis in Desperate Housewives) verantwoordelijk voor Devious Maids. Minder smeuïg dan Desperate Housewives, maar kijkt wel lekker weg. [BS]

111 Doctor Who S11
BBC

Het stadje Sheffield wordt plots opgeschrikt door drie buitenaardse bezoeken. Ryan Sinclair vindt in het bos een mysterieus granieten ei dat ijskoud is wanneer je het aanraakt. Hij haalt er agente Yasmin Kahn bij, toevallig een oud-klasgenootje. Even verderop wordt een lokale trein met daarin de oma van Ryan en haar nieuwe vlam geraakt door maar liefst twee vliegende buitenaardse objecten: een vervaarlijke bol van tentakels én de nieuwe Doctor (Jodie Whitaker), die net uit haar Tardis is gevallen. De nieuwe showrunner Chris Chibnall lijkt daarna niet echt te weten wat te doen. Wat wellicht verklaart waarom hij een groot deel van de plot direct uit Predator heeft gelicht. De rest van de aflevering is verder zo onbedoeld rommelig dat je zelfs terugverlangt naar de meest gekunstelde episodes van Moffat, omdat die tenminste bewust zo overdreven ingewikkeld waren. [BS]

112 Tiempos de Guerra S01
Netflix

In 1920 werd in Noord-Marokko in het Rifgebergte onder leiding van Mohammed Abdelkrim El Khattabi door de Riffijnen gevochten voor onafhankelijkheid van de Spaanse kolonisator. Tiempos de Guerra speelt zich af in juli 1921, midden in de strijd van de Spaanse regering om haar positie in de Rif-regio te handhaven tegen de rebellen. De serie gebruikt de vertrouwde formule van romantische melodrama’s, maar nu met een oorlogscontext. Er zijn enkele momenten die wat weg hebben van een langdurige telenovela – zie de eerste ontmoeting en de daaropvolgende lange blikken tussen Julia en de kordate legerarts Fidel (Álex Garcia) – maar het acteerwerk (bij de meeste personages) brengt hier balans in. Spannend web met amoureuze driehoeksverhoudingen, machtsstrijd en geweld. [GD]

113 Homeland S07
NPO

Relatief gebeurt er vrij weinig aan het begin van het op één na laatste seizoen van Homeland. Er is geen tikkende klok, er zijn geen Arabische of Duitse terroristen en er wordt geen geheim agent uit elkaar gerukt in een ver land (om maar een paar hoogtepunten uit de afgelopen zes reeksen te noemen). Maar onderhuids lijkt er meer dan ooit tevoren van alles te broeien en voelt de serie relevanter dan ooit, in een tijd waarin talloze wereldleiders, inclusief de Amerikaanse president, hun eigen gelijk belangrijker vinden dan verantwoording afleggen aan de burgers en de politiek. Voor het eerst sinds Brody lijkt Homeland met Keane een verhaallijn aan te durven die over meerdere seizoenen wordt uitgesmeerd en showrunner Alex Gansa lijkt verrotte goed voor ogen te hebben waar hij met zijn actuele, geëngageerde wirwar van louter intrigerende plots heen wil. Homeland is nooit een serie geweest die voor de makkelijkste weg koos en zal dat ook zeker niet gaan doen in de afleveringen die nog resteren voordat we definitief afscheid moeten nemen van Carrie. [RBW]

114 Queen of the South S02
Fox

In het begin van het tweede seizoen staat de drugsbarones-in-wording Teresa op een kruispunt in haar leven. Ze is vrij, maar dat komt eigenlijk ook omdat ze niets meer te verliezen heeft. Maar gaat ze vrijwillig verder op het criminele pad dat ze eerst gedwongen heeft moeten volgen? De sporadische verschijningen van haar toekomstige zelf – strak gekapt en in pak – suggereren van wel. ‘Je moet kiezen tussen overleven en je hart', zegt de Teresa uit de toekomst, vlak voordat ze haar halfnaakte minnaar vakkundig in zijn borst schiet. Uiteraard pas na de seks. Heel serieus moet je het allemaal niet nemen, maar het maakt Queen of the South wel één van de betere guilty pleasures van afgelopen zomer. [BS]

115 Strike Back S05
Ziggo

De MI6-divisie wordt nieuw leven ingeblazen nadat in het Syrische grensgebied een gevaarlijke terrorist is ontsnapt. De doorstart van succesnummer Strike Back kan na het zeer bevredigende slot van de vorige reeks overkomen als een gemakzuchtige zet van zenders Sky en HBO. En de band die de kijkers na vier seizoenen hadden met vorige leiders Stonebridge en Scott wordt vooralsnog met de nieuwe teamleden niet opgebouwd. De serie kent heel goed de beperkingen die het formulematige concept met zich meebrengt en probeert niets te zijn wat het niet is. Strike Back blijft fastfood voor de ogen. [RBW]

116 Goliath S02
Amazon Prime

Advocaat Billy McBride (Billy Bob Thornton in en Golden Globe-winnende rol) sloot het eerste seizoen af met 'the biggest win' uit zijn carrière, maar lijkt aan de start van de nieuwe reeks zo snel mogelijk van al zijn geld en bezittingen af te willen komen. Verder leeft (werken doet hij amper) hij nog steeds in een krakkemikkige hotelkamer en wil hij eigenlijk nog altijd maar twee dingen doen: verdrinken in schuldgevoel en alcohol. Eenmaal terug in die underdog-positie probeert bareigenaar Oscar (Lou Diamond Phillips) hem te verleiden tot het verlenen van zijn diensten: twee van Oscars kinderen - beide bendeleden - werden gedood en nu wordt zijn laatste nog levende zoon - de enige op het rechte pad - beschuldigd van een dubbele moord, die gepleegd zou zijn vanuit wraakgevoelens. De overige personages worden goed in de gelegenheid gesteld om de verschillende kanten van McBride naar boven te laten komen: zo wordt hij wat losser en geestiger in nabijheid van zijn grofgebekte collega Patty (Nina Arianda) en wat kwestbaarder en warmer in nabijheid van zijn dochter Denise (Diana Hopper). [TvS]

117 The Frankenstein Chronicles S01-S02
Netflix

Wanneer een dood meisje aanspoelt op de oever van de Theems, ziet inspecteur John Marlott dat haar lichaam is samengesteld uit de ledematen van op zijn minst zes andere doden. Daarnaast zou Marlott zweren dat hij het dode meisje nog even zag bewegen. Voor Marlott is het snel duidelijk: iemand experimenteert hier met de lichamen van ontvoerde kinderen uit de Londense sloppenwijken! Het is het Londen van auteur Mary Shelley, die in 1818 wereldberoemd en berucht zou worden met haar boek Frankenstein; or, The Modern Prometheus, over een geniale wetenschapper die uit dode materie een nieuw, levend wezen creëerde. Het idee voor het boek, vertelt de Mary Shelley (Anna Maxwell Martin) uit de serie, kwam tot haar in een nachtmerrie. Maar wat, zo vraagt de serie ons, als dit idee niet voortkwam uit een boze droom, maar uit de werkelijkheid? Het is een ingenieus uitgangspunt, dat wordt doorgevoerd tot aan de (achteraf gezien) onontkoombare finale. [BS]

118 Suits S06
Netflix

Het was zeker een dappere zet. Aan het eind van seizoen 5 werd er vakkundig een bom geplaatst onder de fundering van Suits. Mike Ross aanvaardde een deal die hem twee jaar achter slot en grendel plaatst voor fraude. Jessica, Harvey en Louis blijven buiten schot maar zullen korte metten moeten maken met de gevolgen van Mikes bekentenis. Het verhaal gaat verder waar het gestopt is na de rechtszaak en neemt de tijd de gevolgen hiervan te laten zien. Dit toont de bereidheid serieus om te gaan met de nieuwe situatie waarin de personages terecht zijn gekomen. Het verhaal gaat verder waar het gestopt is na de rechtszaak en neemt de tijd de gevolgen hiervan te laten zien. Dit toont de bereidheid serieus om te gaan met de nieuwe situatie waarin de personages terecht zijn gekomen.

119 Mary Kills People S01
Ziggo

Een ding moet je de makers van Mary Kills People nageven: de titel levert wat het belooft. En mocht je toch nog enige twijfels hebben, dan neemt de allereerste scène die wel weg. Een patiënt laat aan de camera weten dat hij niet meer verder wil. Dokters Mary (Caroline Dhavernas, Alana Bloom uit Hannibal) en Des (Richard Short) zijn de engelen des doods die met de hulp van een glas champagne met een shot pentobarbital zijn wens in vervulling moeten laten gaan. De hoofdpersoon leidt een dubbelleven: overdag is ze een gescheiden moeder van twee en een chirurg die er alles aan doet om de levens van haar patiënten te redden, maar in haar vrije tijd helpt ze doodzieke mensen die echt niet meer verder willen voor tienduizend dollar aan een ‘goede dood’. Mary pleegt euthanasie omdat ze vindt dat het moet kunnen. Maar haar empathie reikt vaak niet veel verder dan platitudes. Sowieso gaat ieder sterfgeval minder over de cliënt en meer over Mary zelf. [BS]

120 Shooter S03
Netflix

Een van de beste toevoegingen aan het tweede seizoen Shooter was waarschijnlijk Tomas Solotov (Josh Stewart). Na de toch wat fletse en eendimensionale Lon Scott (Desmond Harrington) uit de eerste reeks kreeg Swagger met deze Tsjetsjeense sluipschutter dan eindelijk een tegenstander van formaat. Solotov werkte ooit voor Atlas, maar wil de organisatie nu ten gronde richten. De (psychologische) spelletjes tussen hem en Swagger vormen het hoogtepunt van de start van de derde (en laatste, zo bleek later) reeks. [TvS]

121 Sneaky Pete S02
Amazon Prime

Het is een klein wonder dat het eerste seizoen van Sneaky Pete goed werkte. Showrunner David Shore (The Good Doctor) werd destijds op het laatste moment vervangen door Graham Yost (Justified), die van Amazon de opdracht kreeg om het oorspronkelijke concept flink om te gooien. Eigenlijk zou oplichter Marius elke aflevering een andere zwendel opzetten, maar nu ging de complete reeks gebruikt worden voor een 'long con'. Die 'long con' werd toen door Marius opgezet om lokale gangsterbaas Vince (Bryan Cranston, tevens producent) te kunnen terugbetalen, om zo de veiligheid van zijn broertje te garanderen. Het nieuwe seizoen doet alles in feite nog eens dunnetjes over. Dit keer moet Marius aan een flinke som geld zien komen om aan gangster Luca te overhandigen. In de tweede seizoenshelft lopen de verschillende verhaallijnen weer meer in elkaar over. De katalysator daarvoor is de komst van Pete's moeder Maggie, waar wederom een aantal onverwachte twists aan vast kleven. [TvS]

