Welke kerstmuziek luistert saxofonist Benjamin Herman?

De 10 favoriete kerstnummers van Benjamin Herman

· Door

Google+ Facebook Twitter WhatsApp

Saxofonist Benjamin Herman groeide als joods jongetje op zonder kerst en kerstmuziek, maar leerde er langzaamaan wel van houden.

Kerstmuziek heeft Benjamin Herman (50) vaak genoeg zelf gespeeld, op tv en op podia. Maar een original heeft hij slechts een keer opgenomen, voor de film Toegetakeld door de liefde van Ari Deelder. ‘Triple Xmas’ heet het nog geen twee minuten durende stuk van New Cool Collective (NCC). ‘Ik vergeet steeds om het rond kerst te promoten’, zegt Herman in zijn Amsterdamse bovenwoning. ‘Moet ik nu toch ’s gaan doen.’

De liefde voor kerstmuziek kwam pas laat bij Herman. ‘Ik ben in Engeland opgegroeid, in een joodse familie die geen kerst vierde. Wel Chanoeka. Ik en mijn broers waren de enigen op school die wisten dat de kerstman niet bestond (lacht). Wij zongen Jiddische klassiekers als ‘Maoz Tzur’ bij de piano, met mijn moeder. Met kerst hadden we niet veel op, wat wel fijn was dat we vrij waren van school. We keken dagenlang films op tv.

Later kreeg ik een heuse afkeer van kerst, en kwam het joods zijn goed van pas. Dat gebruikte ik om niet mee te hoeven naar gezellige kerstdiners en andere schoonfamilie-ellende. Inmiddels doe ik daar niet zo moeilijk meer over. Ik speel met plezier kerstmuziek, zit gewoon onder de kerstboom bij mijn schoonfamilie en maak playlists met kerstmuziek.’

Een greep uit zijn favorieten:

1 Mariah Carey
All I Want for Christmas
‘Sinds Bing Crosby met White Christmas is er eigenlijk niemand meer in geslaagd om een pop-kerstclassic te maken. Behalve Mariah Carey, haar nummer is zowat in het collectieve geheugen gegrift. En terecht. Zó goed gezongen, ik word er altijd vrolijk van. Dat heb ik ook met ‘Feed the World’ van Band Aid. Als die clip op tv komt, blijf ik altijd kijken. Naar de truien, de kapsels, de zangers die inmiddels dood zijn.’

2 The Crystals
Rudolph the Red-Nosed Reindeer
‘Van het door Phil Spector geproduceerde, legendarische kerstalbum A Christmas Gift for You. Honderden, duizenden bands hebben hier de mosterd gehaald, wat productie en geluid betreft. Die koortjes, de drums, alles eigenlijk. Hij heeft echt een standaard gezet. Knap, voor iemand die ook een gevaarlijke gek was.’

3 Fay Lovsky
Christmas was a friend of mine
‘Ik was 15 jaar, speelde een gig waar Fay ook meedeed. Ze was ongelooflijk aardig, ik was helemaal star struck. En dat is nooit overgegaan. Eigenlijk ben ik altijd wel een beetje verliefd op haar gebleven. Dit is dé Nederlandse kerstpopklassieker natuurlijk, met verwijzingen naar synthipop en Beach Boys. Ze speelt mee, op 28 december, als we het 25-jarig jubileum van New Cool Collective vieren in De Melkweg in Amsterdam. Ik hoop dat we dan dit nummer spelen.’

4   The Pogues
Fairytale of New York ‘Onwaarschijnlijke combinatie, de bezopen klinkende Shane McGowan en die kraakheldere Kirsty MacColl. Met haar is het niet goed afgelopen, met hem gaat het niet heel goed aflopen. Maar wat een nummer, wat een tekst. Hoewel het over ruzie en dronkenschap gaat, zit er ook een heerlijk nostalgisch gevoel in.’

5 Miss Mary Ann & The Ragtime Wranglers
Sleigh Ride
‘Uit Rotterdam, en recent nog op Amerikaanse tournee geweest, met de big band van Brian Setzer. Weet niemand, helaas. Jammer dat ze zo onbekend zijn in Nederland. Deze gasten leven voor de rockabilly, zien er perfect uit en spelen ook nog eens heel goed.’

6   Ella Fitzgerald
Let it snow
‘Je kan Ella alles laten zingen, het klinkt gelijk goed. Dit wil je horen bij de kerstboom toch, zo moet het klinken. Zij kan elk nummer een paar niveaus hoger tillen, door gewoon Ella te zijn. Net als Billie Holiday en Louis Armstrong. Die laatste heeft ook een heerlijk kerstnummer opgenomen, ’Zat You, Santa Claus’.’

7 Patsy Raye & The Beatniks
Beatnik’s Wish
‘Een gedicht, beatnik-poëzie dus het rijmt niet, sensueel voorgedragen op wat ik maar crime jazz noem. Achtervolgingsmuziek door een jazzband. Heel bijzondere combinatie, raar maar goed.’

8 The Ethiopians
Ding Dong Bell
‘Dit is rocksteady, vroege reggae met een jazzy inslag. Dit komt van een heel mooie cd-box van het Trojan-label, wat gespecialiseerd is in oude reggae en ska. Te gekke muziek van gasten die op Jamaica vrijwel allemaal hun muzikale scholing kregen van rooms-katholieke nonnen. Dus bekend waren met het kerstverhaal, en daarmee muzikaal aan de haal gingen. Ik wil het vooral noemen omdat het fijne muziek is voor wanneer je de zoete crooners zat bent, en ’s wat anders wil.’

9  Doris Day
Silver Bells
‘Dit brengt me weer terug naar de bank in Engeland, waar ik met mijn broers naar de tv keek rond Kerst. En altijd kwam Doris Day wel een keer voorbij. Kitsch? Welnee. Dit is heel goed, zij kan zonder poespas een melodie zingen zoals het hoort. Niet met allerlei toeters en bellen erbij zoals tegenwoordig, geen belcanto-gedoe. Nee, gewoon mooi zingen. Ik zet dit thuis heel graag op.’

10 Charlie Parker
White Christmas.
‘Charlie Parker is mijn absolute favoriet. Ik ben zo blij dat hij dit nummer heeft opgenomen, je hoort hem hier samen met Dizzy Gillespie. Als Parker het mocht, kon ik het ook spelen. En velen met mij. Het is een oude traditie in de jazz om een bekend popnummer te spelen, en er dan lekker overheen te gaan friemelen. Hoor wat hij hier doet! Zo knap. Met een nummer als dit houd je je publiek bij de les, en kun je toch los gaan. Zonder dat er iemand de zaal verlaat, zeg maar.’  

Lees ook