Beecham House

Beecham House S01E01: romantiek, intriges en mooie plaatjes

· Door

Google+ Facebook Twitter WhatsApp

Beecham House van onder anderen Gurinder Chadha (Bend It Like Beckham, Blinded by the Light) bevat alle ingrediënten voor een smeuïg kostuumdrama.

De openingsscène van Beecham House laat er geen gras over groeien. Een man te paard is toevallig getuige van een beroving en schiet – letterlijk en figuurlijk – te hulp. Maar net nadat hij zichzelf heeft voor kunnen stellen als John Beecham (Tom Bateman, Da Vinci’s Demons) wordt hij zelf getroffen door een kogel. Flashforward naar drie jaar later, wanneer de Indiase bediendes zich in Delhi opmaken voor de komst van hun nieuwe meester, genaamd – u raadt het al – John Beecham.

https://www.youtube.com/watch?v=YkoGxnRRm1Q

Maar, Beecham komt niet alleen. Hij brengt ook babysitter Chanchal (Shriya Pilgaonkar) met zich mee, en een baby die, zoals de bediendes eufemistisch omschrijven, duidelijk ‘niet compleet Europeaans is’. ‘Meneer geniet duidelijk van alle Indiase geneugten’, knipoogt er een.

De eerste aflevering van Beecham House biedt een royale voedingsbodem voor een smeuïg kostuumdrama. Voormalig luitenant John Beecham, aangedaan door alle exploitatie van de Oost-Indische Compagnie in naam van het Britse Rijk, heeft zich afgekeerd van alles dat Brits is en wil in Delhi voor zichzelf beginnen. Dit plan wordt met argusogen bekeken door de Franse generaal Castillion (Grégory Fitoussi), die weigert te geloven dat een Brit ooit iets zonder heimelijke motieven zou doen. En of Johns oude, verbitterde oorlogskameraad Samuel Parker (Marc Warren, Jonathan Strange & Mr. Norrell, The Musketeers) nu de beste keuze is als kersverse handelspartner….

Ook aan mogelijke romantische partners heeft John geen gebrek. Zo lijkt Chanchal een wat ruimere taakomschrijving dan alleen babysitter te hebben, en laat John tijdens een feestje bij de buren zijn oog vallen op de ‘enige Engelse roos’ in deze tuin vol weelderige bloemenpracht, gouvernante Margaret Osborne (Dakota Blue Richards, Lyra in The Golden Compass). Zijn net gearriveerde moeder (Lesley Nicol, Downton Abbey) heeft juist een andere gegadigde op het oog, Violet (Bessie Carter), maar dat was wel voordat ze afwist van haar ‘inheemse’ kleinkind. En welke geschiedenis hebben John en prinses Maliya (Kumiko Chadha Berges, dochter van makers Gurinder Chadha and Paul Mayeda Berges)?

Mocht de naam Gurinder Chadha je trouwens bekend in de oren klinken, dat kan kloppen. Haar nieuwste film Blinded by the Light, over de Pakistaans-Britse scholier Javed (een aanstekelijke Viveik Kalra) die in 1987 de helende muziek van Bruce Springsteen ontdekt, draait momenteel in de Nederlandse bioscopen. Leuk om te weten: Kalra maakt ook in Beecham House zijn opwachting, als hoofdbediende Baadal. Kulvinder Ghir, in Blinded by the Light de vader van Javed, is hier de kok.

Ook al kwam Chadha destijds in de schijnwerpers terecht met haar hedendaagse romkom Bend It Like Beckham (2002), Beecham House is niet haar eerste uitstapje naar Brits-Indische kostuumdrama’s. Ze maakte eerder al de films Bride & Prejudice en Viceroy’s House (allemaal met haar echtgenoot/schrijver Paul Mayeda Berges). Wat betreft cast – ook oudgediende Roshan Seth (Indiana Jones and the Temple of Doom) maakt als keizer Shah Alam zijn opwachting – mooie plaatjes, intriges en (mogelijke) romantische verwikkelingen zit het allemaal wel goed. Nu de uitwerking nog.

Beecham House, vanaf 6 september in zijn geheel op NPO Start Plus, en vanaf 4 oktober wekelijks op NPO 1

Lees ook