122 Apple Tree Yard
Videoland

Wetenschapper Yvonne Carmichael (Emily Watson) wordt na een verhoor in het Britse parlement, over de invloed van eugenetica in de voedselindustrie, spontaan verleid door ene Mr. X (Ben Chaplin). Een flirterige rondleiding door een geheime kapel wordt afgesloten met een vrijpartij in de bezemkast. De affaire – beiden zijn gehuwd – is de opmaat naar een ernstiger delict, zo blijkt uit een flashforward uit de openingsscène waarin Carmichael wordt vervoerd in een arrestantenbus. In vier afleveringen – een combinatie van psychologische oorlogsvoering en rechtbankdrama – wordt geïllustreerd hoe de ongeoorloofde liefde desastreuze gevolgen kan hebben; en hoe minnaars soms in een vlaag van verstandsverbijstering moedwillig met elkaar experimenteren. [OL]

123 Requiem S01
Netflix

Het zesdelige Requiem – over een jonge vrouw die noodgedwongen afreist naar Wales en daar stuit op een mysterie – is geenszins authentiek, zit vol horrorclichés, maar is tóch uiterst verslavend. Dan moet je echter wel door de tergende eerste aflevering heen, waarin we kennismaken met celliste Matilda. Ze treft de voorbereidingen voor een grote concertreeks in Londen, en zal binnenkort haar carrière als beroepsmusicus voortzetten in New York. Moeder Janice zal het goede nieuws nooit ontvangen: ze pleegt in de eerste aflevering ten overstaan van haar dochter zelfmoord. In de openingsscène zien we een landhuis in Wales, waar een mysterieuze man zichzelf eveneens van het leven berooft, door van het dak te springen. Wanneer mensen spontaan zelfmoord plegen, wordt dan de invloed van het bovennatuurlijke een onoverkomelijke factor? Of hebben we hier te maken met een geestesziekte? Wie de eerste afleveringen van Requiem ziet zal zelf worden bezeten door een ongeneeslijke vorm van nieuwsgierigheid. De clichés en de onvolkomenheden uit het script nemen we dan maar voor lief. [OL]

124 Ordeal by Innocence S01
Amazon Prime

Dat romancier Agatha Christie nog altijd ongekend populair is in Engeland, bleek het afgelopen voorjaar, toen de driedelige miniserie Ordeal by Innocence in première ging op de BBC. Het verhaal speelt zich af in 1956 en draait om de gebeurtenissen na de moord op Rachel Argyll (Anna Chancellor), een steenrijke filantroop met een tros aan adoptiekinderen. Adoptiezoon Jack (Anthony Boyle) wordt meteen verdacht van de weerzinwekkende daad, en zijn vingerafdruk wordt eveneens aangetroffen. De arme jongen belandt in de gevangenis, waar hij komt te overlijden. In de serie bleek een ander personage dan in het bronmateriaal de uiteindelijke dader te zijn, en dat is pure heiligschennis, aldus de beklaagden. Typische BBC-productie: keurig en smaakvol, maar weinig gedurfd. [OL]

125 Animals S03
Ziggo

Een animatieserie waarin comedians improviseren als ratten, konijnen en katten: Animals is bestemd voor een niche-publiek. Het is dan ook bijzonder moeilijk om de taferelen in de serie te vatten. Beesten struinen zonder enig doel door de stad. Soms schuifelend, dan sprintend. Het is goed voorstelbaar Animals onder flinke invloed misschien pas echt begrijpelijk wordt. [OL]

126 La Balada de Hugo Sánchez S01
Netflix

De Club de Cuervos- spin-off volgt de trouwe assistent van de onervaren voetbalclub-president Chava Iglesias: Hugo Sánchez. Chava stuurt Hugo met het voetbalteam naar Nicaragua. Als teammanager begeleidt hij het team hopelijk naar de kampioenstitel. Het winnen van de trofee, en de bijbehorende vijf miljoen dollar, zal het team uit de financiële malaise trekken. Naast de stress veroorzaakt door zijn nieuwe functie, is Hugo ook nerveus omdat hij een reünie met zijn moeder zal hebben. Zij zal zijn ‘verraad’ aan de familie alleen vergeven als hij doorgaat met zijn eigen bedrijf: de verkoop van doodskisten in Tamaulipas. Serie zonder hoge productiewaarde. De makers spelen met verschillende verhaallijnen die het surrealisme van de situatie weerspiegelen, en met de stereotypen van een Mexicaanse telenovela, wat maar ten dele slaagt. [GD]

127 The Gifted S02
Fox

Van alle Marvel-series die momenteel circuleren, is The Gifted misschien wel het meest gefocust op gezinsdynamiek (de Struckers) én familiebanden: de mutanten – of superhelden, het is maar door welke bril je kijkt – die samen noodgedwongen een gezelschap van bannelingen vormen, op de hielen gezeten door de autoriteiten. In het tweede seizoen zien we hoe zoon Andy zich bij Lorna en het telepathische trio The Stepford Cuckoos heeft aangesloten, en de facto dus bij de wraakzuchtige Hellfire Club. De rest van de Struckers voelen zich meer senang bij natuurlijk leider John Proudstar en Marcos Diaz. Het Hellfire-kamp wil dat mutanten een eigen plek krijgen op de wereld; Proudstar en Diaz streven naar leven in harmonie mét de mens. Ook in het tweede seizoen geenszins verheffend, maar het verhaal an sich weet voortdurend te biologeren. [OL]

128 Iron Fist S02
Netflix

Van de vier Marvel-series bij Netflix – Jessica Jones, Daredevil, Luke Cage en Iron Fist – is de laatstgenoemde, over kung fu-krijger Danny Rand, afgelopen jaar verworden tot het lelijke eendje. De eerste dertien afleveringen kregen van het televisiejournaille predicaten als knullig, potsierlijk, opzichtig en ongeloofwaardig. Diepgaand enthousiasme ontbrak eveneens bij de grote schare fans. Belangrijker om te weten is echter dat Iron Fist deel uitmaakt van het MCU, het Marvel Cinematic Universe, en dat – net als in de comics, het bronmateriaal – de vier superhelden uiteindelijk ook een alliantie zouden vormen in een nieuwe serie: The Defenders. Zodoende is voor Netflix het annuleren van Iron Fist geen optie. Het is maar de vraag in hoeverre je als scenarist nog iets wezenlijk kan veranderen aan het negatieve beeld dat is ontstaan. Dit tweede seizoen gaat dan ook – op enkele subtiele wijzigingen na - op dezelfde voet verder. Wie nu nog kijkt, zal echt niet afhaken. Fans waren vorig seizoen, in zekere zin, al om. De sterkste kant van de Marvel-serie is namelijk dat de makers weten hoe ambachtelijk gemaakt (knullig of niet) entertainment, eruitziet. En bovenal: als je wil weten hoe het hele Marvel-universum zich ontvouwt, dan zal je ook Iron Fist niet aan je voorbij laten gaan. [OL]

129 Collateral S01
Netflix

Collateral speelt zich af gedurende de vier dagen waarin inspecteur Kip Glaspie (Carey Mulligan) de moord op een lokale pizzabezorger probeert op te lossen. Wat in eerste instantie een ongeluk lijkt te zijn, blijkt uiteindelijk een klein radertje in een complex netwerk van verhaallijnen en intriges. De serie doet daardoor bij vlagen denken aan Top of the Lake van Jane Campion, waarin de ontknoping van de moord(en) ook van ondergeschikt belang leek, zolang het verhaal maar een aantal heikele onderwerpen van diverse kanten kon belichten. Op momenten dat milde irritatie over deze constatering de kop opsteekt, is het fijn dat BBC-series doorgaans garant staan voor een hoge productiewaarde en een tableau uitstekende acteurs, Carey Mulligan met haar minzame glimlach voorop. [RBW]

130 Mocro Maffia S01
Videoland

Mocro Maffia is enigszins geaard in de realiteit, maar overgoten met een dramatische saus. Centraal in de serie staat een vete tussen Romano (Mandela Wee Wee) en de Paus (Achmed Akkabi) – die na een jarenlange vriendschap met de eerstgenoemde bendeleider nu zijn eigen bende aanvoert. In flashbacks wordt getoond hoe de band tussen de twee door de jaren heen geleidelijk is bekoeld. Akkabi en Römer schromen niet de genadeloosheid van de misdaadwereld te laten weerklinken in hun verhaal: Mocro Maffia is kil, ijzig, met waarachtige sets en een fijne cast (vooral de Marokkaans-Nederlandse acteurs blinken uit, waaronder Nasrdin Dchar). Zinderend, stijlvol gefilmd en met een talentvolle cast. [OL]

131 Safe S01
Netflix

De dochter van de Engelse chirurg Tom Delaney (Dexter in de serie Dexter) verdwijnt na een feestje van de radar. Als Tom op onderzoek uitgaat, ontrafelen gestaag de achter knapgekapte heggen schuilgaande geheimen. Iedere inwoner heeft iets te verbergen, de één wat meer dan de ander, en iedereen lijkt op een bepaalde manier verbonden aan het centrale mysterie. Hoewel er allerhande soapy ontwikkelingen gaande zijn tussen de personages onderling, heeft de serie een enorme vaart. Zoveel zelfs dat het soms bijna komisch is. Grote vragen worden bevredigend snel beantwoord, maar leveren ook steeds weer nieuwe, grotere vragen op. Genoeg redenen om telkens snel door te willen kijken, zelfs als Safe zo nu en dan onbedoeld een tikkeltje komisch is. [SG]

132 Ballers S04
Ziggo

Het vierde seizoen van Ballers begint met een scène die de naam van de serie eer aandoet. Nadat Spencer (Dwayne Johnson) aankomt bij een luxe restaurant, volgt de camera hem terwijl hij via de achterdeur, langs de wastafels en de keuken, al geinend met de kok, uitkomt bij de tafel waar zijn vrienden hem opwachten om hun grote successen te vieren. Het is een mooie verwijzing naar de beroemde ‘long take’ uit Goodfellas. Die vergelijking verliest Ballers natuurlijk, maar de scène is wel effectief. Het maakt meteen duidelijk dat Spencer geen underdog meer is, maar tot de elite behoort. Ballers ook dit seizoen haar spitsvondigheid en dynamiek behouden – evenals de ongeforceerde lichtvoetigheid. [JJ]

133 Imposters S02
Videoland

De seizoensfinale van seizoen één van Imposters zag de amateuroplichters op listige wijze zowel de FBI als meesteroplichtster Maddie te slim af zijn. Het drietal ging er vandoor met de kostbare ring met de zeldzame saffraandiamant die FBI-agent Simons als lokkertje gebruikte om Maddie te vangen. Het is een onvermijdelijk euvel van opvolgende seizoenen dat netjes gestrikte verhaallijnen van de voorafgaande apotheose met een ruk weer worden losgerukt in de eerstvolgende aflevering. Begrijpelijk, maar enigszins vermoeiend. Imposters is niet anders; om het nieuwe seizoen wat stuwkracht te geven, loopt alles binnen de eerste aflevering zodanig in de soep dat de rest van het seizoen nodig is om de boel weer een beetje recht te trekken. Toch hoeven fans niet te treuren, want na de moeilijke start weet de tweede helft van seizoen twee haar personages een afscheid te geven dat genoeg voldoening geeft om de serie zonder veel vertwijfeling te ruste te leggen. [MT]

134 Stella Blómkvist S01
Ziggo

Het script zegt dat Stella een advocate is, maar ze gedraagt zich meer als een nymfomane versie van Nancy Drew, die niet bang is haar handen uit de mouwen (en in damesondergoed) te steken, om dichter bij de waarheid te komen. Waar ze nu precies van rondkomt is niet helemaal duidelijk, aangezien ze er een handje van heeft zaken te laten vallen wanneer haar cliënten bij nader inzien toch echt slechte mensen blijken te zijn. De drie moordzaken waar Stella zich in deze IJslandse neo-noir over buigt verlopen redelijk standaard. [BS]

135 Grenseland
Netflix

Een lijk in de bossen, een doofpot en twintig kilo cocaïne. Grenseland laat zien dat je eigenlijk niet heel veel nodig hebt voor een goede Scandinavische crimi. Gewoon, een compact plot, met een handvol centrale spelers en een aantal onverstandige keuzes. Wanneer we aan het begin van Grenseland (ook bekend onder de titel Borderliner) politieagent Niko ontmoeten, heeft hij het recht aan zijn zijde. Omdat hij net een alom gewaardeerde collega van corruptie heeft beschuldigd, raden zijn superieuren hem aan zijn heil maar even ergens anders te zoeken, totdat alle commotie voorbij is. En zo gaat Niko voor een rustig weekendje weg op bezoek bij zijn broertje Lars en diens twee kinderen. Een crimi zou natuurlijk geen crimi zijn zonder een moordmysterie, en dus worden Niko en het dorp al snel geconfronteerd met de moord op een dorpeling, iets waar Lars, tevens politieagent, meer van lijkt te weten. Geslaagde Scandinavische crimi. [BS]

136 Seven Seconds S01
Netflix

Het crimedrama Seven Seconds draait niet om de vraag wie de dader is. Dat is letterlijk vanaf de eerste scène duidelijk: de goedhartige politieagent Peter Jablonksi (Beau Knapp) rijdt in New Jersey in een zware sneeuwstorm per ongeluk de donkere tiener Brenton Butler van zijn fiets. Het was een ongeluk, maar als blanke agent in het huidige Amerika heeft hij de schijn tegen zich, beklemtonen zijn collega’s die hem snel te hulp schieten. De sporen worden gemaskeerd en als de melding de volgende ochtend binnenkomt, spelen de agenten de vermoorde onschuld. In tien afleveringen toont Seven Seconds de gevolgen van deze daad voor de talloze gefrustreerde betrokkenen – een intrigerende premisse die noopt tot doorkijken. Naarmate de serie echter vordert, dringt zich de vraag op of alle bij-lijntjes in het meanderende plot wel echt nodig waren geweest. Mede hierdoor gaan de afleveringen op den duur lijzig aanvoelen, iets dat met een strakkere montage (er had gemakkelijk tien minuten uit elk deel gekund) redelijk eenvoudig verholpen had kunnen worden. Stopte na één seizoen. [RBW]

137 Soof S02
Videoland

Met wat goede wil is Soof te omschrijven als een kroniek van diverse generaties vrouwen die proberen hun weg in het leven te vinden. De Nederlandse 'Bridget Jones' probeert doorlopend heel veel ballen tegelijk hoog te houden. Een modderende man, veeleisende kinderen, een zweverige moeder, carrière-aspiraties én ondertussen zo lekker gewoon blijven: de herkenbaarheid van de problemen waar Soof in de eerste film mee worstelde, zorgde voor een trouwe schare fans die het vervolg, de serie en de musical omarmden. Maar netto lijkt de rek er inmiddels wel wat uit. De probleempjes waarmee het hoofdpersonage en haar entourage worstelen, lossen zichzelf doorgaans binnen een aflevering op; ondanks al het geblunder, houden de belangrijkste personages toch wel onvoorwaardelijk van elkaar. [RBW]

138 Deep State S01
FOX

Verrassend intrigerende thrillerserie met Mark Strong, een acteur met een sympathiek hoofd. Zelfs wanneer hij in de eerste aflevering van Deep State de nagels van een tegenstander uitrukt, geloof je meteen dat hem geen andere mogelijkheid resteert om zijn nobele doel te bereiken. Wat die missie precies is, doet eigenlijk niet echt ter zake. Zijn personage Max Easton was ooit één van de kopstukken van een geheime Britse superdienst. Maar hij koos toch voor een lekker gezapig leventje met een lieve echtgenote (Lyne Renee) en twee dochtertjes. Helaas heeft de dienst hem nog één keer nodig, voor een klus die zijn zoon de dood heeft ingejaagd. Deep State heeft een hoog tempo, voortvarende actiescènes, mooie locaties, hoge 'production values' en in alleen al de eerste aflevering meer plottwists dan Jack Bauer én Carrie Mathison samen aan zouden kunnen. [RBW]

139 Monster S01
Ziggo

Al valt er behoorlijk wat op de Noorse crimi Monster af te dingen, de keuze van Anne Sewitsky en Hans Christian Storrøsten om van de gebruikelijke twee rechercheurs er eens drie te maken is in ieder geval origineel. Je hebt Hedda (Ingvild Holthe Bygdnes), de getalenteerde nieuwkomer met een verleden, die terugverhuisd naar haar ouderlijk dorp in het noorden van Noorwegen, om voor haar stugge en kwakkelende vader te zorgen. Edvart (Bjørn Sundquist) is de door de wol geverfde veteraan, die nog één zaak verwijderd is van zijn pensioen. En dan is er Dreyer (Jakob Oftebro), de hufterige detective uit het ‘superieure’ zuiden, die er niet voor terugdeinst om belastend bewijsmateriaal achterover te drukken.  Alle drie hun paden kruisen, wanneer een jonge tiener verdwijnt, en haar vriendje dood wordt aangetroffen. Naast al die rijke karakterschetsen valt de ontknoping van het centrale moordmysterie een beetje tegen. [BS]

140 Van Helsing S02
Netflix

Het eerste seizoen van Van Helsing – losjes gebaseerd op de graphic novel serie Helsing – gaf een originele draai aan het vampiergenre. Titelheldin Vanessa (Kelly Overton) is een verre afstammeling van Abraham van Helsing, ’s werelds eerste vampierjager. Wanneer vampiers haar bijten, is het niet Vanessa die in een vampier verandert, maar veranderen de vampiers voor altijd terug in gewone mensen. De makers zijn in het tweede seizoen vooral bezig om alle personages weer terug bij Vanessa te krijgen, de enige die de mensheid nog zou kunnen redden. Alleen Sam, nu vampier, volgt zijn eigen weg en gaat op geheel eigen en ijzingwekkende wijze op zoek naar vervanging voor maatje Mohamad. [BS]

141 Zie Mij Graag S01
Videoland

Zie Mij Graag draait om Anna (Alejandra Theus) en haar onbehouwen man Ben (Stan Van Samang). Hun huwelijk is niet meer wat het geweest is en ze besluiten uit elkaar te gaan, waarna Anna moet zien om te gaan met het leven van een single en het feit dat haar zoons soms tijd bij hun vader doorbrengen. Het thema van een scheiding biedt, voor de tragikomedie die Zie Mij Graag belooft te zijn, veel mogelijkheden. Met de dramatische kant zit het wel redelijk goed, maar de komische kant schuurt hier en daar flink. En dat terwijl deze wel de overhand lijkt te willen voeren. [LH]

142 Secret City S01
Netflix

De curieuze en mislukte zelfverbranding van een Australische student in Peking zet zes maanden later een aantal merkwaardige gebeurtenissen in gang: een jonge man rent in het Australische Canberra voor zijn leven, slikt een simkaart in en springt van een brug. Het stoffelijk overschot van deze anonieme ziel wordt een dag later door de politie aangetroffen met een opengereten borst. De van nature vrijpostige journalist Harriet Dunkley is bij toeval aanwezig bij deze groteske vondst en maakt prompt een aantal heimelijke foto’s; kiekjes die later door de Australische veiligheidsdienst via een hack worden verwijderd. Heeft Dunkley een complot ontdekt? Een heel team van scenaristen bewerkten twee politieke romans, met misschien wel als achterliggend idee: wat House of Cards kan, kunnen wij ook. Dat is (gezien de eerste seizoenen) een onhaalbare opgave. Bovenal voelen veel plotwendingen – met House of Cards in je achterhoofd – aan als bekend en voorspelbaar terrein. [OL]

143 Riverdale S02-03
Netflix

Wanneer je de serie Riverdale bekijkt, is het moeilijk voor te stellen dat Archie Andrews (K.J. Apa) in de stripboeken de spil is waar alles om draait. In de serie is Archie op z’n zachtst gezegd geen groot licht. Dat Archie het vooral van zijn fysiek moet hebben werd ook een beetje een running gag: geen aflevering was echt compleet als we niet Archies naakte, afgetrainde bovenlijf zouden zien (vrees niet: in de première zien we ook weer genoeg van Archies blote, bezwete wasbordje). Voor de hele serie is de première van het derde seizoen een frisse start na het schizofrene tweede seizoen, zowel wat betreft plot als karakterontwikkeling. Riverdale keert zo eindelijk weer een beetje terug naar de Twin Peaks-sferen uit het eerste seizoen. [BS]

144 Forever S01
Amazon Prime

Wat één ding betreft hebben de makers van Forever hun titel goed gekozen: het duurt een eeuwigheid voordat de serie bij het punt komt dat deze acht afleveringen lang wilde maken. Het verteltempo van de zwartgallige komedie Forever is sloom op het apathische af. Toegegeven, zo gaat June zelf ook door het leven. Tot ze, door een bizarre samenloop van omstandigheden, opeens echt met haar neus op de feiten wordt gedrukt. Want waar echtgenoot Oscar compleet content is om tot aan het einde der tijden elke dag precies dezelfde vijf dingen te doen, vraagt June zich, na het ontmoeten van een nieuwe aanstekelijk onvoorspelbare buurvrouw genaamd Kase af: ‘Is dit alles?’ Diezelfde vraag zal je jezelf tijdens het kijken van deze serie ook meerdere malen stellen. Pas helemaal aan het einde laat de serie zien dat deze ook daadwerkelijk naar een belangrijke openbaring aan het toewerken was - en dat al die tijd en moeite dus niet voor niets zijn geweest. Maar daar heb je weinig aan wanneer het grootste deel van het publiek al lang is afgehaakt. [BS]

145 Teen Wolf S06
Netflix

De eerste helft van het laatste seizoen van Teen Wolf is er een van transitie. De middelbare schooltijd zit er bijna op voor Scott (Tyler Posey), de eerst zo onhandige jongen die na een weerwolvenbeet in een weerwolf/superman veranderde. En niet zomaar een weerwolf, maar een Ware Alfa, het summum onder de weerwolven. Geen wonder dat Scott zich zorgen maakt hoe de rest van zijn ‘roedel’, en heel Beacon Hills, straks zonder hem verder moet. Uiteindelijk blijkt Scott zich druk te maken over de verkeerde dingen. [BS]

146 Velvet S01-04
Netflix

Velvet speelt zich af in de jaren vijftig en heeft geen hoogstaande verhaallijnen of uitzinnig acteerwerk. Wel heeft het alles wat een telenovela te bieden heeft: liefde, drama, seks, spannende verhaalwendingen en humor. En doordat de serie zich voornamelijk afspeelt in een prestigieus damesmodehuis in Madrid, ook veel (retro) fashion. Met opzwepende muziek uit de jaren vijftig en zestig wordt de kijker meegenomen in de herkenbare, alledaagse rompslomp en de problemen van de personages. En dit, in combinatie met de klassieke telenovela plottwisten, maakt beide series tot een ultiem escapisme. [CD]

147 Roman Empire - Master of Rome
Netflix

De tweede reeks van de gedramatiseerde Netflix-documentaireserie over het Romeinse Rijk gaat dit keer over de opmerkelijke carrière van Julius Caesar. Grote delen van het verhaal zullen daarom bekend voorkomen: het triumviraat, de verovering van Gallië, het oversteken van de Rubcion, zijn verbond met Cleopatra. Ook diverse personages, zoals Crassus, Pompeius, Brutus en Marcus Antonius, zijn geen onbekende namen. Diverse historici en kenners (opvallend veel jonge vrouwen dit keer) duiden het verhaal. Dat moet ons doen geloven dat we hier naar een historisch verantwoorde interpretatie van Caesars levensverhaal kijken, maar is dat wel zo? De kenners geven enig gewicht aan deze serie, maar houd er rekening mee dat in de geënsceneerde stukken fictie boven feiten kan gaan. [MW]

148 Good Girls S01
Netflix

Dat de titel van de misdaadkomedie Good Girls met een flinke korrel zout genomen moet worden, wordt in de eerste tien minuten van de pilot al overduidelijk. Moeders Beth (Christina Hendricks, secretaresse Joan in Mad Men), Ruby (Retta, Parks and Recreation) en Annie (Mae Whitman, George Michaels weinig memorabele vriendinnetje in Arrested Development) doen hun dagelijkse dingen. Ze brengen hun kinderen naar school, gaan naar hun werk, of naar een ontharingssalon. Om vervolgens gezamenlijk – met bivakmutsen en speelgoedpistolen – de plaatselijke supermarkt te beroven. De drie moeders zijn sympathiek, maar Good Girls lijkt niet helemaal te weten wat voor een serie het nu wil zijn. De toon is te luchtig voor een echt drama, zoals Breaking Bad, maar tegelijkertijd te zwaar voor een (zwarte) komedie, zoals Weeds. Op de één of andere manier is het toch lastig om geslaagde grapjes te maken over een mislukte poging tot verkrachting. [BS]

149 3% S02
Netflix

Zoals te verwachten is bij een tweede reeks, krijgt het nieuwe seizoen van 3% meer ruimte om de verhaallijnen rond de verschillende personages uit te breiden. Maar ook het ontstaan van ‘het Eiland’, wie ‘de Stichters’ waren, hoe het leven als ‘waardige 3%er’ eruit ziet en de manier waarop de kloof tussen arm en rijk zo gigantisch is geworden, krijgen genoeg aandacht. De vragen die in de eerste reeks onbeantwoord bleven, worden dit seizoen veelal beantwoord door te spelen met tijdsprongen. 3% sluit, ondanks de letterlijke scheiding van de samenleving in het verhaal, niemand buiten: er is een diverse cast en de personages worden niet stereotyperend geportretteerd. Zo wordt Netflix steeds meer een écht mondiale streamingdienst. [CD]

150 Zuidas S01
NPO

Voor Zuidas – een achtdelige dramaserie over een groot advocatenkantoor – baseerden de makers zich op Zo Zuidas, een blog waarin twee vrouwelijke advocaten onder pseudoniemen alle ins & outs binnen de advocatuur prijsgeven. En dat is weinig fris; de advocatuur is een 'oud geld'-wereld, waarin ambitie, macht, seks, status, nepotisme en hiërarchie de boventoon voeren. Zuidas laat de kijker zien wat zich werkelijk achter de Amsterdamse spiegeltorens aan de Ring A10 afspeelt. Let u vooral op Annet Malherbe, übergeloofwaardig als de strenge Christine Meijer, en Mark Rietman in de rol van de geslepen Rudolf. [FO]

151 Top of the Lake S02
NPO/Videoland

Seizoen 2 van Top of the Lake begint wat statisch: rechercheur Robin (Elisabeth Moss) is terug bij het bureau Sydney en heeft last van posttraumatische stress stoornis. Ze woont aanvankelijk bij haar broer, drinkt teveel en het ontbreekt haar, in de eerste serie was ze ook al niet het prototype blije geit, nu nog meer aan levenslust. In de eerste aflevering worden al wel de lijnen uitgezet die in de vijf afleveringen die volgen, verder zullen worden uitgewerkt. Zo spoelt een koffer aan op Bondi beach met het lichaam van een Aziatisch meisje erin; gaat Robin op zoek naar haar dochter van wie ze vijf jaar eerder een brief heeft gekregen (maar nooit had durven beantwoorden). Natuurschoon speelt een veel minder belangrijke rol in de tweede serie van bij seizoen 1. Daarvoor in de plaats is een politiekere invalshoek gekomen: hoe Australië omgaat met draagmoederschap en met illegale prostitutie, waarbij vooral Thaise meisjes zijn betrokken. Al stelt Campion het met een hele zachte hand aan de kaak. [CvW]

152 Good Behavior S01-02
Videoland

De fans van Britse verkleedhit Downton Abbey zullen geshockeerd gniffelen bij het zien van de openingsscène van aflevering één van Good Behavior: Lady Mary Crawley zit kokhalzend de ranzigste wc uit de recente tv-geschiedenis te boenen. Het is desondanks uitstekend te begrijpen waarom de Britse actrice Michelle Dockery ja zei tegen deze serie. Als Letty Dobesh mag ze eindelijk op tv eens wél alles doen dat God verboden heeft. Wanneer de dievegge – alcohol- en drugsverslaafd, voogdij over haar zoontje verloren – na een celstraf vrijkomt, gaat ze gewoon verder met haar oude praktijken. Tijdens een inbraak komt ze in contact met huurmoordenaar Javier (Juan Diego Botto) die ze 50.000 dollar afhandig maakt. Om deze schuld af te betalen, dwingt hij Letty om zijn hulpje te worden bij de komende klussen, iets dat haar eigenlijk tegen de borst stuit omdat moord die ene grens was die ze nooit wilde overschrijden. Eén korte ontmoeting met haar moeder, die de voogdij over haar zoontje kreeg, maakt van de getroebleerde Letty toch een vrouw van vlees en bloed waar je om gaat geven. [RBW]

153 Lore S02
Amazon Prime

Er was eens een man genaamd Aaron Mahnke, die in 2015 begon aan zijn podcast Lore, gewijd aan non-fictie gruwelverhalen. Iedere episode was een opzichzelfstaand eng kampvuurverhaal. Het feit dat de verhalen waargebeurd waren, maakte ze nog gruwelijker en grimmiger. Diverse prijzen en mooie boekendeals later kwam er vorig jaar ook een tv-serie. Ook het tweede seizoen bevat weer zes verhalen die vreemder – en fantastischer – zijn dan fictie. Zoals die over het leven van Jack Parsons (Josh Bowman), zowel een raketgeleerde als een beoefenaar van seksmagie (en een goede vriend van L. Ron Hubbard, grondlegger van Scientology). Mahnke's nieuwsgierigheid was in het eerste seizoen de leidraad, de animaties en reconstructies waren meer ter illustratie. In het tweede seizoen is gekozen Mahnke’s voice-over weg te laten – zonde. [BS]

154 C.B. Strike S01
Ziggo

Voor het detective-gedeelte hoef je C.B. Strike, naar de boekenreeks van Robert Galbraith (pseudoniem van J.K. Rowling), eigenlijk niet te kijken. De moorden zijn gruwelijk, maar voelen ook als overkill – bijvoorbeeld in de scène waarin een vrouw eerst een veiligheidsspeld door haar borst spelt, om vervolgens haar hoofd in een oven te stoppen. Omdat ieder mysterie wordt uitgesmeerd over twee, soms zelfs drie afleveringen is ook de weg naar de ontknoping een stuk ingewikkelder en langdradiger dan deze had hoeven zijn. De twee hoofdrolspelers maken een hoop goed. Tom Burke en Holliday Grainger hebben een leuke chemie samen als privé-detective C.B. Strike en zijn kersverse assistente Robin Ellacott, maar uiteindelijk is het de medemenselijkheid van Comoran Strike waarmee hij zich van zijn cynische collega-detectives weet te onderscheiden. [BS]

155 Edha S01
Netflix

Edha toont twee werelden in de modestad Buenos Aires: de luxueuze wereld van mode en haute couture en de onzichtbare wereld van onzeker werk en textiel sweatshops. In het midden van de chaos bloeit een relatie op tussen de excentrieke en enigszins grillige ontwerpster Edha (Juana Viale), die probeert haar pijn om te zetten in kunst, maar ondertussen worstelt met onder meer haar ambitieuze vader en de twijfelachtige praktijken van haar bedrijf; en Teo (Andrés Velencoso), een reizende verkoper, gebonden aan schulden en geobsedeerd door persoonlijke wraak. Het meest interessante detail binnen het script is de omgekeerde machtsdynamiek. Edha wordt aangemoedigd om een veeleisende vrouw te zijn. Mensen werken uit zichzelf knetterhard om haar visie te verwezenlijken. Het dominante mediabeeld is dat de man Edha’s positie bekleedt en de vrouw zijn intrigerende muze speelt. Verfrissend dat de serie Edha’s status bewierookt. [GD]

156 Ghoul S01
Netflix

India, nabije toekomst. Het autoritaire regime rukt verder op. Kinderboeken worden verbrand als opruiende en antireligieuze literatuur en mensen worden uit hun huis geplukt voor herconditionering. De jonge Nida Rahim (Radhika Apte) traint als cadet bij de National Protection Squadron en gelooft heilig in het grotere goed dat de overheid haar voorhoudt. Zo heilig dat ze haar eigen vader (S.M. Zaheer) erbij lapt zodra ze ontdekt dat hij subversieve colleges geeft op de universiteit. Een maand later krijgt ze een post toegewezen bij de afdeling Advanced Interrogation, waar net rebellenleider Ali Saeed (Mahesh Balraj) van de United People Front is binnengebracht. Er zit potentie in Grahams concept van een gevangene die de machtsverhoudingen omdraait door een wraakzuchtig monster op zijn martelaars af te sturen, maar angstaanjagende make-up en ‘jump scares’ kunnen niet op tegen het teleurstellende scenario. [MT]

157 Dynasty S02
Netflix

Dynasty is een reboot van de gelijknamige populaire tv-serie uit de jaren tachtig, maar dan in een modern jasje gestoken. De cast bevat nu prominente Afro-Amerikaanse en Latino karakters, de toon is progressiever, en het speelt zich nu af in de stad Atlanta. In een vlot tempo volgen perikelen elkaar op: een huwelijksaanzoek, nieuwe allianties, babynieuws en een liefdesscène op een bed vol geld. De dramascènes komen tot een hoogtepunt op het feest ter ere van het 100-jarige jubileum van het familiebedrijf. Lichte guilty pleasure. Verstand op nul en lekker laten meeslepen in de met champagne overgoten wereld van de familie Carrington. [GD]

158 Marseille S02
Netflix

Imponerende beelden uit alle hoeken en gaten van havenstad Marseille en tegenvallend drama. Daarbij lijkt er deze keer meer aandacht voor de fictieve voetbalclub Sporting Marseille, die huist in het Stade Vélodrome, officieel de plek waar Olympique Marseille zijn thuiswedstrijden speelt. Op alle fronten meer van hetzelfde. [SG]

159 O Mecanismo S01
Netflix

In het Braziliaanse Curitiba komt politieagent Marco Ruffo een aantal bankrekeningen met grote oneffenheden op het spoor (denk daarbij aan transacties van 40 miljoen real op het account van een cassaveboer). Hij weet al wie de dader is, en tracht deze te veroordelen. Maar het Openbaar Ministerie en een lokale rechter weigeren kordaat te handelen. Ze worden neergezet als lafaards; als ambtenaren die moedwillig de andere kant opkijken. Als Ruffo er wel in slaagt om een hoge pief achter slot en grendel te zetten – met hulp van zijn partner Verena Cardoni (Caroline Abras) – dan pocht de delinquent in de arrestantenbus hoe snel hij weer een vrij man zal zijn: ‘Mijn advocaat is de minister van justitie.’ Smaakvol gefilmde Netflix Original gemaakt met veel potentie. [OL]

160 El Chapo S03
Netflix

Het derde seizoen begint met een flashforward naar de uitlevering van Guzmán aan de Verenigde Staten – net zoals in de eerste aflevering van het eerste seizoen. Vervolgens gaan we acht jaar terug in de tijd, waarin de samenwerking van El Chapo met de Mexicaanse politici en Amerikaanse DEA niet langer haar vruchten afwerpt. Amerika wil de verdere uitbreiding van Guzmáns wereldimperium tegengaan en verbiedt hem een lab in Maleisië te openen – een verbod dat Guzmán in de wind slaat en hem duur komt te staan. Is dit het begin van het einde? [MB]

161 The X-Files S11
Fox

The X-Files heeft ons in de jaren 90 van de vorige eeuw heel wat moois gebracht. De heropening van The X-Files begin 2016 met seizoen 10 – twaalf jaar na het einde van seizoen 9, ruim zeven jaar na de tweede speelfilm – betekende, op z’n zachtst gezegd, geen terugkeer naar die gloriedagen. De première van seizoen 11 geeft niet veel hoop op verbetering. Niet dat er niets gebeurt: er wordt veel achter elkaar aan gerend en gereden, er worden complotten gesmeed, duivelse deals gesloten, maar de conclusie is feitelijk hetzelfde als in de finale: William is de sleutel en moet koste wat kost gevonden worden voordat de Vijand dat doet. De daaropvolgende afleveringen zijn beter te volgen, maar ontkomen ook niet aan het probleem dat het tiende seizoen had: showrunner Chris Carter heeft eigenlijk weinig nieuws te vertellen. [BS]

162 Absentia S01
Amazon Prime

FBI-agent Emily Byrne verdwijnt in Boston tijdens het achtervolgen van een griezelige en rijke kluizenaar. Na zes jaar dumpt de sadist die haar heeft opgesloten Bryne weer in de realiteit, zonder dat ze zich iets van haar tijd in gevangenschap kan herinneren. Vrij somber, mede door het grauwe en donkere camerawerk. Solide maar dertien-in-een-dozijn misdaad-thrillerserie. [GD]

163 Love S03
Netflix

Love was een aardige romkom (met de sukkelachtige Gus Cruikshank en chaotische, drankzuchtige en aantrekkelijke meisje Mickey Dobbs als onwaarschijnlijk liefdeskoppel) waarbij alle menselijke tekortkomingen heerlijk werden uitvergroot. Maar voor ons als kijkers begint Gus na drie seizoenen tamelijk onuitstaanbaar te worden. Dat passief-agressieve. Steeds slechter te doen naarmate de seizoenen zich opvolgen, omdat deze karaktereigenschappen almaar verder worden uitvergroot. Wat moet dit leuke meisje überhaupt met zo’n sukkelige loser?! Als we een hoofdpersonage alleen maar minzaam kunnen uitlachen in plaats van toelachen, als we hem nooit eens aardig vinden, is het tijd om ermee op te houden. Gelukkig vond Netflix dat ook; Love stopt ermee. [RvV]

164 The Romanoffs S01
Amazon Prime

In de anthologie-serie The Romanoffs van showrunner Matthew Weiner (Mad Men) zitten in elke aflevering mensen die afstammelingen claimen te zijn van de Romanov-dynastie (de verkeerde spelling van Romanov in de titel is expres). Ruim driehonderd jaar heersten de Romanovs over Rusland, totdat de laatst zittende tsaar Nicolaas II met zijn hele gezin in 1918 door de Bolsjewieken werd geëxecuteerd. Met een speeltijd van tussen de tachtig en negentig minuten is elke aflevering eerder een film op zich, met telkens een andere sfeer. Aan ambitie ontbreekt het Weiner niet, alleen soms wel aan originaliteit. [BS]

165 Silicon Valley S05
Ziggo

In het nieuwe seizoen probeert Yang zijn naar Tibet verkaste huurbaas dood te verklaren met een vals testament, zodat hij de woning – liefkozend ‘de broedmachine’ genoemd – kan annexeren met zijn Chinese handlangers. Hij is derhalve op zoek naar ‘een dik wit lijf’ - een lijk - dat hij kan laten overvliegen. Onderwijl beleeft Richards techbedrijf Pied Piper de zoveelste herstart, gefinancierd door Monica’s (Amanda Crew) firma. Dus volgt een rondleiding door een spiksplinternieuwe kantoorruimte, voorzien van alle geneugten des levens. Hebben we dat niet al eerder gezien? Nerds, startups en de moordende concurrentie vragen erom om gepersifleerd te worden. Dat gebeurt te weinig, nu Richard en consorten vooral bezig zijn met hun eigen lot. [OL]

166 Fauda S02
Netflix

De chaos (Fauda betekent chaos in het Arabisch) maakt een comeback in het tweede seizoen. Ex-commando Doron Kavillio (acteur Lior Raz is tevens de showrunner) moet noodgedwongen zijn nieuwe bestaan als schaapherder in de Israëlische woestijn tijdelijk staken omdat zijn leven in gevaar is. En dus voegt hij zich bij zijn oude antiterreureenheid in Jeruzalem. Want de zoon van sjeik Awadalla – de aan Hamas gelieerde terrorist Al Makdasi – wil wraak nemen op de man die zijn vader vermoordde. Fauda slaat soms de plank mis, als het gaat om de Palestijnse perceptie: criticasters vinden dat daar te weinig aandacht voor is. En dat is spijtig. Niettemin geeft de serie wel een podium aan een half-Israëlische en half-Arabische cast. Waarmee de acteurs bewijzen dat het wel kan. Samenwerken en samenleven. [OL]

167 The Good Cop S01
Netflix

‘Good cop’ Tony Caruso Jr. (zanger Josh Groban) is een agent die alles volgens het boekje doet, bijna op het obsessieve af. Hij woont samen met zijn vader Tony Caruso Sr. (Tony Danza, Who’s the Boss), een onteerde ex-agent die net is vrijgelaten nadat hij zeven jaar in de gevangenis had gezeten voor corruptie. Officieel maakt hij geen deel meer uit van het korps, maar dat weerhoudt Sr. er niet van om zijn zoon te helpen bij het oplossen van misdaden. Het contrast tussen het vader-zoon duo wordt aangedikt in iedere scène. The Good Cop heeft de perfecte formule voor een komisch politiedrama, maar mist op bepaalde momenten vernuftigheid. Netflix hield er na één seizoen mee op. [GD]

168 Ultraviolet S01
Netflix

Een gescheiden taxichauffeur verkast van Londen naar het Poosle Lódz. Na een avondrit is ze getuige van een lichaam dat van een viaduct wordt gesmeten en vervolgens overreden wordt door een vrachtwagen. Ola vermoedt kwade opzet; de politie wuift het weg. Zodoende treedt de protagoniste in contact met het burgerinitiatief Ultraviolet – een zinspeling op de politiekleur blauw: de kleur die je wel met je blote ogen kunt zien, in tegenstelling tot ultraviolet. Serie die qua opzet wel wat wegheeft van CSI. Verwacht dan ook geen uiterst diepzinnige complotten, in deze onderhoudende, intrigerende thriller. [OL]

169 The Team S01-02
Ziggo

Drie moorden - in Antwerpen, Berlijn en Kopenhagen - die op een ogenschijnlijk zelfde manier zijn gepleegd, zorgen ervoor dat Interpol een internationaal team van rechercheurs samenstelt. De internationale setting van de serie en het daadwerkelijk filmen op locatie zorgt voor extra spanning. Wanneer het team bij elkaar is, in levende lijve en via videobellen, praten ze Engels met elkaar. Maar door de personages onderling in hun eigen talen (Duits, Deens, Zweeds, Vlaams en Frans) te laten spreken met collega’s, wordt de serie geloofwaardiger. [CD]

170 Dietland S01
Amazon Prime

De gezette Plum (Joy Nash) is al haar hele leven aan het diëten, maar kampt nog steeds met overgewicht. Niet iedereen ziet haar overgewicht echter als een probleem. In New York schrijft ze voor een Vogue-achtig tijdschrift – waar Kitty Montgomery (Julianna Margulies uit The Good Wife) de scepter zwaait – als ghostwriter voor een ‘beste Kitty’ rubriek. Lezers denken dat ze met hun problematiek – zoekende naar remedies voor loshangende huid, uitslag, automutilatie en zelfmoordplannen – een antwoord krijgen van de glamoureuze hoofdredactrice. Het is echter de grijze muis Plum die de zorgvuldig geschreven responsen verzorgt. Dietland is een serie waarin de modewereld, het vrouwelijk zelfbeeld en de vrouwenhaat wordt behandeld. Om die thema’s vakkundig met elkaar te kunnen verbinden moet je van goede huize komen, en zijn serieuze, ronde personages broodnodig. In de eerste twee afleveringen is het echter erg evident dat Margulies’ personage vooral de Anna Wintour (hoofdredacteur Vogue) van het verhaal is, en dan hevig aangedikt, als een soort duivel. [OL]

171 Samantha! S01
Netflix

Het Braziliaanse televiesterretje Samantha was in de jaren tachtig razend populair, wat haar een echt divaatje maakte: verwend, veeleisend, en arrogant. Eenmaal volwassen lijkt haar gedrag er wel wat op vooruit te zijn gegaan, al is de hunkering naar aandacht nog altijd onverminderd. Het is een kleurrijke, prettig absurdistische serie met een hoog tempo. Samantha’s honger naar aandacht en roem doen haar in een opeenvolging van mediatypes belanden, zoals reclames, social media, en reality-tv. Qua toon en humor heeft het raakvlakken met een serie als Unbreakable Kimmy Schmidt, al heeft Samantha! zeker minder grappen-per-minuut. [MW]

172 Wolf Creek S02
Videoland

In het tweede seizoen van Wolf Creek is de outback – het territorium van seriemoordenaar en culticoon Mick Taylor (John Jarratt) - opnieuw de plaats van handeling. De moordlustige bushman met zijn doldwaze blik heeft het opnieuw gemunt op een groep toeristen, die onder begeleiding van een type à la Crocodile Dundee de wonderschone doch onleefbare, onontgonnen gebieden gaan verkennen, in een voertuig dat zich laat omschrijven als een kruising tussen een tourbus en een jeep. Wolf Creek is een ontzettend slecht geschreven, voorspelbare reeks, met amper spanning (de moordenaar ken je immers al enigszins). Toch blijf je kijken naar de idioten die keer op keer de tie-wrapjes om hun handen loswrikken, en dan weer op de vlucht slaan, weg van Mick. Je raakt benieuwd naar de wijze waarop de Australische Ted Bundy nu één van z’n slachtoffers zal toetakelen, in scènes die klunzig overgekomen, met goedkoop ogende, in postproductie toegevoegde bloedspetters. [OL]

173 The Innocents S01
Netflix

Tortelduifjes June (Sorcha Groundsell) en Harry (Percelle Ascott) hebben ieder hun eigen reden om hun in Schotland gelegen woonplaats te ontvluchten. June lijdt onder het beklemmende regime van haar kwaadaardige vader, die haar elk moment van de dag in de gaten houdt; Harry ontfermt zich over zijn zieke vader, terwijl zijn moeder, een rechercheur, vaak afwezig is. In de eerste aflevering zien we hoe hun relatie zich in het geheim ontvouwt. Onderwijl maken we kennis met wetenschapper en/of sekteleider Halvorson (Guy Pearce) die met drie vrouwen op een eilandje woont in de woestenij (in Noorwegen, zo bleek tijdens een panel met de cast en crew tijdens What’s Next in Rome, afgelopen april). De eigentijdse Dr. Frankenstein voert experimenten uit met zijn proefpersonen. Lamzalige scifi-thriller. [OL]

174 Blindspot S03
Veronica

Agent Weller (Sullivan Stapleton uit Strike Back) brengt Jane weer terug naar de FBI, waar verschillende recent gezette tatoeages ontcijferd moeten worden. De eerste aflevering beantwoordt vele vragen al snel, maar zoals altijd roept de serie tegelijkertijd een tiental nieuwe vragen op. Waarom verbergt Jane geld en paspoorten in ventilatieopeningen? Wat is er nu precies gebeurd met Weller in Berlijn? In het herenigde FBI-team blijkt meteen dat iedereen een eigen agenda hanteert. En de antagonist Roman is vastbesloten om het hele team uit te schakelen: één voor één. Zoveel geheimen en zo weinig tijd. [GD]

175 Jack Ryan S01
Amazon Prime

John Krasinski (Jim Halpert in The Office), de ‘all american man’ met zijn jongensachtige voorkomen, is misschien wel de juiste match voor de verfilming van het door Tom Clancy bedachte personage Jack Ryan. Ryan passeert de revue in veel van Clancy’s werk, dat vooral gaat over geheime operaties, uitgevoerd in het geniep. Showrunners Carlton Cuse en Graham Roland (beiden met een lange staat van dienst, zie Lost, Bates Motel en Fringe) bewerkten de boekenreeks tot een spionagethriller; een vehikel voor John Krasinski. Series als als Jack Ryan zijn eigenlijk pervers patriottisme verpakt als entertainment. Hier zien we de mythe van de eerbare Amerikaanse held die strijdt tegen de barbaarse, Arabische vijand. Er zijn kosten noch moeite gespaard om Krasinski te lanceren als actieheld, getuige opnames in Parijs en Marokko. Ondanks deze monsterinvestering zijn er de nodige plotgaten te ontwaren. Zoals: waarom kan iemand een appartementencomplex ontvluchten na een inval van een arrestatieteam? Je zou toch verwachten dat straten in zo’n situatie worden afgezet. [OL]

176 You Me Her S03
Netflix

Het leven van een ‘throuple’ (samenvoeging van ‘drie’ en ‘koppel’) gaat niet altijd over rozen, zo ontdekten Jack (Greg – broer van Amy – Poehler), Emma (Rachel Blanchard) en Izzy (Priscilla Faia) in de eerste twee seizoenen van You Me Her. Hoe gaat het logistiek allemaal in zijn werk? Hoe vertel je het de buren? En hoe zorg je dat niemand buiten de boot valt? De start van de derde reeks is veelbelovend, onder meer omdat de meest irritante personages zijn weggetoverd. De serie is ook een stuk losser, nu de nieuwigheid eraf is en iedereen ervan af weet. Waar de populariteit van de drie hoofdpersonages wel zijn plafond heeft bereikt, worden de bijkarakters steeds leuker. [BS]

177 Liar S01
Videoland

Liar begint veelbelovend met een prachtig van bovenaf gefilmd shot: lerares Laura kanoot midden in een blauw en groen geometrisch mozaïek van land en water. Het doet denken aan een van de vele scenische Britse crimeseries, wier langzaam ontrafelende mysteries je in de serie trekken. In plaats van moord is er hier echter sprake van seksueel misbruik. Na een date met de charmante weduwnaar en chirurg Andrew (Ioan Gruffudd), kan Laura zich de volgende morgen niets meer herinneren. Ze is ervan overtuigd dat Andrew haar gedrogeerd en verkracht heeft. Liar wordt vanaf dat moment een psychothriller, waarin de makers de spanning proberen te behouden met schokkende plottwisten. Deze zijn echter noch geloofwaardig noch relevant. [MB]

178 Karppi (Deadwind) S01
Netflix

Op een koude oktoberochtend wordt een net stapeltje kleren gevonden aan de kust van Helsinki, de draagster nergens te bekennen. Het is de eerste zaak voor detective Sofia Karppi (Pihla Viitala) sinds haar verlof na de onverwachte dood van haar man, een ongeluk dat haar achterliet als alleenstaande moeder van een tienjarig zoontje en een zeventienjarige stiefdochter. Het duurt niet lang voor ze in een ondiep graf het in plastic gewikkelde lichaam ontdekt van sociaal werker Anna Bergdahl (Pamela Tola), voor het laatst gezien op een bedrijfsfeestje. Finse Netflix Original Karppi heeft als internationale titel Deadwind, een scheepsterm voor wind die recht van voren komt. Toepasselijk, want Karppi’s onderzoek gaat niet bepaald volle kracht vooruit. Karppi’s baas beschuldigt haar vrijwel onmiddellijk van labiel gedrag en verkiest onbekwame nieuwkomer Nurmi boven zijn ervaren detective; zijn antagonisme krijgt geen andere motivatie dan een soort algemeen aanvaard seksisme. Er wordt gewerkt aan seizoen twee; hopelijk met een flink aangescherpt scenario. [MT]

179 Vikings S05
Ziggo

Na vier seizoenen kwam er vorig jaar een einde aan de levens van Ragnar Lothbrok (Travis Fimmel) en zijn vijand koning Ecbert (Linus Roache). De Vikingen, de drie overgebleven zoons van Ragnar (Ubbe, Hvitserk en Ivar), wisten het koninkrijk Oost-Anglië te bemachtigen. Hoewel deze triomf al in de eerste aflevering van het vijfde seizoen een farce blijkt. Als je de historische oneffenheden in het vijfde seizoen voor lief neemt, dan blijft er een mythische, onderhoudende serie over. Waarin de makers het vacuüm dat is ontstaan met het vertrek van twee grote personages, knap hebben ingevuld. [OL]

180 Unbreakable Kimmy Schmidt S04
Netflix

Dit vierde seizoen is Kimmy’s zwanenzang en dat voel je in vrijwel elk shot. De voltooiing van het verhaal gaat gepaard met een vermoeiende reeks plichtmatigheden: alle vragen moeten beantwoord worden. De terugkeer naar de escapades in de bunker wordt gepresenteerd als een onoverkomelijke handeling. De keuze om het oorsprongsverhaal nu nog eens te gaan voorzien van extra context is echter twijfelachtig: terwijl Kimmy juist - en de schijn bedriegt – vooruit leek te gaan, wordt hier zonder twijfel gekozen voor een stap achteruit. De goedlachse deerne verdient een beter afscheid. [OL]

181 Conspiracy of Silence S01
Lumiere series

Conspiracy of Silence is een politieke thriller die zich afspeelt in de troebele wereld van de internationale wapenhandel. De reeks propvol plotlijnen en personages – misschien wel een beetje te vol. Een van de hoofdrollen wordt gespeeld door Halina Reijn, als een Antwerpse wapenhandelaar – geen katje om zonder handschoenen aan te pakken. [CvW]

182 Troy: Fall of a City S01
BBC/Netflix

Vooraf werd al de vergelijking met Game of Thrones gemaakt. Netflix heeft namelijk flink wat geld in de serie gepompt, en dat is terug te zien in de charmante kostuums, de overdadige sets en het prachtige landschap (Kaapstad). En inderdaad bevat de eerste vijf minuten al seks en naaktheid en heeft de serie de nodige mythische ingrediënten. Verhalen potentieel prachtige scènes liggen, worden helaas afgeraffeld. [MB]

183 Camping S01
Ziggo

Wat is nou toch het geheime ingrediënt van Britse humor dat zich zo moeilijk laat vertalen naar Amerikaanse tv? De komst van de Amerikaanse variant van Camping – geïnspireerd door de Britse serie uit 2016 – geeft een mogelijke verklaring: de unieke combinatie van lompheid, bijtende satire en Britse beleefdheid. Natuurlijk, we verwachten geen één-op-één-vertaling. Liever niet zelfs. De paar komedieseries die de overstap wél succesvol maakten, zoals The Office en Shameless, lukten dat juist omdat ze er hun eigen draai aan gaven, zonder dat je als kijker dacht: de Britten deden het beter. Bij Camping missen showrunners Lena Dunham en Jennifer Konner (Girls) lef, ze houden zich opvallend in. Dus zit je als kijker opgescheept met een groepje sneue, mild-irritante mensen, met wie je een speeddate van drie minuten misschien nog net volhoudt, maar zeker niet acht keer dertig minuten. [BS]

184 Blood & Oil
Videoland/Ziggo

Het jonge koppel Billy en Cody LeFever weet het zeker: ze gaan het helemaal maken in Rock Springs, een gehucht in North Dakota, waar iedereen leeft van de olie. Hun meesterplan: het opzetten van drie wasserettes. Want werken in de olie-industrie betekent natuurlijk veel vieze kleren. Aan het schoonmaken van vieze kleren komen ze, nadat ze bij een auto-ongeluk al hun onverzekerde wasmachines kwijt zijn geraakt, niet toe. Maar met vieze spelletjes komen ze al wel snel in aanraking, wanneer ze de paden kruisen met olietycoon Hap Briggs (Don Johnson). Zelfs Don Johnson kan deze Dallas-kloon niet redden: ABC trok er na het eerste seizoen de stekker uit. [BS]

185 Disenchantment S01
Netflix

Animatieserie van Matt Groening, bekend als de bedenker van The Simpsons. Hoewel Disenchantment is gesitueerd in een idyllische sprookjeswereld, is de schertsende satire – de kritiek op het hedendaagse – nooit ver weg. Zo heeft koningin Oona (Tress MacNeille, een veteraan van The Simpsons en Futurama) een Slavisch accent, waarmee ze overkomt als een cartooneske dubbelganger van first lady Melania Trump. In Disenchantment ontbreekt het echter, net zoals in The Simpsons ook al jaren het geval is, aan urgentie. Urgentie is wel een vitaal ingrediënt van een enigszins satirisch bedoelde komedieserie. Groening probeert het wel: hij flirt met feminisme, hij flirt met vrouwenrechten. Deze pogingen om Disenchantment te actualiseren blijken echter oppervlakkig, nadat ze zijn gelardeerd met Groenings absurditeiten. De humor is daarnaast bij vlagen ook nog eens weinig doeltreffend, en infantiel. De magie van Groening die hij tentoonspreidde in zijn eerste jaren bij The Simpsons is uitgewerkt. Suf en overduidelijk passé. [OL]

186 Taken S01-02
Videoland

De Taken-trilogie maakte van Liam Neeson tussen 2008 en 2014 een ware actieheld. Zijn vertolking van moordmachine Bryan Mills – die wraak neemt als iets of iemand van hem wordt gestolen – is intussen legendarisch. De entertainmentwaarde van het concept Taken is grotendeels aan hem te danken. Deze nieuwe televisieserie fungeert als een proloog ten opzichte van de films, wederom bedacht door scenarioschrijver en regisseur Luc Besson (Léon). Televisiezender NBC had deze bewerking van Taken net iets serieuzer moeten nemen. Met alleen onderhoudende actie kom je er niet. Daarmee gaat opnieuw een Amerikaanse netwerkzender – na Training Day (CBS) en Lethal Weapon (Fox) – de fout in. [OL]

187 La Casa de las Flores S01
Netflix

Het grote succes van bloemenwinkel La Casa de las Flores is vooral te danken aan het perfecte plaatje dat de beherende familie De La Mora vormt. Maar niet alles is pluis in het bloemenhuis, want Ernesto’s maîtresse Roberta bungelt aan een touw tussen de boeketten. Haar zelfmoord brengt echter meer dan enkel een affaire aan het licht, want naast een tweede vrouw onthult Ernesto ook een tweede bedrijf én een tweede gezin. Alle ingrediënten voor een heerlijke telenovela zijn daar, maar de serie raakt niet. Voornaamste kritiekpunt is het gebrek aan emotionele diepte. De familie De La Mora kibbelt een eind weg, maar niemand lijkt echt een traantje weg te pinken te midden van zoveel verraad. [MT]

188 House of Cards S06
Netflix

De zesde reeks van House of Cards gaat de geschiedenisboeken in vanwege een bizar unicum: een hoofdrolspeler (Kevin Spacey) die opeens uit een serie wordt geschreven vanwege seksueel wangedrag. Het levert een evenwichtig laatste seizoen op. Hoe breng je een serie tot zijn einde zonder de zeer charismatische hoofdrolspeler, die van één van de grootste hufters uit de recente tv-geschiedenis toch een (tot op zekere hoogte) aimabele man wist te maken? De balans is weg; pas nu Frank met zijn ironische terzijdes verdwenen is, wordt heel duidelijk dat het evenwicht binnen de relatie van de twee machtswellustelingen het fundament van de kracht van de serie vormde. Nu dat evenwicht er niet meer is en we alleen moeten varen op bitch Claire, wankelt ook de serie en voelt het verhaal bij vlagen zelfs vermoeiend en wat saai aan. [RBW]

189 Condor S01
Videoland

Spionagethriller, geschreven door showrunners Jason Smilovic en Todd Katzberg, gebaseerd op een belangwekkend boek (Six Days of the Condor, 1974) en een degelijke film (Three Days of the Condor, 1975), over CIA-analist Joe Turner (destijds gespeeld door Robert Redford) wiens collega’s op een dag subiet worden vermoord. Als enige overlevende is het aan hem om het complot – wie zijn de koelbloedige daders en wat hebben ze te verbergen? - te ontrafelen. Net als in het originele boek en in de verfilming moet Turner nadat hij de aanslag op zijn kantoor overleeft een vrouw (een nietsvermoedende Tinderdate gespeeld door Katherine Cunningham) ontvoeren, en vluchten naar haar onderkomen. Vervolgens ontvouwt zich een waar kat-en-muisspel à la The Bourne Identity, maar minder spectaculair. [OL]

190 Best Worst Weekend Ever S01
Netflix

Drie vrienden leven toe naar hét weekend van het jaar: de Comic-Con, met eregast H.L. Cross (de auteur van de fictieve cartoon Star Crasher). Met veel bloed, zweet en tranen weten ze kaartjes te bemachtigen, maar dan gooit het noodlot roet in het eten. Gelukkig biedt een feestje in het huis van Argo – zijn strenge vader is een weekendje weg – soelaas. De serie is een onvervalst kinderproduct waarin er voor ouders weinig te halen valt: met vierkante typetjes, saaie verkleedpartijen, en opzichtige karikaturen. [OL]

191 Bonus Family S02
Netflix

Met de komst van baby Lo is de liefdesbetrekking tussen Lisa (Vera Vitali) en Patrik (Erik Johansson) definitief bezegeld, zo zou je denken. Maar in het tweede seizoen zien we hoe er gaandeweg scheuren ontstaan in het relationele firmament: de eerste aflevering begint met een spoedsessie bij de therapeut; de afgrond is nabij. Hoop en wanhoop liggen in het Zweedse Bonus Family, net als in het echte leven, nogal dicht bij elkaar. In het familiedrama volgen kleine en grote catastrofes elkaar echter in rap tempo op, zoals de regels van het melodrama voorschrijven. Maar de dialogen en individuele verhaallijnen van de personages zijn kinderlijk en pathetisch. Liefhebbers van familiedrama zonder durf zullen het tweede seizoen hoogstwaarschijnlijk omarmen, omdat Bonus Family boven alles en ondanks de ellende een vereenvoudigde, kinderlijke wereld voorspiegelt die nooit de onze zal worden. [OL]

192 Great News S01
Netflix

Als Tina Fey zich ergens mee bemoeit, dan is het nieuwswaardig. De comédienne produceert Great News, terwijl haar echtgenoot Jeff Richmond deze nieuwe NBC-sitcom van muziek voorziet. Ook andere leden van het 30 Rock-team geven acte de présence. Dan moet Great News wel wat zijn. Of niet? Het verhaal: dertiger Katie (Briga Heelan) woont in New York en werkt in haar geboortestaat New Jersey. Dagelijks reist ze met de bus heen en weer. Maar waarom? Ze kan ook weer intrekken bij moederlief Carol (Andrea Martin) en daarmee erkennen dat haar carrière als producent bij een lokale televisiezender een farce is. Het resultaat is een evidente kloon van 30 Rock. Nieuwkomer Briga Heelan heeft niet het elan van een Tina Fey of Ellie Kemper (en mist overduidelijk de ervaring). Laten we niet vergeten dat Fey en Kemper er al een hele carrière op hadden zitten toen ze hun eigen televisieshow (terecht) opeisten. De maker van Great News, Tracey Wigfield, deed daar – onder meer bij 30 Rock dus – vervolgens ervaring op, en maakt nu zonder de eindredactie van haar mentor Fey een oppervlakkige serie over oppervlakkigheid. [OL]

193 You Are Wanted S02
Amazon Prime

In You Are Wanted draait het om identiteitsfraude, uitgevoerd door hackers, met werelddominantie als streven. Opzienbarend dat Amazon heeft geïnvesteerd in een tweede seizoen van You Are Wanted: de eerste reeks was vorig jaar geen onbetwist artistiek succes. Ook in het tweede seizoen geen roekeloos tempo à la The Bourne Identity; maar wel bijzonder gekunsteld acteerwerk. Vooral het spel van de Amerikanen is houterig, wellicht ook dankzij het rammelende, tergende scenario. Tegen de suggestie van de titel in is You Are Wanted niet echt gewild. [OL]

194 Ingobernable S02
Netflix

De Mexicaanse presidentsvrouw Emilia Urquiza draait in de première van het eerste seizoen onterecht op voor de moord op haar echtgenoot. Aan het einde van het eerste seizoen is het mysterie rond de moord opgelost, wat echter niet betekent dat Emilia op haar lauweren kan rusten, zelfs met Ana, stafchef van de interim-president, als geheime bondgenote. Emilia krijgt in het tweede seizoen dan ook weer genoeg ellende te verwerken. De voormalige first lady wordt in haar buik gestompt, uitgescholden, aan haar haren de trap op getrokken en meerdere malen bijna verzopen, terwijl een militair zelfgenoegzaam glimlachend toekijkt. Als kers op de taart wordt haar dochter vergiftigd als chantagemiddel. En dat gebeurt allemaal in episode één. Ingobernable neemt zichzelf heel erg serieus. De ‘twist’ in de finale – die duidelijk hengelt naar een derde seizoen – is te voorspelbaar, te gemakzuchtig en te cynisch. [BS]

195 The Resident S01
FOX

In een walgelijke, ongeloofwaardige verhaalwereld mag Dr. Devon Pravesh (Manish Dayal) zijn opleiding tot medisch specialist afronden. Hij krijgt een onuitstaanbare mentor, Conrad Hawkins (Matt Czuchry), die hem een merkwaardige vraag stelt, tijdens hun eerste ontmoeting: ‘Waar val jij op?’ Pravesh’ kennismaking met zijn baas – die falende hoofdchirurg – is ook fascinerend: ‘Het voelt alsof ik ben gezegend door de paus.’ Want chirurgen lijden natuurlijk aan het godcomplex; en daar heeft Pravesh ook wel een beetje last van. Tijdens de seks met zijn vriendin kan hij het niet laten om te vertellen hoe elk bot in haar lichaam heet. Zo’n beetje de wanstaltigste serie van het jaar. [OL]

196 Mob Psycho 100 S01
Netflix

De eerste aflevering van het Japanse Mob Psycho 100 heet ‘Ik wil populair zijn’. De titel verwijst naar jongeling Kageyama Shigeo: een puber met nog niet volledig gecultiveerde superkrachten die op zijn scholengemeenschap – net zoals menig ander scholier - zoekende is naar erkenning van zijn vrouwelijke jaargenoten. Zo begint deze live-action bewerking van de gelijknamige mangaserie uit 2012 met een soort innerlijke zoektocht: zal bijvoorbeeld bodybuilding soelaas bieden? Of sluit Shigeo zich aan bij een nog op te richten telepathieclub? Uiteindelijk gaat het erom dat Shigeo zijn superkrachten ontdekt en ontwikkelt, zodat hij - getuige een aantal flashforwards – zich kan bezighouden met de belangwekkendere zaken des levens. Terwijl hij tegelijkertijd liever zijn tijd spendeert aan het vrouwelijk schoon. Het is een eeuwenoud dilemma, waar Mob Psycho 100 niet echt een nieuwe draai aan kan geven. [OL]

197 Jimmy: The True Story of a True Idiot S01
Netflix

Wie niet bekend is met de geschiedenis van de Japanse komediecultuur zal goed moeten opletten tijdens de ouverture van het deels waargebeurde Jimmy: The True Story of a True Idiot. Na een korte introductie (door komiek Jimmy en zijn leermeester Sanma) zien we de jeugd van het onbeholpen titelpersonage Hideaki Onishi (die zichzelf later dus Jimmy zal noemen). Ere wie ere toekomt, de piepjonge acteur die is gecast lijkt als twee druppels water op de komiek. Vervolgens zien we hoe ‘de idioot’ zich in de jaren tachtig ontpopt als een minkukel die tijdens honkbaltraining zelfs de simpele geheime tekens van de coach niet begrijpt, wat leidt tot de nodige slapstick. Slaapverwekkende slapstick, verwacht veel piemelgrappen en blote billen in de reeks. [OL]

198 All About the Washingtons S01
Netflix

In All About the Washingtons speelt Joseph Simmons (Rev Run uit Run-DMC) bijna zichzelf als de gepensioneerde rapper Joe, die ineens voor zijn vier kinderen moet zorgen. Ondertussen probeert zijn vrouw (Justine Simmons, ook buiten de serie zijn echtgenote) het te maken als ondernemer. Ze bedacht een dop voor op een glas, waardoor je je drankje niet morst in een discotheek. En dat levert een gezapige, vis-op-het-droge sitcom op, die voelt als een throwback naar de dagen van Full House of The Cosby Show. De voornaamste reden voor het mislukken van All About the Washingtons zijn de twee hoofdpersonages: man en vrouw Simmons zijn simpelweg geen comedy-acteurs. [JH]

199 Breathe S01
Amazon Prime

Een jonge vrouw filmt zichzelf tijdens haar zelfmoordpoging. Ze rolt vershoudfolie om haar hoofd, en ketent haar handen vast aan haar stoel. Het is een macaber tafereel. Je vraagt je bijna af wie haar hiertoe heeft gedreven. Dat is ook de bedoeling: in Breathe is de sadistische rechercheur Kabir (Amit Sadh) op zoek naar een seriemoordenaar. Hij krijgt Danny Mascarenhas (R. Madhavan) in het vizier: een vader met een doodzieke zoon. Dát is de premisse voor deze nieuwe Indiase Amazonserie. Terwijl de eerste minuten van de pilotaflevering smaakvol ogen, ontpopt Breathe zich al snel tot een serie die je bijkans dwingt tot stoppen met ademen. Kabir – met de ‘oosterse’ naam – is een folteraar; Danny – met de ‘westerse’ naam – is een good guy. Kabir is een alcoholist; Danny is een idealist. Kortom: mensen met ‘verlichte’ waarden prevaleren boven mensen met ‘oosterse’ waarden. Drama met infantiel scenario, waarin ook nog eens alle melodramatische registers worden opengetrokken. [OL]

200 Insatiable S01
Netflix

De zeventienjarige Patty Bladell (Debby Ryan) wordt op de middelbare school gepest met haar gewicht. Wanneer ze vlak voor de zomervakantie met een dakloze man vecht om een chocoladereep, breekt ze haar kaak en brengt ze de daaropvolgende drie maanden noodgedwongen door op een vloeibaar dieet. Het gevolg is een levensveranderend gewichtsverlies van meer dan dertig kilo. De serie suggereert dat eigenwaarde, liefde en succes alleen in de sterren staan geschreven voor aantrekkelijke mensen, en dat aantrekkelijk gevonden worden gelijk staat aan dun zijn. Voor wie nog twijfelt aan de goede bedoelingen van Insatiable: de serie volgt Patty in haar nadrukkelijke pogingen om 'het dikke meisje in zichzelf te vermoorden' en van zichzelf te leren houden nu ze eindelijk dun is. Het is te hopen dat kwetsbare tieners Insatiable links laten liggen. [MT]

Met bijdragen van Roger Abrahams, Maarten Arnoldus, Robbert Blokland-Wijchers, Marion Bruinenberg, Charissa Dechene, Giselle Defares, Sven Gerrets, Joey Huisman, Luuk Hulsman, Jon Jonoski, Cécile Koekkoek, Omar Larabi, Floor Overmars, Bregje Schudel, Hana Smolenaars, Tom van Steensel, Maaike Tol, Roy van Vilsteren, Marcel Westhoff en Clementine van Wijngaarden.

Lees ook

Gillian Anderson

The Crown S04: Gillian Anderson gecast

Awkward

Awkward: complete serie naar Videoland

Grace and Frankie S05

Grace and Frankie S05E01-02: vertrouwde dynamiek en meer avonturen

Morten / AVROTROS/ Ivo Geskes

Morten vanaf 17 februari bij NPO Start Plus

Star Trek: Discovery S02

Star Trek: Discovery S02E01: de terugkeer van Spock